El 3 de agosto de 2021, Víctor Araús, General de la Policía con 36 años de servicio fue cesado junto a otros tres compañeros de promoción. El decreto ejecutivo 146 hizo efectiva la decisión del Presidente Guillermo Lasso. 

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A mediados de ese mes, Araus y sus tres compañeros: Pablo Rodríguez, Paulo Terán y Edgar Correa interpusieron una acción de habeas data para acceder a la documentación de respaldo en la que la Comandante General de la Policía, Tannya Varela, se basó para decidir que no ascenderían. Varela había sido nombrada en ese cargo el 22 de marzo de 2021,  por el entonces presidente Lenín Moreno, apenas dos meses antes de que terminara su mandato presidencial.

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Araus tenía dudas sobre el proceso de calificación. Para esclarecerlas solicitó copias certificadas del acta de la reunión en la que la Comandante General Tannya Varela y el entonces Ministro de Gobierno, César Monge habrían calificado su ascenso. En la denuncia, Araus dice que, como respuesta a su requerimiento, recibió “varias evasivas” y una respuesta de un coronel que “certificó” que la reunión había ocurrido el 13 de julio entre 09h30 y 11h30. “Esta situación me forzó a interponer una acción constitucional de habeas data para que me certifiquen cuál fue la plataforma digital utilizada para la reunión telemática así como el link usado para la reunión tantas veces cuestionada”, dice Araus en la denuncia en contra de Varela. Dentro del proceso, la versión de Varela confirma lo dicho por Araus.

En el mismo documento, Araus dice que las autoridades de la Policía le respondieron que la reunión se dio por WhatsApp y que, por lo tanto, “no existe ningún tipo de registro, ni grabación, ni el número del que se hizo la llamada, mucho menos el número que receptó esta llamada”. Eso, dice Araus, le hizo sospechar de que la reunión entre Varela y Monge nunca ocurrió. 

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La evaluación correspondía a la parte llamada «aspectos generales». Esta es una evaluación que, según la última reforma al Reglamento de Carrera Profesional para los y las Servidores Policiales, emitido en noviembre de 2020, califica “aspectos profesionales y personales, capacidad de liderazgo, planificación, responsabilidad y disciplina; garantizando los derechos y garantías constitucionales y que no podrán ser discrecionales. Esta calificación, según el mismo reglamente, equivale al 25% del total.

En el proceso, la defensa de Varela argumentó que la reunión para calificar a Araus y los otros generales se hizo a través de una llamada de WhatsApp. En el proceso, adjuntan una captura de pantalla de varios mensajes supuestamente enviados por Varela a Monge el 13 de julio, dos días antes de que Monge renunciara a su cargo. Los mensajes dicen (han sido transcritos sin ninguna corrección):

  • “Buenos días Sr Ministro estoy procediendo a la calificación apenas culmine le llamo Un buen día.” Hora de envío: 08h41
  • “Sr Ministro le remito la calificación está incluida la suya si desea cambiar lo hacemos inmediatamente y le vuelvo a pasar”. Hora de envío: 11h27

En la captura de pantalla se logra ver el reenvío de un documento que dice: 1. GRAD RODRIGUEZ TORRES PABLO MIGUEL 2. PDF. 

En esa captura de pantalla no se logra ver el registro de la llamada. Lo que se infiere, desde el envío del primer mensaje hasta el segundo, es que Varela tardó 2 horas 46 minutos calificando los expedientes de 4 servidores policiales. En las Entrevistas GK, el abogado de Araus, Diego Chimbo dijo que: “Se califican 4 conceptos, cada concepto tiene 15 ítems, son 6o ítems. Son 4 generales, son 240 ítems. ¿En hora y media? Imposible.” Dijo además que no existía ni una grabación, ni un link ni un registro de la reunión. “La General Varela le engañó al presidente”, dijo.

El 25 de julio, doce días después de la supuesta reunión entre Varela y César Monge, este último falleció como resultado de un cáncer de páncreas.

Ocho días después, el 3 de agosto, se publicó el decreto 146 firmado por el Presidente Lasso para cesar a los cuatro generals. En él decía que la razón era “no haber cumplido con los requisitos exigidos en el artículo 94 del Código Orgánico de Entidades de Seguridad Ciudadana y Orden Público”. Además, encarga a Alexandra Vela, ministra de Gobierno que ejecute el decreto. 

El artículo al que el decreto hace mención incluye siete requisitos para el ascenso de un policía: 

  • Estar en servicio activo
  • Acreditar el puntaje mínimo en la evaluación a su desempeño
  • Haber sido declarado apto para el servicio (de acuerdo a una ficha médica, psicológica, académica y física)
  • Haber aprobado especializaciones para su grado jerárquico
  • Presentar declaración juramentada de sus bienes
  • No haber sido sancionado por faltas graves dos veces o muy graves
  • Las demás que se establezcan en el reglamento

La calificación de Araúz fue de 10.76/20. 

