Todavía no se ha definido el sueldo mínimo para 2022. Los trabajadores, empresarios y el gobierno siguen con reuniones para definir el salario básico unificado del próximo año. Hay varias propuestas que todavía no se han aprobado ni rechazado.

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Una de esas fue presentada el pasado 23 de noviembre por el Frente Unitario de Trabajadores (FUT) que propone que el incremento del salario sea de 25 dólares cada 6 meses. Así, dijo el FUT, pasaría de 400 —el valor que tuvo en 2021— a 500 dólares en dos años. Llegar a 500 dólares fue una de las propuestas de campaña del presidente Guillermo Lasso. Sin embargo, cuando lo ofreció, no dio una fecha límite para cumplir su promesa. 

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El 30 de noviembre habrá otra reunión para negociar el valor del salario básico en 2022. Si ese día no llegan a un acuerdo, el Ministerio del Trabajo fijará el nuevo valor de acuerdo a factores técnicos como la inflación y el crecimiento económico. 

¿Es factible la propuesta del FUT?

Según el analista económico Víctor Hugo Albán, si se toman en cuenta todas las variables que la ley prevé para el cálculo del aumento del salario básico ecuatoriano, hay margen para un incremento. Sin embargo, no es posible que sea tan alto como el que el FUT propone. 

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Albán dice que “técnicamente hablando, el incremento debe ser de 5 dólares” porque eso determinan los elementos técnicos —como la inflación, el crecimiento económico, entre otros— que la normativa considera para los aumentos. Aunque podría ser mayor.“Políticamente, podría llegar hasta 10 dólares en 2022”, dice Albán. El incremento adicional dependerá de las negociaciones entre empleadores, empleados y el gobierno. 

Otro de los problemas con la propuesta del FUT es la periodicidad. El abogado José Mejía, experto en derecho laboral, dice que no es posible hacerlo cada seis meses porque el artículo 117 del Código de Trabajo habla de hacerlo de forma anual. Esta parte de la ley dice textualmente “El Estado, a través del Consejo Nacional de Salarios (Conades), establecerá anualmente el sueldo o salario básico unificado para los trabajadores privados”.  

Mejía dice que el análisis del salario “por expresa disposición legal, debe hacerse una vez al año, no antes”. Salvo, aclara, que el proyecto del FUT implique la reforma del Código de Trabajo en este sentido. Sin embargo, esos cambios no fueron discutidos en la propuesta del FUT. Además, Mejía dice que partir del concepto de incrementar es erróneo porque la ley no habla de incremento, sino de definir el salario. Por eso en 2021 el salario no subió. 

¿Cómo se calcula el Salario Básico Unificado en Ecuador?

Se discute cada año en el Consejo Nacional de Salarios (Conades) formado por un representante de los trabajadores, patronos y del Ministerio de Trabajo. Ellos deben llegar a un acuerdo para definir el valor del próximo año. 

Cuando no hay acuerdo le corresponderá al Ministerio de Trabajo hacer la fijación del nuevo salario. En los 20 años que se ha empleado este sistema se ha llegado a un acuerdo una sola vez: en 2016, cuando el salario básico pasó de 366 a 375 dólares.

El análisis toma varios meses. El Conades convoca a las reuniones, forman comisiones para discutir diferentes puntos y por 3 meses analizan todo lo relacionado con el SBU. Al finalizar este plazo, el Consejo emite un informe para que el Ministro lo analice y se tomen las decisiones. 

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El valor del salario básico depende de varios factores. La inflación es uno de ellos, pero no es el único. Según el artículo 126 del Código de Trabajo, el salario básico también debe tomar en cuenta las “sugerencias y motivaciones de los interesados”. Por eso, en el Conades participan las tres partes: empleadores, trabajadores y el Ministerio. 

El mismo artículo del Código del Trabajo dice que la remuneración básica debe bastar para “satisfacer necesidades normales” de la vida del trabajador y de su familia, que están establecidas en la Canasta Familiar Básica (CFB). Aquí se incluyen los bienes y servicios que son “imprescindibles para satisfacer las necesidades básicas de un hogar”, como el alquiler, la ropa, los productos de limpieza personal y muchos otros. 

Otro de los factores que se toma en cuenta es el crecimiento económico del país, un indicador de cómo está la situación económica nacional. En 2020, producto de la pandemia del covid-19, la economía se contrajo más de un 8%. Por eso no hubo aumento del salario en 2021. Este año, la economía se ha recuperado (para el segundo trimestre, el crecimiento en relación al de 2020, era de más del 8%). El economista Albán dice que aunque en 2021 hubo una ligera recuperación económica, “de ninguna manera es el crecimiento que se esperaba, entonces no se puede negociar de esa manera”, dice sobre la propuesta de aumentar el salario básico en 25 dólares para el próximo año y luego de seis meses incrementarlo otra vez.

Susana Roa 150x150
Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.