El Ministerio de Salud confirmó el primer caso de la variante Ómicron del covid-19 en Ecuador. Ximena Garzón, ministra de Salud, anunció la noticia la tarde de hoy, 14 de diciembre de 2021, en una rueda de prensa. Esta variante fue identificada por primera vez en Sudáfrica a finales de noviembre de este año. 

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Garzón dijo que la persona contagiada es un hombre de 48 años que visitó Sudáfrica para hacer investigaciones. Regresó a Ecuador el 10 de diciembre de 2021 y llegó a Quito. Garzón dijo que al llegar al país presentó dos pruebas PCR negativas y tenía el carné con dos dosis de vacunas contra el covid-19. 

El hombre presentó síntomas en el vuelo de regreso a Ecuador. Garzón dijo que el Ministerio de Salud le tomó muestras para hacer otras pruebas PCR y salieron positivas. Después se secuenció la muestra y fue identificada como Ómicron. 

La persona contagiada está en aislamiento al igual que otras dos personas con quien tuvo contacto directo. Sin embargo, Garzón dijo que las pruebas PCR de esas dos personas han sido negativas. Garzón dijo que hicieron un cerco epidemiológico y que están vigilando a 150 personas

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¿Qué es la variante Ómicron?

Fue reportada por primera vez a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el pasado 24 de noviembre desde Sudáfrica. La variante se habría originado en Botswana, un país de África central. Sin embargo, ahí no se hace un análisis del secuenciamiento de las variantes del virus. Por eso no fue identificada hasta que llegó a Sudáfrica después de que los casos en este país aumentaron. 

Esta variante tiene 32 mutaciones en la proteína S, que le da la forma de pica (spike en inglés) al virus. Paúl Cárdenas, investigador del Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito, dice que las otras variantes identificadas desde diciembre de 2020 tenían en promedio 14 mutaciones. 

La información preliminar dice que Ómicrón aumenta la transmisibilidad de la enfermedad. Cárdenas dice que es más contagiosa que la variante Delta —la variante que tenía la mayor transmisibilidad hasta que apareció B.1.1.529. 

Ómicron tiene otras mutaciones que están relacionadas con escapar al sistema inmunitario y a las vacunas, lo que aumenta el riesgo de reinfecciones. También hay dificultades para detectarla con ciertas pruebas PCR. 

Sin embargo, Cárdenas dice que “hasta ahora no hay evidencia de que produzca una enfermedad más grave” o que haya un incremento de mortalidad. Aunque aclara que al ser más contagiosa llega a más gente en menos tiempo y eso puede provocar que se saturen rápidamente los servicios de salud. “Eso también está relacionado con el aumento de la mortalidad”, dice.

También se han confirmado casos en Brasil, México, Canadá, Australia, los Países Bajos, Austria, Israel, el Reino Unido y muchos otros.

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.