La Corte Constitucional lo hizo oficial: los jueces Hernán Salgado Pesantes —quien hoy deja la presidencia del máximo tribunal—, Ramiro Ávila Santamaría y Agustín Grijalva dejan sus cargos. Ellos son los jueces salientes, tras haber sido seleccionados en el sorteo de la Corte Constitucional que se realizó esta mañana, para cumplir con la renovación parcial de la Corte, según lo ordena la Constitución. 

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La ceremonia de sorteo duró menos de 20 minutos y fue Salgado quien, de a poco, fue sacando los tres papeles que contenían los nombres de los jueces salientes. Ellos son:

  • Ramiro Ávila Santamaría: doctor en sociología jurídica por la Universidad del País Vasco. Hizo, además, un máster en esa misma rama en el Instituto Internacional de Sociología Jurídica en la institución y en Derechos en la Universidad de Columbia en la Ciudad de Nueva York. Ha sido docente en la Universidad Andina Simón Bolívar. Como juez de la Corte Constitucional, una de las sentencias más reconocidas en las que fue ponente fue la que abrió paso al matrimonio igualitario en el Ecuador, el 12 de junio de 2019. 
  • Hernán Salgado Pesantes: Hasta hoy, Salgado Pesantes —que suma más de 50 años de trayectoria en tribunales, academia y cortes internacionales— fue el presidente de la Corte Constitucional. Tiene una amplia carrera forjada como docente, pero también como representante de Ecuador a escala internacional. Fue juez de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y fue presidente del órgano judicial entre 1997 y 1999. Fue, además, vocal del Tribunal Constitucional del Ecuador —ahora Corte Constitucional— y magistrado de la Corte Suprema de Justicia —ahora Corte Nacional de Justicia—. 
  • Agustín Grijalva: es abogado y licenciado en Ciencias Jurídicas de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador. Tiene un doctorado en Ciencia Político, además de un máster en Ciencias Políticas de la Universidad de Kansas, en Estados Unidos. También ha ejercido la docencia en derecho en centros de educación superior como la Universidad Andina Simón Bolívar, en la Universidad de Cuenca y en la Universidad Espíritu Santo. 

¿Quiénes son los nuevos jueces? 

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Los abogados Richard Ortiz, Jhoel Escudero y Alejandra Cárdenas serán posesionados como jueces de la Corte Constitucional en la Asamblea Nacional y se unirán a los otros jueces: Daniela Salazar, Teresa Nuques, Carmen Corral, Karla Andrade, Alí Lozada y Enrique Herrería. El equipo de comunicación de la Corte explicó a GK que, después del sorteo, esperan la notificación de la presidenta del legislativo, Guadalupe Llori. Luego, en la primera sesión de la Corte, se elegirá al nuevo presidente del máximo tribunal. Estos son sus perfiles en breve: 

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  • Richard Ortiz: Abogado y politólogo quiteño de 54 años. Ha trabajado como docente universitario en grado y posgrado, y también tiene experiencia en el área de derecho político y constitucional, en el estudio y análisis de políticas públicas.
  • Jhoel Escudero Soliz: abogado quiteño de los tribunales del Ecuador. Escudero ha trabajado como docente e investigador, coordinador y consultor de investigaciones y asesor en la Corte Constitucional.
  • Alejandra Cárdenas: es abogada y defensora de derechos ecuatoriana —como ella misma se describe en la Red de Politólogas de Ecuador—. Se dedica a la docencia universitaria y tiene una larga carrera en la función pública que comenzó en la Defensoría del Pueblo, la institución nacional que debe promover y proteger los derechos humanos de las personas en el país. 

También hay dos jueces elegibles que, en una posible ausencia de Ortiz, Escudero y Cárdenas, asumirán sus funciones: los abogados Ana Donoso y Luis Sarango. 

¿Cómo se escogieron a los nuevos jueces?

