Luego del traslado de cinco líderes de las bandas delictivas Los Lobos y la subcélula R7, al menos cuatro incidentes se han producido en las cárceles de Machala, Esmeraldas, Santo Domingo y Latacunga, durante la tarde de hoy, 5 de abril de 2022. 

El gobernador de El Oro, Fulton Serrano, confirmó los disturbios en la prisión de Machala, en la provincia de El Oro. En Esmeraldas, en la provincia del mismo nombre al norte de la Costa ecuatoriana, una persona presa dijo a GK a las tres de la tarde de hoy que algunos de sus compañeros “llamaron a las autoridades y prendieron fuego en el patio”. Y que, además, “fue como una advertencia pacífica”. Otro preso de Esmeraldas confirmó que aquella protesta responde a los cinco traslados concretados por el gobierno como un “acto de solidaridad”. 

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En el Centro de Rehabilitación Bellavista, en Santo Domingo, en Santo Domingo de los Tsáchilas, había decenas de personas presas que subieron los muros perimetrales que rodean a los pabellones. Han encendido fuego, están encapuchados y caminan de un lado al otro, según fuentes internas. El Servicio Nacional de Atención Integral a Personas Privadas de la Libertad y Adolescentes Infractores  confirmó que hubo presencia militar y policial en esa cárcel. 

¿Qué pasó en la cárcel de Machala?

La situación en la cárcel de Machala, ubicada en la calle 9 de Mayo, fue álgida desde la una de la tarde de hoy. Hay cilindros de gas apostados en la puerta principal de la prisión, además de que varios presos han salido de sus celdas con sus rostros encapuchados, detonaciones han retumbado en la cárcel por presuntas fugas y habría, según reportes preliminares, más de una decena de funcionarios carcelarios retenidos por personas privadas de la libertad. A las cinco de la tarde, el gobernador Serrano afirmó que la “situación fue controlada” y que el personal había sido liberado.

El medio local Diario El Correo arribó al lugar, sin embargo, varios policías pidieron al equipo periodístico que se retiren de la zona cercana, pues había peligro de que exploten los cilindros de gas en las puertas. Minutos después, llegaron refuerzos de la Policía Nacional —al menos 40 unidades tácticas como el Grupo de Operaciones Especiales y militares de las Fuerzas Armadas— para ingresar a la cárcel. El ambiente que se vive allí es tenso: las llamadas entre los policías vienen y van. Están preocupados, según un video de Diario El Correo. A la zona también llegó el Cuerpo de Bomberos del cantón, así como agentes de tránsito que suspendieron el tráfico en la calle 9 de Mayo. 

En la megacárcel de Latacunga, también vulnerada por las masacres carcelarias documentadas durante 2021, que dejó más de 320 muertos, hoy también se quemaron colchones y varios presos subieron a las torres de sus pabellones. El (SNAI) se pronunció a las cinco y media de la tarde. En su cuenta de Twitter confirmó los incidentes y dijo que la situación había sido controlada. Según el Servicio, los presos mantienen “conversaciones” con las autoridades frente a sus demandas. 

Esos incidentes ocurren apenas horas más tarde del traslado de cinco líderes delictivos a la cárcel de máxima seguridad del recinto carcelario de Guayaquil, que históricamente se ha conocido como La Roca. A esa prisión fueron trasladados anteriormente, por ejemplo, el narcotraficante Óscar Caranqui y William Poveda, alias Cubano, quien fue decapitado y asesinado en 2019, por miembros de Los Choneros, en ese año aún liderados por Jorge Luis Zambrano, alias Rasquiña. 

¿Por qué se trasladó a 5 líderes delictivos?

Los traslados de ese grupo de cinco presos, entre los que están alias Ariel y alias Archundia —el primero líder de Los Lobos y el segundo, de R7— es una de las medidas del gobierno nacional, aunque desesperada, para “combatir” la violencia, luego de la quinta masacre documentada en Ecuador en menos de dos años. El 3 de abril de 2022, 20 personas fueron asesinadas, en medio del dolor y desesperación de sus familias, en la megacárcel de Turi, en Cuenca. La Secretaría de Derechos Humanos confirmó que 17 de esos cadáveres ya fueron entregados a sus seres queridos. 

La tarde de hoy, varios familiares llegaron a la calle 9 de Mayo para intentar buscar información de personas presas en la cárcel de Machala. Algunos le dijeron a Diario El Correo, durante una transmisión en vivo, que los internos se “oponen a los traslados”, aunque el gobierno aún no ha anunciado otras posibles reubicaciones. 

Para la abogada Alexandra Zumárraga, ex Directora Nacional del Sistema de Rehabilitación, “la violencia es parte del cálculo” cuando se realizan traslados, sobre todo, en medio de la crisis carcelaria que aún no encuentra rumbo en el país. El gobierno también lo sabía, según Zumárraga. De hecho, el ministro del Interior, Patricio Carillo, dijo que preveían posibles episodios de violencia, pero que están preparados. Sin embargo, la tarde de hoy, la Policía batalló más de dos horas hasta ingresar a la prisión de Machala. 

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.