La noche de ayer, 27 de febrero, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó la vacuna de la multinacional estadounidense Johnson & Johnson para su uso de emergencia. Es la primera vacuna contra el covid-19 que solo necesita una dosis.

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Tras la autorización, se prevé que la distribución de la vacuna inicie lo antes posible en Estados Unidos. Según el New York Times, un oficial de la FDA habría dicho que los envíos por parte de la multinacional pueden comenzar mañana lunes 1 de marzo, por lo que se podrá empezar su distribución por todo el país desde el martes. Esta vacuna le costaría al gobierno estadounidense alrededor de 10 dólares por dosis.

En Estados Unidos, hay algunos funcionarios de salud a los que les preocupa que algunas personas perciban la vacuna  de Johnson & Johnson como una opción inferior por haber sido la tercera en aprobarse. Sin embargo, reafirmaron que existen datos sólidos que respaldan su eficacia y seguridad. 

A finales de enero, Johnson & Johnson publicó los resultados de la fase 3 de la evaluación de su vacuna. Estos mostraban que era efectiva en un 85% en casos moderados de covid-19. La inmunidad generada por esta vacuna se manifestó 28 días después de su aplicación. 

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A pesar de que los estudios mostraron que la vacuna es eficaz en un 85% para prevenir hospitalizaciones y muertes en todas las regiones donde se probó, su eficacia tiene variaciones. Su eficacia contra casos moderados y graves del covid-19 en Estados Unidos fue del 72%. En América Latina la eficacia fue de un 66%, y en Sudáfrica, donde se halló una nueva variante del virus, la vacuna solo fue eficaz en un 57%. Sin embargo, según expertos, aunque su eficacia no sea del más de 90% como las vacunas de Pfizer y Moderna, en general su eficacia sigue siendo alta. Las vacunas anuales contra la influenza suelen tener entre un 40 y un 60% de efectividad.  

La aprobación de la vacuna de Johnson & Johnson por la FDA es histórica. Es la única vacuna contra el covid-19 que necesita aplicarse una sola vez. A diferencia de las otras vacunas que ya se están aplicando en el mundo como las de Pfizer, AstraZeneca, Sputnik V, Sinovac, y Moderna, esta no necesita una segunda dosis para alcanzar el grado más alto de inmunidad. 

La vacuna de Johnson & Johnson es una vacuna de adenovirus. Esta clase de vacunas utiliza otros virus —por lo general de los que no infectan al ser humano—para trasladar las proteínas del virus, en este caso del covid-19, dentro de las células para generar inmunidad. Los científicos que desarrollaron esta vacuna utilizaron un virus del resfriado común llamado adenovirus 26 para lograr inmunidad contra el covid-19. 

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Alex Gorsky, director ejecutivo de Johnson & Johnson, se comprometió a continuar trabajando para distribuir la vacuna para todas las personas, en todos los lugares del mundo. La vacuna de Johnson y Johnson es una de las vacunas contra el covid-19 que están siendo revisadas por la Organización Mundial de la Salud para recibir una autorización de emergencia. Según datos de la OMS, la vacuna podría recibir su autorización en los primeros días de marzo.