La vacuna de AstraZeneca es 79% efectiva contra el covid-19, según un nuevo estudio. La mañana de hoy, 22 de marzo, la farmacéutica inglesa publicó los resultados de un ensayo clínico en los Estados Unidos que mostró que la vacuna funciona para prevenir por completo los peores síntomas de la enfermedad. Resultados presentados en noviembre de 2020 decían que la vacuna era eficaz en un 70%. 

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El ensayo que se hizo con más de 30 mil personas demostró también que la vacuna tiene un 100% de efectividad contra casos graves o críticos del virus y previene por completo que las personas tengan que hospitalizarse. Según AstraZeneca, su vacuna además es eficaz en 80% en las personas de 65 años o más. 

La farmacéutica aseguró que en este ensayo la vacuna fue bien tolerada por todos los participantes y que la junta independiente de monitoreo de seguridad de datos (DSMB por sus siglas en inglés) no encontró ningún problema de seguridad relacionado con la vacuna. En un comunicado, AstraZeneca asegura que el DSMB hizo una revisión especial de posibles casos relacionados con la formación de coágulos de sangre. Sin embargo, no encontró ningún caso así en ninguno de los participantes del ensayo.

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Esta revisión especial se hizo en medio de especulaciones de que la vacuna de AstraZeneca podría estar relacionada con la formación de coágulos sanguíneos. Hasta ahora, al menos siete países europeos (Italia, Francia, España, Dinamarca, Noruega, Austria, Islandia) han suspendido temporalmente el uso de esta vacuna por preocupaciones sobre este supuesto efecto secundario. 

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA por sus siglas en inglés) dijo que “no hay indicios de que la vacuna haya causado estas afecciones, que no figuran como efectos secundarios”. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que los eventos tromboembólicos —de coagulación en la sangre— ocurren con frecuencia por lo que no se les puede atribuir a la vacuna en sí. La OMS siguió recomendando su uso. Pero aún quedan dudas y ninguno de los países ha levantado la suspensión de la vacuna aún.

Sin embargo, este nuevo ensayo de AstraZeneca sería el primero en probar que la vacuna no está relacionada con los casos de coagulación de sangre que se han reportado en algunos países. Por lo que expertos creen que puede ayudar a recuperar la confianza mundial en la vacuna. 

Ann Falsey, profesora de Medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Rochester, en Estados Unidos, dijo que los hallazgos del nuevo ensayo “validan la vacuna AstraZeneca como una opción de vacunación adicional muy necesaria, que además brinda la confianza de que los adultos de todas las edades pueden beneficiarse de la protección contra el virus ”.

Mene Pangalos, vicepresidente ejecutivo de Investigación y Desarrollo Biofarmacéuticos en AstraZeneca, dijo que los resultados “se suman al creciente cuerpo de evidencia que muestra que la vacuna es bien tolerada y altamente efectiva contra todas las severidades del covid-19”. 

Con los hallazgos del nuevo ensayo clínico, Pangalos aseguró que la farmacéutica solicitará a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) por sus siglas en inglés una autorización para su uso de emergencia. Hasta ahora, la FDA solo ha autorizado las vacunas de Pfizer y BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson

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En Ecuador, según el gobierno nacional, al país llegarán 5,04 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca. El 17 de marzo de 2021, 84 mil dosis de esa vacuna llegaron al país como parte de la iniciativa Covax de la OMS para el acceso igualitario a la vacuna. Sin embargo, estas dosis no son parte de las más de 5 millones negociadas con la farmacéutica. Estas llegarán de forma independiente, pero aún no se sabe cuándo.