La ministra de Salud, Ximena Garzón, explicó esta mañana que en estos momentos, en el país, hay  una “sobredemanda” para realizarse las pruebas PCR y de antígenos para la detección del covid-19, por lo que estas pruebas ya no serán realizadas a “libre demanda” sino que las tendrá que solicitar un médico. La medida aplica para el sistema de salud pública, no para el privado. 

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Aunque la ministra dijo que el Ministerio de Salud publicará unos lineamientos para el uso de estos tests de detección en el sistema público, hasta las cinco y media de la tarde, los lineamientos no han sido publicados. Lo que la Ministra sí dijo fue que la alta demanda de tests de detección está provocando algunas consecuencias en el sistema de salud, entre ellas:

  • Está generando un “estrés” en el sistema de salud pública, que lo más probable es que se mantenga durante todo enero. Además, el estrés también se genera a nivel del sistema de detección temprana y de diagnóstico de covid. “No queremos que se nos acaben las pruebas antes de que nos llegue el siguiente lote”, dijo la ministra.
  • La segunda razón que explicó Garzón es que hay una sobredemanda de pruebas de antígenos y PCR a nivel mundial y por ende su oferta es limitada. La ministra dijo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) le recomendó que dirija los esfuerzos de diagnóstico a los focos de contagio más importantes y en las provincias que más lo necesiten.
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También, la ministra dijo que  “tenemos que ser cuidadosos en cómo las utilizamos (a las pruebas PCR y de antígenos) para ser efectivos y eficaces”.

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En el conversatorio virtual con la prensa, Ximena Garzón aclaró que  en la actualidad no hay un determinado número de pruebas diarias que se realizan en el país y que depende de las necesidades epidemiológicas de cada coordinación zonal. Pero que hasta el momento existen 1.400 centros de detección temprana y de diagnóstico de covid-19 en todo el Ecuador.

¿Qué pasará con las pruebas gratuitas?

La ministra indicó  que seguirán realizando tests gratuitos en los puntos habilitados y en los centros de salud a las personas con síntomas respiratorios, quienes serán evaluados por un médico y éste determinará si necesita una prueba PCR o de antígenos. Es decir, ahora será un médico del sistema de salud pública quien decida si se aplica la prueba o no. Hasta ahora, esta decisión la podía tomar cada paciente de la red de salud pública.

En el caso de los centros de atención privada, se continuará con la posibilidad de que el paciente  pague por el test de detección.

¿Cómo está el sistema de salud público?

Garzón explicó que la Red de Salud Pública está sufriendo un “estrés” y que ha aumentado significativamente la ocupación de camas hospitalarias y de Unidades de Cuidados Intensivos en el último mes. “La ocupación de camas covid era moderada”, pero dijo que ahora hay coordinaciones zonales como la 3 (perteneciente a las provincias de Chimborazo, Pastaza, Cotopaxi, Tungurahua) y la 4 (Manabí y Santo Domingo de los Tsáchilas) que están al límite.

Mientras tanto, la coordinación zonal 7  (El Oro, Loja y Zamora Chinchipe) tiene una ocupación de las camas covid del  90%. La zonal 8, perteneciente a Guayas, ya tiene el 86% de las camas ocupadas, según dijo la ministra. “Se espera que en los próximos días las camas de cuidado intensivo y normales estén llenas”, dijo Garzón.

¿Qué pasa con las variantes de covid que hay en el país?

De las secuenciaciones que ha realizado el Ministerio de Salud se han encontrado las siguientes variantes de covid en Ecuador:

  • Alpha: 266 casos
  • Delta: 1.256 casos
  • Gamma: 345 casos
  • Iota: 353 casos
  • Lambda: 304 casos
  • Mu: 542 casos
  • Ómicron: 68 casos

¿Qué pasa con ómicron?

Ximena Garzón explicó que esta nueva variante se contagia y se manifiesta más rápido por lo que a  los 5 días del contagio, quienes fueron contagiados ya no contagian y tampoco tienen síntomas.  Esta es una de las diferencias más significativas con las otras variantes, dijo la ministra.

El resto de variantes  tiene un historial de la enfermedad que dura 15 días y es contagiosa alrededor de 3 semanas, dijo Garzón.

Muertes generales en exceso

La ministra detalló que durante enero se tendrán las cifras de las personas que han muerto por covid-19 en 2021. Pero detalló que las “muertes generales nacionales” han  aumentado en un 13,8% hasta el 29 de diciembre de 2021, cuando en noviembre fue 9,2% y en octubre del 3,7%. Estas muertes no se pueden atribuir exclusivamente al covid-19. 

“Diciembre es un mes que se caracteriza por ser alto en muertes porque hay más fallecimientos por accidentes de tráfico, suicidios, muertes violentas”, dijo Garzón. Además enfatizó que los casos de covid aumentaron por “un partido de fútbol en el que no se acataron las disposiciones”, las fiestas de Quito, Navidad y Año Nuevo. 

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.