El 23 de julio de 2022 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró a la viruela del mono, una enfermedad endémica de varios países de África Central y Occidental, como una emergencia sanitaria internacional. 

➜ Otras Noticias

Según Tedros Adhanom, Director General de la OMS, se decidió hacer esta declaración debido al riesgo moderado de contagio que existe a nivel mundial. Sin embargo, Adhanom aseguró que el brote “se puede detener con las estrategias correctas en los grupos correctos”. 

Te explicamos qué es una emergencia sanitaria internacional y qué significa su declaratoria. 

Emergencia sanitaria internacional

Una emergencia sanitaria internacional, conocida también como emergencia de salud pública de importancia internacional, es una alerta que fue establecida por el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) en 2005.

El RSI define a esta clase de emergencias como «un evento extraordinario” que puede significar un riesgo para la salud pública de varios países “a través de la propagación internacional de enfermedades”. Según el reglamento, las emergencias sanitarias de este tipo podrían necesitar de una respuesta internacional coordinada. 

viruela del mono en ecuador

La viruela del mono fue declarada como emergencia sanitaria internacional. Fotografía de Depositphotos.

Según el RSI, para definir a una enfermedad como esta clase de emergencia, la situación debe:

  • Ser grave, repentina, o inusual o inesperada. 
  • Tener implicaciones para la salud pública, más allá de la frontera nacional del país donde se dio el brote de la enfermedad.
  • Requerir una acción internacional inmediata.

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declara a una enfermedad como emergencia sanitaria de importancia internacional, los países deben trabajar de la mano con la organización. El reglamento dice que los Estados deben interactuar colectivamente con la OMS para intercambiar información, evaluar los riesgos y aplicar las medidas adecuadas de salud pública. 

Entre 2009 y 2022, la OMS declaró como emergencia de salud pública de importancia internacional al menos a seis brotes de enfermedades. Estos son

  1. La influenza H1N1.  
  2. El ébola.
  3. La poliomielitis.
  4. El Zika.
  5. El covid-19.
  6. La viruela del mono.

¿Quién declara una emergencia sanitaria internacional?

Cuando hay un brote de una enfermedad y este puede constituir una emergencia sanitaria internacional, se conforma un Comité de Emergencia que está compuesto por expertos internacionales. Este Comité asesora de manera técnica al Director General de la OMS sobre la posible “emergencia de salud pública de importancia internacional”. 

El Comité evalúa si la enfermedad constituye una emergencia sanitaria y hace recomendaciones para prevenir o reducir su propagación a nivel internacional. 

Sin embargo, quien toma la decisión final de declarar a una enfermedad como emergencia sanitaria internacional es el Director General de la OMS. El Director debe hacer esa determinación y además tiene que establecer Recomendaciones Temporales para abordar la situación. Estas recomendaciones deben basarse en:

  • la asesoría del Comité de Emergencia, 
  • la información entregada por los países donde se ha confirmado la enfermedad, 
  • las opiniones de científicos, y
  • en las evaluaciones de riesgo para la salud humana y de propagación internacional. 

Según el RSI, las Recomendaciones Temporales caducan automáticamente tres meses después de su emisión. Por lo tanto, hay reuniones del Comité de Emergencia cada 3 meses para revisar la situación epidemiológica de la enfermedad y para revisar si el evento continúa siendo una emergencia de salud pública de interés internacional.

¿Qué relación tiene una emergencia sanitaria internacional con una pandemia y una epidemia?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) dicen que una epidemia es un “aumento inesperado en el número de casos de enfermedades en un área geográfica específica”. Una pandemia, por otro lado, es el aumento exponencial de los contagios de una enfermedad. Es decir, que su tasa de crecimiento se dispara, y cada día los casos crecen más que el día anterior. 

Sintomas Del Coronavirus 600x400

Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de People’s Daily, China.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las epidemias y las pandemias son grados de  una emergencia sanitaria internacional. Las pandemias, por ejemplo, son el nivel más alto de emergencia.

IMG 2524 100x100
Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
Y tú, ¿Quieres darnos tu opinión?
Únete a la familia GK.
Conviértete en miembro haciendo click aquí.
Si ya eres miembro inicia sesión haciendo click aquí.

VER MÁS CONTENIDO SIMILAR