La Constitución ordena que la designación de los jueces se hace por una comisión calificadora integrada por seis personas. Ese organismo estará conformado por dos representantes seleccionados por las funciones Legislativa, Ejecutiva y de Transparencia y Control Social. Es decir por la Asamblea, el Gobierno y los organismos que conforman la Función de Transparencia.

Los nuevos jueces se seleccionan de entre las candidaturas que presenten cada una de esas funciones. 

¿Quiénes pueden ser parte de la Corte?

Los requisitos para ser juez de la Corte Constitucional son: 

  1. Ser ecuatoriano o ecuatoriana y tener sus derechos de participación política. 
  2. Tener un título de tercer nivel de derecho que sea legalmente reconocido en el país. 
  3. Haber ejercido la profesión de abogado, la judicatura o la docencia en ciencias jurídicas por al menos 10 años. 
  4. “Demostrar probidad y ética” que se valorará en un concurso público. 

La Constitución ordena que en la selección de los jueces de la Corte Constitucional se procure “la paridad entre hombres y mujeres”.

¿Quiénes no pueden ser parte de la Corte?

No pueden ser parte quienes: 

  1. Hayan pertenecido a la directiva de un partido o movimiento político en los 10 años anteriores a su postulación. 
  2. Tengan contratos con el Estado. 
  3. Estén en mora de pago de pensiones alimenticias. 
  4. Sean miembros de las Fuerzas Armadas y de la Policía Nacional en servicio activo. 
  5. Estén suspendidos en el ejercicio de su profesión. 
  6. Sean cónyuges, convivientes o parientes hasta cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad con un miembro de la Corte Constitucional o de uno de los miembros de la comisión calificadora.

¿Qué es la Corte Constitucional y cuáles son sus competencias?

La Corte Constitucional es el máximo tribunal del Ecuador. Según la Constitución, es el principal órgano de control, interpretación y de administración de la justicia constitucional. Fue constituida en 1945 como el Tribunal de Garantías Constitucionales. En los últimos 70 años su nombre fue cambiando hasta que en 2012 se cambió su nombre oficialmente a Corte Constitucional del Ecuador. Según la Constitución, tiene jurisdicción nacional y su sede debe estar en Quito, capital del Ecuador. 

La Corte es la encargada de garantizar que los derechos constitucionales de los ecuatorianos se cumplan. Según su Plan Estratégico Institucional 2020-2023, también tiene la atribución de interpretar la Constitución “y administrar justicia en esta materia”. 

El alto tribunal es el encargado de decidir si los actos normativos y administrativos —como reglamentos y las leyes— de las autoridades del Estado son constitucionales —es decir, si se apegan al marco jurídico establecido por la Constitución. En estos casos, la Corte necesita que haya una demanda de inconstitucionalidad para poder revisarlos. La Corte también debe resolver las objeciones de inconstitucionalidad presentadas por el Presidente de la República cuando vete una ley. 

La Constitución establece que la Corte Constitucional estará conformada por 9 miembros que desempeñarán sus cargos por un periodo de 9 años. Cada 3 años puede haber una renovación parcial de los jueces. Sus miembros no podrán tener reelección inmediata después de cumplir el periodo establecido. 

Los jueces de esta Corte no podrán ser sometidos a un juicio político, tampoco podrán ser removidos por quienes los designen. Sin embargo, el artículo 431 de la Constitución dice que estarán sometidos a los mismos controles que las otras autoridades públicas. Los jueces de la Corte Constitucional solo podrán ser acusados por el Fiscal General de la Nación y juzgados por el pleno de la Corte Nacional de Justicia. 

La Corte Constitucional —que hoy fue renovada— fue conformada en 2019. El 30 de enero de ese año, el Consejo de Participación Ciudadana y Control Social Transitorio (CPCCS-T) aprobó la resolución con la que se designó a los 9 jueces constitucionales. Los escogieron de un listado de personas elegibles para ocupar esos cargos. Antes de constar en esa lista, los posibles candidatos fueron seleccionados con un concurso de oposición y méritos. 

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.