Contactamos a un comunicador de la Policía Nacional para pedirle una versión sobre la acusación en su contra pero hasta el cierre de este texto no hemos tenido respuesta. 

¿Qué resolvió la justicia sobre la acción de protección?

La acción de protección interpuesta por Victor Araus fue resuelta por la jueza constitucional, Verónica Medina quien decidió que tanto Araus como sus tres compañeros de promoción, debían ser restituidos en sus cargos. 

“Se probó que la reunión obligatoria entre el exministro César Monge y la Comandante Tannya Varela no tuvo lugar”, dijo Chimbo tras la decisión de la jueza. Tras la decisión, Araus regresó al últomo cargo que había ocupado antes de ser cesado de la Policía, director financiero, a pesar de que la Presidencia de la República impugnó la decisión de la jueza Medina. Eso significa que en una instancia superior, la justicia podría decidir revertir esa decisión y en ese caso, Araus quedaría cesado nuevamente. 

Mientras está pendiente la decisión de la justicia en ese caso, hay una investigación en curso, por parte de la fiscalía tras la denuncia de Araus en contra de Tannya Varela por falsedad ideológica; según la defensa, la reunión de calificación entre Varela y Monge, no existió y por lo tanto, el Presidente Lasso fue inducido a un error. 

La Comandante Varela no ha dado declaraciones sobre la denuncia en su contra. 

¿Por qué los generales no habrían sido calificados por el Comité?

Una de las razones para no ser calificados, según información publicada por el portal periodístico Plan V, habría sido un intento, por parte de algunos de estos generales, de ser ascendidos antes del tiempo que les correspondía. La razón, evitar que sea Tannya Varela quien los califique y en su lugar, que lo haga directamente el ministro de Gobierno, en ese entonces, Gabriel Martínez. 

Si esto hubiera ocurrido, y los generales habrían sido calificados, se hubiesen ubicado en la línea directa de sucesión de Varela si es que Guillermo Lasso no la hubiese ratificado en su cargo. En ese escenario, la posibilidad de que Araus se convirtiera en el próximo Comandante General no estaba descartada, pues él ya había sido Comandante de la Zona 8, que incluye a Guayaquil y tenía buenas relaciones políticas con el Partido Social Cristiano, hasta mayo, aliado de CREO. Cynthia Viteri, alcaldesa de Guayaquil lo nombró, en septiembre pasado, como Coordinador General de Seguridad del Municipio —aunque Araus renunció al cargo apenas 13 días después de su nombramiento.

Según Plan V, el decreto que ascendía a los cuatro generales antes del tiempo que les correspondía, ya estaba listo para ser firmado por el entonces Presidente Moreno, finalmente no se firmó. El medio cita al exministro Gabriel Martínez, quien “dijo que fue con el propio Presidente Moreno y la comandante Varela los que decidieron que no se diera el ascenso anticipado de los generales.”

¿Por qué se le retiró la visa estadounidense a Víctor Araus?

El miércoles 15 de diciembre de 2021, la Embajada de Estados Unidos en Ecuador le retiró la visa a Víctor Araus y a su familia. Según su abogado, Diego Chimbo, no hubo explicaciones de la Embajada para esta decisión. “Fue una entrevista de 50 segundos, no le dieron información”, dijo en las Entrevistas GK.

Dos días antes, el Embajador de Estados Unidos en Ecuador, Michael Fitzpatrick, dijo al portal periodístico Primicias, que el gobierno estadounidense está “muy preocupado por la penetración del narcotráfico en Ecuador” y que, uno de los casos a los que su gobierno apuntaba en Ecuador era el de los “narco generales”, a los que se les había retirado visas, aunque no precisó nombres.

Las especulaciones sobre la relación entre el anuncio del Embajador y el retiro de visa a Araus —seguido por el retiro de visas a los otros tres generales que no ascendieron— fueron inmediatas.  “No me agrada cómo eso suena, por eso nosotros hemos requerido información al Centro de Inteligencia Estratégica (CIES), a la UAFE, a la Dirección Nacional de Inteligencia, a la Dirección Nacional de la Policía, a la Fiscalía, que si están investigandolo nos avisen”, dijo Chimbo en las Entrevistas GK.

María Sol Borja
Periodista. Ha publicado en New York Times y Washington Post. Fue parte del equipo finalista en los premios Gabo 2019 por Frontera Cautiva y fue finalista en los premios Jorge Mantilla Ortega, en 2021, en categoría Opinión. Tiene experiencia en televisión y prensa escrita. Máster en Comunicación Política e Imagen (UPSA, España) y en Periodismo (UDLA, Ecuador). Es editora asociada y editora política en GK.