Personas presas alertaron hoy a GK sobre nuevos disturbios en el Centro de Rehabilitación Social de Varones de Esmeraldas. Desde las diez de la mañana, un contingente de la Policía Nacional —con al menos 60 agentes— ingresó a la cárcel. En imágenes a las que GK tuvo acceso, se observa cómo decenas de presos yacían en el piso, con las manos en la cabeza, mientras las detonaciones de bombas lacrimógenas retumbaban en esa prisión. Agentes policiales llegaron para trasladar a cinco personas presas de alto nivel de peligrosidad. La Policía confirmó que hay al menos 12 presos heridos por el impacto de las bombas.

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En las afueras de la cárcel, el coronel Javier Buitrón le dijo a los familiares de personas presas y medios locales, que los cinco presos que estaban confinados en la prisión de Esmeraldas serían los presuntos responsables de crímenes como sicariatos, ordenados desde sus celdas. Los detenidos fueron llevados a la Unidad de Flagrancia de Esmeraldas. Pero la intención, aseguró Buitrón, es trasladarlos a la cárcel de máxima seguridad de Guayaquil, conocida como La Roca, en la que se encuentran líderes delictivos de las bandas Los Lobos y R7, que fueron llevados allí tras la masacre de Turi, la quinta registrada en Ecuador entre 2021 y 2022.

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En la cárcel de Esmeraldas —que según se conoció, extraoficialmente, es liderada por los Tiguerones y por el cabecilla alias Comandante 6 Lala— hay temor. Dos ambulancias ingresaron a la prisión, mientras policías y militares circulaban en el interior de la cárcel y en sus inmediaciones. Decenas de familiares se plantaron a los pies del centro carcelario para exigir respuestas sobre sus seres queridos. 

El Servicio Nacional de Atención Integral para Personas Adultas Privadas de la Libertad y Adolescentes Infractores (SNAI) dijo, a las doce y media de la tarde, que la situación estaría controlada. Las personas presas dijeron que también vieron a otros de sus compañeros heridos por perdigones.

Los incidentes se dieron apenas seis horas después de que se conociera sobre la detención de 18 presuntos miembros de aquella banda en 29 allanamientos en Guayas, Manabí y Esmeraldas. El comandante general de la Policía, Carlos Cabrera, dijo, en una rueda de prensa, que los operativos se realizaron luego de al menos cuatro meses de investigaciones. A partir de las indigaciones, afirmó, se determinó que alias Comandante 6 Lala —sexto cabecilla de Los Tiguerones, banda dirigida por el ex guía penitenciario alias Negro Willy, quien ordenaba los crímenes desde su celda en la cárcel de Esmeraldas, donde hoy hubo disturbios.

Entre los detenidos, confirmó la Fiscalía, también están tres policías en servicio activo [dos en Esmeraldas y uno en Manabí] y el futbolista Gabriel Cortez, quien fue aprehendido en Guayaquil. El ministro Patricio Carrillo dijo, durante una corta rueda de prensa, que una de las grandes figuras de Barcelona, tendría un rol importante y operativo en Los Tiguerones. Aseguró que él “ordenaba y recibía información” sobre sicariatos ejecutados en Esmeraldas. 

Carrillo también dijo que la Policía permanecería en Esmeraldas para “todos los trabajos operativos que correspondan” porque proyecta que existan retaliaciones. El ministro confirmó que en la cárcel de Esmeraldas hubo una “acción operativa de requisa”. Sin embargo, aquel operativo rutinaria —conocido en el mundo carcelario como raqueta— ha dejado al menos 12 heridos hasta el mediodía de este viernes 22 de abril. 

Han sido semanas con bastante movimiento en las cárceles, pero también en las calles. Ayer, 21 de abril, también se conoció la detención de 28 presuntos integrantes de Los Chone Killers, banda que era el brazo armado de Los Choneros, mientras Jorge Luis Zambrano, alias JL, lideraba la banda. 

Ahora, los Chone Killers se han aliado con las bandas de Los Lobos y Los Tiguerones para hacer fuerza contra Junior Roldán, alias JR, y Adolfo Macías, alias Fito, que comandan las subcélulas de Los Choneros, luego del asesinato de ‘alias JL’ en diciembre de 2020. 

Los Chone Killers, Los Lobos y Los Tiguerones fueron, en su momento, la fuerza de Los Choneros, pero decidieron quebrar relaciones, pues —aunque no se ha logrado confirmar— fuentes carcelarias dicen que alias JR y alias Fito podrían haber estado detrás del asesinato de alias JL. 

Es tan grande la tensión entre los grupos que, el domingo 17 de abril, Los Tiguerones denunciaron a alias JR como el presunto autor de una masacre que arrebató la vida de siete personas: tres hombres, tres mujeres y un bebé. Además, en un video, desde la cárcel, denunciaron una presunta complicidad de la Policía con Los Choneros. 

¿Quiénes son Los Tiguerones? 

Los Tiguerones es una banda que se desprende de la banda Los Choneros, un grupo narcotraficante en la provincia costera de Manabí, que luego se convirtió en una poderosa pandilla carcelaria, liderada por Jorge Luis Zambrano, alias “Rasquiña”, asesinado en un centro comercial en Manta el 28 de diciembre de 2020.

William Jofre Alcívar Bautista, alias Comandante Willy —conocido también como Negro Willy— es el líder de Los Tiguerones. Alcívar es un ex guía penitenciario. Esta banda se disputa el poder en las cárceles con  los Lagartos, los Chone killers y Los Lobos, también subbandas pertenecientes a Los Choneros.  

Los Tiguerones se fortalecieron con los negocios ilícitos del narcotráfico. La banda, además, ha dicho más de una vez, a través de pronunciamientos en video desde la cárcel, que tiene como aliado al cártel de narcotráfico de Jalisco Nueva Generación”. Además, es un rival de la banda Los Gánster Negros. En diciembre de 2020, ambas bandas se enfrentaron en la cárcel de varones de Esmeraldas. En aquella prisión, al menos 900 presos forman parte de la organización. 

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.