A finales de 2019 apareció el covid-19 en Wuhan, China y hasta marzo de 2020 casi todos los países del planeta reportaron sus primeros casos del virus. Hasta ese momento se desconocía a ciencia cierta el tratamiento de la enfermedad, pero los síntomas para reconocerla casi no variaban: fiebre, dolor muscular, dificultades para respirar y pérdida del gusto y del olfato. Nikolaos Kyriakidis, investigador de la Universidad de las Américas (UDLA), explica los motivos por qué en 2022 los síntomas asociados al covid-19 han variado.

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El investigador asegura que sí hay un cambio en los síntomas desde que apareció la variante Ómicron; es decir, estos cambios se dan por la mutación de las cepas. “Ahora una de las sintomatologías más frecuentes es el dolor de garganta, dolor de cabeza y secreción nasal. Y aunque existe la pérdida de gusto y el olfato, los casos ya son pocos frecuentes”, al contrario de los síntomas que estaban asociados con las primeras cepas del virus. 

Según Kyriakidis hay dos razones para que cambien los síntomas del covid-19 y es porque el virus ha cambiado y contamos con sublinajes, como BA.4 y BA.5, que ahora son los responsables de la mayor parte de contagios en estos momentos a nivel mundial. Estas nuevas variantes tienen otro comportamiento e infectan a otros órganos. Un ejemplo de esto, explica Kyriakidis, es que las nuevas variantes infectan más las vías respiratorias altas como son la garganta, naríz y boca. Y es esta zona donde más se replica el virus. “Ahora ya no llegan tan fácilmente a los pulmones y los bronquios y por ende el virus es menos virulento—mata menos—, pero es más transmisible porque se replica donde se expulsa el virus: nariz y boca”. Sin embargo, recalca que en los últimos meses se ha evidenciado que los sublinajes BA.4 y BA.5 tienden a replicarse en bronquios y pulmones.

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La segunda razón para que varíe el virus es porque hay una alta tasa de vacunación que previene algunos síntomas; sin embargo, según Kyriakidis, en Ecuador el 80% de la población cuenta con dos dosis de la vacuna y menos del 40% con la tercera. El investigador recalca que aunque es mejor que las personas tengan la mayor cantidad de vacunas posibles, las dos dosis ayudan a que los síntomas no sean tan peligrosos para la vida, por las defensas que se han producido gracias al biológico. 

Según un estudio del NHS, el King’s College de Londres y Zoe Covid, realizado en el Reino Unido con 17.500 personas, los síntomas clásicos como la pérdida del olfato, del gusto y la fiebre ya no son los más frecuentes hoy en día, sino que están entre los menos frecuentes. 

Estos han sido desplazados por síntomas como cansancio y dolores musculares, tos con flema, nariz congestionada y dolor de cabeza. El estudio proporciona una lista de los 20 principales síntomas del covid:

  • Dolor de garganta: fue percibido por el 58% de los participantes del estudio
  • Dolor de cabeza: fue reportado por el 49%
  • Nariz taponada: el 40% coincidió haber sufrido este molesto síntoma
  • Tos seca: el 40% reportó esta patología
  • Coriza (rinitis aguda): lo padeció el 40% de los participantes
  • Tos con flema: el 37% tuvo este síntoma
  • Voz ronca: el 35% fue afectado con esta sintomatología
  • Estornudos: el 32% de los participantes admitieron que lo padecieron
  • Fatiga: el 27% de los encuestados lo padecieron
  • Dolor muscular: el 25% de los encuestados dijeron haber sufrido este tipo de dolores
  • Náuseas:el 18% de los participantes lo sintieron
  • Hinchazón en el cuello: lo percibió el 15%
  • Dolor de ojos: el 14%
  • Modificaciones del olfato: el 13% reportó haberlo padecido
  • Opresión o dolor en el pecho: solo el 13% dijo haber sentido este síntoma que al inicio de la pandemia era recurrente
  • Fiebre: solo lo reportó el 13%
  • Escalofríos: el 12%
  • Dificultad para respirar: Apenas el 11% dijo haber tenido dificultad respiratoria, cuando en la primera ola era uno de los síntomas más temidos y frecuentes
  • Dolor de oído: el 11% lo reportó
  • Pérdida del olfato: Solo el 10% dijo que había perdido este sentido
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Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.
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