El segundo caso de contagio de la variante Ómicron del covid-19 en Ecuador está en la ciudad costera de Guayaquil. Una mujer de 48 años, con síntomas leves y estado de salud estable, se convirtió en la segunda persona infectada con esta variante, que es considerada más contagiosa. El anuncio fue hecho por Francisco Pérez, subsecretario Nacional de Vigilancia del Ministerio de  Salud Pública (MSP), hoy, 17 de diciembre de 2021, a través de una rueda de prensa telemática.

Pérez indicó que la paciente se habría infectado el fin de semana del 12 de diciembre último, en un evento social. “Ya está en cuarentena la paciente y su familia. Estamos trabajando para hacer los cercos epidemiológicos”, declaró Pérez. Además, descartó un vínculo entre la mujer contagiada y el primer caso registrado en Quito, un hombre de 48 años que llegó al país desde Sudáfrica. 

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La mujer, aseguró Pérez, tenía su esquema de vacunación completo: le habían aplicado una dosis de Johnson y dos de AstraZeneca. Son 13 las personas que están en el cerco epidemiológico, un mecanismo de vigilancia sanitaria en el que se agrupan a quienes han tenido contacto directo con pacientes infectados. Sin embargo, aún hay trabajo por hacer, pues, de acuerdo con el MSP, los demás asistentes al evento social aún no han mostrado interés en colaborar con el Ministerio para ampliar la información sobre lo que ocurrió en el encuentro. 

Pese a que son dos las personas contagiadas en el país, el Ministerio de Salud aún no ha logrado identificar al paciente cero. “Las probabilidades de encontrarlo son altas. Ahora mismo se está dando en ‘clusters’. Es decir, en pequeños grupos poblacionales. Seguimos haciendo la investigación”, dijo Pérez. El subsecretario Pérez afirmó que no se han detectado más casos hasta la mañana de este viernes 17 de diciembre. “Estamos cercando los racimos, aún no se puede decir que es comunitario”, dijo Pérez. 

Pero las alarmas ya están encendidas. Pérez dice que la variante de Ómicron debe obligar a la ciudadanía a extremar sus cuidados, pues su contagiosidad es mucho más alta. Para él, es clave complementar el esquema de vacunación y recibir la dosis de refuerzo. 

¿Cómo se descubrió el primer caso de Ómicron en el país? 

Un ingeniero, de 48 años, llegó a Ecuador el 10 de diciembre último, luego de una visita a Sudáfrica. Él formaba parte de una delegación de la agencia de regulación de sanidad alimentaria, animal y vegetal Agrocalidad que realizó una inspección en ese continente desde mediados de noviembre. 

Para viajar, presentó dos pruebas PCR negativas, además, tenía el carné con dos dosis de vacunas contra el coronavirus. Sin embargo, cuando tomó el vuelo de regreso al país, el MSP le practicó dos pruebas más y allí se descubrió que dio positivo al covid-19. Después, se secuenció la muestra y se estableció que se trataba de la variante Ómicron. El Ministerio anunció el primer contagio el 14 de diciembre último. 

Actualmente, el paciente está estable y bajo monitoreo, mientras permanece en un hotel de Quito. Luego de conocerse el contagio, las 150 personas que llegaron a la capital ecuatoriana en el mismo vuelo fueron puestas en cuarentena. Francisco Pérez dijo que, hasta el momento, no se ha detectado otro caso de contagio de Ómicron en ese grupo de personas.

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La variante Ómicron es mucho más contagiosa, ¿por qué? 

Bastó menos de un mes para que la variante Ómicron llegara a Ecuador. 

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) la reportó por primera vez el 24 de noviembre último, aún no es posible saber desde cuándo se originó. Aquella complejidad está ligada directamente a su descubrimiento. Según el organismo internacional, se produjo en Botswana, un país de África central. Pero allí no fue detectada, pues no se realizó un análisis del secuenciamiento de las variantes del virus, un procedimiento clave para identificar nuevas. 

Fue descubierta cuando llegó a Sudáfrica, que registró un despunte de casos durante ese mes.

La variante Ómicron tiene más del doble de mutaciones en la proteína S (spike en inglés, de ahí su nombre, pica en español) que las registradas en variantes conocidas anteriormente.  Paúl Cárdenas, investigador del Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito, dijo a GK que las anteriores tenían 14 mutaciones. 

Las investigaciones científicas aún continúan, pero lo que sí se sabe es que la nueva variante aumenta la transmisibilidad de la enfermedad. De hecho, explicó Cárdenas, es mucho más contagiosa que la variante Delta, que tenía la mayor transmisibilidad hasta que apareció Ómicron. 

Al ser más transmisible, infecta a más gente en menos tiempo, una combinación que se traduce a la posible saturación del sistema sanitario. 

Sin embargo, aún no hay evidencia sólida de que desencadene en una patología más grave —y la evidencia preliminar es que sus infecciones son menos severas. Esto no es motivo para que las personas se descuiden en los cuidados, pues aún con una enfermedad menos grave, su contagiosidad podría causar colapsos en los sistemas sanitarios locales.

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.