Desde las 11:40  de la mañana del 10 de febrero de 2022, Richard Ortiz, Jhoel Escudero y Alejandra Cárdenas son parte del tribunal más alto del país. Los nuevos jueces de la Corte Constitucional se posesionaron en una sesión de la Asamblea Nacional. 

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Ortiz, Escudero y Cárdenas fueron los tres candidatos mejor puntuados del concurso de renovación de la Corte Constitucional

En la posesión, Guadalupe Llori les tomó el juramento de los tres nuevos jueces. 

Lo hizo acompañada de Virgilio Saquicela y Yeseña Guamaní, primer vicepresidente y la segunda vicepresidenta de la Asamblea, y frente al resto de los asambleístas en el palacio legislativo. 

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Tras un breve juramento, Llori anunció que Ortiz, Escudero y Cárdenas estaban “legal y constitucionalmente posesionados como jueces de la Corte Constitucional”. Después uno por uno fueron firmando las actas para oficializar la designación. 

Además de los tres nuevos jueces, también se posesionó a dos jueces elegibles: los abogados Ana Donoso y Luis Sarango. Ellos asumirán funciones en caso de una posible ausencia de Ortiz, Escudero y Cárdenas. Su juramento también fue tomado por Llori.

Ahora que ya fueron posesionados, se debe escoger a las autoridades de la Corte. En la primera sesión del tribunal con los nuevos integrantes se elegirá al nuevo presidente del máximo tribunal del país. La Corte Constitucional anunció que esa sesión sería la tarde de hoy, 10 de febrero. 

¿Quiénes son los nuevos jueces?

  • Richard Ortiz: abogado y politólogo quiteño de 54 años. Trabajó como docente universitario en grado y posgrado, y también tiene experiencia en el área de derecho político y constitucional. Además, en el estudio y análisis de políticas públicas.
  • Jhoel Escudero: abogado quiteño de los tribunales del Ecuador. Escudero ha trabajado como docente e investigador, coordinador y consultor de investigaciones. Además, también fue asesor en la Corte Constitucional.
  • Alejandra Cárdenas: es abogada y defensora de derechos ecuatoriana —como ella se autodescribe en la Red de Politólogas de Ecuador. Fue profesora universitaria y ha tenido una larga carrera en la función pública que comenzó en la Defensoría del Pueblo, institución que debe promover y proteger los derechos humanos de las personas en el país.

¿Cómo se escogen a los jueces de la Corte Constitucional?

La Corte Constitucional está integrada por nueve jueces que deben cumplir sus funciones durante nueve años. Sin embargo, cada tres, un tercio de sus integrantes —es decir tres jueces— deben ser reemplazados

La Constitución ordena que la designación de los jueces se hace por una comisión calificadora integrada por seis personas. Ese organismo estará conformado por dos representantes seleccionados por las funciones Legislativa, Ejecutiva y de Transparencia y Control Social. Es decir por la Asamblea, el Gobierno y los organismos que conforman la Función de Transparencia.

Los nuevos jueces se seleccionan de entre las candidaturas que presentan cada una de esas funciones. La Constitución ordena que en la selección de los jueces de la Corte Constitucional se procure “la paridad entre hombres y mujeres”.

Estos son los requisitos para ser juez de la Corte Constitucional son: 

  • Ser ecuatoriano o ecuatoriana y tener sus derechos de participación política. 
  • Tener un título de tercer nivel de derecho que sea legalmente reconocido en el país. 
  • Haber ejercido la profesión de abogado, la judicatura o la docencia en ciencias jurídicas por al menos 10 años. 
  • “Demostrar probidad y ética” que se valorará en un concurso público. 

El concurso para la renovación parcial de la Corte de este año estuvo marcado por críticas y renuncias de los candidatos y de los miembros de la comisión calificadora. Sin embargo, Efrén Guerrero, abogado constitucionalista, le dijo a GK que pese a los problemas del concurso, los nuevos jueces que ganaron “son abogados muy solventes, muy serios”. 

¿Quiénes son los jueces que dejaron los cargos?

Los jueces Hernán Salgado Pesantes, Ramiro Ávila Santamaría y Agustín Grijalva dejaron sus cargos en la Corte Constitucional. Ellos fueron los elegidos el pasado 7 de febrero, en un sorteo —el mecanismo establecido en la ley para seleccionar a los jueces salientes. 

La ceremonia para escogerlos duró menos de 20 minutos. Salgado, que era el presidente de la Corte, sacó los tres nombres de un recipiente e hizo el anuncio de las salidas. 

Este es un breve perfil de los exjueces: 

  • Hernán Salgado Pesantes: suma más de 50 años de trayectoria en tribunales, academia y cortes internacionales. Fue juez de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y fue presidente del órgano judicial entre 1997 y 1999. Fue, además, vocal del Tribunal Constitucional del Ecuador —ahora Corte Constitucional— y magistrado de la Corte Suprema de Justicia —ahora Corte Nacional de Justicia. 
  • Ramiro Ávila Santamaría: doctor en sociología jurídica por la Universidad del País Vasco. Ha sido docente en la Universidad Andina Simón Bolívar. Como juez de la Corte Constitucional, una de las sentencias más reconocidas en las que fue ponente fue la que abrió paso al matrimonio igualitario en el Ecuador, el 12 de junio de 2019. 
  • Agustín Grijalva: abogado y licenciado en Ciencias Jurídicas. También fue profesor de derecho en la Universidad Andina Simón Bolívar, en la Universidad de Cuenca y en la Universidad Espíritu Santo.
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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.