Los ecuatorianos que escaparon de Ucrania tras la invasión rusa llegaron hoy, 4 de marzo, a Ecuador. El emotivo momento en que las 246 personas, en su mayoría jóvenes y estudiantes, arribaron al Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre (Quiport) se vivió con intensidad. Los padres de los jóvenes gritaban “paz en Ucrania”, tenían en sus manos flores, peluches, pancartas de bienvenida, y algunos lloraban. 

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A las 11 de la mañana —hora en la que el vuelo humanitario organizado por la Cancillería de Ecuador llegó desde Madrid, España— cientos de familias esperaban con ilusión la llegada de sus seres queridos. 

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Uno de ellos fue Gustavo Garzón, abuelo de un estudiante que llevaba apenas un mes y medio en Ucrania y que huyó de Kiev a Polonia tras los primeros ataques al este del país. “Después de que mi nieto ha pasado peripecias, esto ha sido muy difícil y han sido ocho días sin dormir”, dijo Garzón. Mientras tanto esperaba atento que uno de los autobuses que conducía hacía el parqueadero anunciara que su nieto Gabriel, al fin, está en Ecuador. 

La Cancillería realizó un procedimiento especial para que no hubiese aglomeraciones en la sala de desembarque del aeropuerto, ni haya desorganización frente a los demás pasajeros dentro de las instalaciones. Luis Galárraga, Gerente de Comunicación de la Corporación Quiport, dijo que el proceso de regularización de entrada a Ecuador que tuvieron que realizar las 246 personas fue coordinado por la Cancillería, otras 18 entidades del Gobierno, y organismos internacionales, como la Organización Internacional para las Migraciones (OIM). “Son un total de siete a ocho buses los que traerán a los pasajeros acá [al parqueadero de Quiport] para que se reúnan con sus familiares y en cada bus hay aproximadamente 30 personas”, explicó Galárraga a GK. 

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Hacia las 2 de la tarde, los 246 ecuatorianos llegaron a la capital: 99 mujeres, 145 hombres y dos menores de edad.  Entre ellos, se encontraba una persona de nacionalidad egipcia que llegó con su perro de raza Husky. No fue el único animal que acompañaba a los pasajeros; un hurón —un pequeño mamífero peludo de cola larga— y otro perro también viajaron hacia la capital de Ecuador desde Europa. 

Pamela Cevallos, funcionaria del Ministerio de Relaciones Exteriores, le dijo a GK que el segundo vuelo humanitario llegará a Quito mañana sábado, 5 de marzo de 2022. Además, mañana también se espera la llegada de siete ecuatorianos y dos ucranianas (esposas de ecuatorianos) que salieron en un vuelo humanitario del gobierno mexicano desde Bucarest, Rumanía. Según la Cancillería, Ecuador es el país latinoamericano que más personas ha logrado evacuar por el conflicto ucraniano. 

La mayoría de ecuatorianos que llegaron hoy —147— salieron de Varsovia, Polonia, mientras que el resto —98— salieron de Budapest, la capital de Hungría. 

En un principio, se tenía previsto que fueran 350 ecuatorianos los que llegaran al país hoy. Sin embargo, la noche de ayer, el canciller Juan Carlos Holguín anunció que hubo un “cambio operacional”. Holguín dijo que el gobierno decidió evacuar primero a los ecuatorianos que estaban en Eslovaquia y Hungría, y que habría otro vuelo humanitario para quienes no alcanzaran en el primero.

ecuatorianos llegaron de Ucrania

Fotografía de Koryna Herrera para GK.

Otros datos sobre los ecuatorianos que llegaron

No todos los ecuatorianos que llegaron de Ucrania son de Quito. Sin embargo, la Cancillería gestionó el traslado a sus ciudades de origen. En total, 6 personas fueron llevadas a Guayaquil en un avión, una persona está viajando a Machala, una ciudad de la provincia costera de El Oro, en un bus. 

La Cancillería anunció también que no hubo ningún caso positivo de covid-19 en las 45 pruebas de antígenos que se hicieron a las personas que no estaban vacunadas. 

Además, la Secretaría de Derechos Humanos y personal de la Cruz Roja Ecuatoriana atendieron 27 casos de contención emocional a los jóvenes y a algunos familiares. Según la Cancillería, al menos 18 organizaciones participaron en la llegada de los ecuatorianos para asistir con trámites de aduanas, con el control epidemiológico, y con asistencia emocional.

Las dificultades para evacuar a los ecuatorianos

Desde que estalló la crisis en Ucrania, ha habido varias dificultades para la evacuación de ecuatorianos en los vuelos humanitarios. La primera dificultad fue que, en un principio, en el vuelo humanitario llegarían apenas 50 ecuatorianos que estaban en Eslovaquia pero en ese país terminaron subiéndose 90 personas, y eso habría causado errores y confusiones en la lista definitiva del vuelo. Eso causó que un grupo de ecuatorianos que esperaba embarcarse en Varsovia, no pudiera hacerlo. En un video grabado en el aeropuerto de Varsovia que le enviaron a GK, se escucha a estudiantes reclamar a un funcionario de la Cancillería porque no embarcaron en el vuelo a niños y a un hombre que tenía una discapacidad en la pierna.

Pero ese no fue el único obstáculo. Otro problema para que el primer vuelo humanitario no llegara con 350 personas fueron las mascotas. En un principio, se tenía previsto que el vuelo llevara también a varias mascotas. 

Sin embargo, no fue posible por regulaciones aéreas internacionales. Solo se autorizó el viaje de 8 mascotas en el vuelo; había más de 70. Esto, dijo el canciller Holguín, habría causado que muchos jóvenes no se hayan embarcado en el primer vuelo humanitario para no tener que dejar a sus mascotas. 

Doménica Montaño y Koryna Herrera
Doménica es reportera en GK, cubre medioambiente y derechos de los pueblos y nacionalidades indígenas. Koryna es periodista y pasante en GK.