Entre enero y febrero de 2022 en Ecuador 21 personas recibieron trasplantes de riñón de donantes cadavéricos, según el Instituto Nacional de Donación y Trasplante de Órganos, Tejidos y Células (Indot). Además de riñones, en ese periodo, también se hicieron trasplantes cardíacos y de hígado de donantes cadavéricos, como se conoce a quienes luego de morir son sometidos a un procedimiento para extraer sus órganos que luego son trasplantados a personas que los necesiten. 

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La donación de órganos de un cuerpo cadavérico puede salvar la vida de hasta diez personas. Una persona declarada con muerte cerebral puede donar los dos riñones, el hígado, el corazón, los dos pulmones, ligamentos, las córneas, los huesos, los tendones, la piel, el páncreas, los intestinos y las válvulas cardíacas. 

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Sin embargo, en Ecuador, en el caso de los donantes fallecidos, solo se hacen trasplantes renales, cardíacos, hepáticos y de córneas

Estas son preguntas y respuestas sobre cómo funciona la donación de órganos de personas que han fallecido en el país. 

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¿Quiénes son considerados donantes cadavéricos?

Todos los ecuatorianos, por ley, son donantes de órganos a menos que hayan expresado su voluntad de no serlo al sacar o renovar su cédula.

No todos los donantes cadavéricos pueden dar sus órganos. Hay “criterios médicos específicos” que posibilitan la donación de sus órganos y tejidos, según el Indot. Una de esas es la causa de muerte, ya que algunas —como el cáncer u otras enfermedades catastróficas— no permiten que los órganos se utilicen en alguien más. 

Según Indot, podrán donar quienes mueran de:

  1. Muerte encefálica para donar órganos y tejidos. 
  2. Paro cardiaco para donar tejidos. 

¿Quiénes reciben los órganos?

Las personas que necesitan un trasplante están registrados en la lista de espera única de donación del país. Sin embargo, los órganos no son asignados por orden de llegada a la lista. Para la decisión de a quién va el órgano o el tejido se analiza la compatibilidad entre el donante y las personas de la lista tomando en cuenta estos parámetros: 

  • Grupo sanguíneo
  • Edad
  • Peso y talla

Además, se aplican criterios específicos que dependen del órgano o tejido que será trasplantado. 

Tienen prioridad en la lista: 

  • Niños y niñas.
  • Personas con doble vulnerabilidad como mujeres embarazadas o con discapacidad. 
  • Pacientes en código cero. Es decir, aquellas que están en peligro de muerte si no tienen un trasplante de manera inmediata. 

Según el Indot, la asignación de órganos y tejidos es “un proceso altamente técnico” para garantizar el “acceso justo y equitativo a los trasplantes”. La etnia, el sexo o la condición económica de las personas en la lista de espera no son factores que no se toman en cuenta al asignar las donaciones, según Indot.  

¿Cómo acceder a un trasplante de un donante fallecido?

Este es el procedimiento para obtener un órgano o tejidos de un donante que murió:

  1. Un médico especialista, que dependerá del trasplante que necesite, debe establecer el requerimiento de trasplante.
  2. El médico especialista y el centro médico donde fue valorado el paciente hará la derivación o referencia a uno de los establecimientos autorizados por el Indot.
  3. Ahí comenzará la evaluación pre trasplante con valoraciones clínicas, de laboratorio e imagen, según lo que se necesite. 
  4. Con esos resultados, el equipo de trasplante organizará una junta médica para establecer si el receptor cumple con los criterios para un trasplante con donante fallecido. 
  5. Si lo hace, el equipo de trasplantes se encargará de ingresarlo a la lista de espera única nacional en el Sinidot. 
  6. Mientras el paciente está en la lista de espera, el Indot recomienda que se sigan todas las indicaciones del equipo de salud de la unidad de trasplantes. De esa manera, cuando haya un donante que sea compatible, el paciente esté en las condiciones necesarias para tener la cirugía de forma inmediata. 
  7. Indot se encargará de coordinar los operativos de donación y trasplantes con los que se detectan donantes y se asignan los órganos y tejidos. Lo hace tomando en cuenta criterios técnicos y médicos específicos para cada órgano a trasplantarse. 
  8. Cuando tengan un donante compatible, la unidad de trasplantes se comunicará con el paciente para que se acerque de inmediato para que el equipo le haga una valoración médica para que se garantice que el receptor está en condiciones de someterse a la cirugía de trasplante en ese momento y que será viable. 
  9. El establecimiento de salud donde se hizo la operación será el responsable del seguimiento del trasplante. Dando cuidados, exámenes y medicación que pueda necesitar. 
  10. Toda persona trasplantada es responsable de seguir las indicaciones del equipo de trasplante, ir sin falta a sus controles médicos. 

¿Cómo se controla la entrega de órganos?

Las donaciones de donantes fallecidos se hacen a través del Indot con una lista de espera única de donación (o LEUN). Desde el 2011, el Indot lleva este registro en el que los médicos de los distintos hospitales del país registran a los pacientes cuando consideran que necesita una donación de órganos o de tejidos. 

Como su nombre lo dice, la lista es el único registro autorizado de las personas que necesitan una donación de un órgano o un tejido con un donante fallecido en Ecuador. Hasta el 7 de marzo, en Ecuador había 688 personas que esperan recibir un trasplante.

Esos registros se hacen en el Sistema Nacional Informático de Donación y Trasplante (Sinidot). Ahí los médicos de los hospitales acreditados por el Indot ingresan en la lista a los pacientes que cumplen con los criterios para recibir un trasplante.

Las operaciones de trasplantes solo se pueden hacer por profesionales y hospitales acreditados por el Indot. Esta es la lista de centros médicos acreditados hasta marzo de 2022.

El proceso de evaluación para acceder al trasplante, la cirugía y el seguimiento después de la operación no tiene costo para los pacientes. Según el Indot, esto se financia a través de la red pública integral de salud conformada por el Ministerio de Salud, el Instituto de Seguridad Social y los Institutos de Seguridad Social de las Fuerzas Armadas y de la Policía. 

Indot es responsable de: 

  • Acreditar a los hospitales y profesionales que hacen trasplantes.
  • Administrar la lista de espera única nacional.
  • Coordinar los operativos de donación y trasplantes.
  • Asignar órganos y tejidos.
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.