Un candidato a la alcaldía de Guayaquil en las elecciones 2023 publica en Tik Tok un video como si fuera Jean-Claude Van Damme. Ahí está él —Pedro Pablo Duart— con sus piernas completamente estiradas, transformándose en una T invertida sobre dos vehículos. 

@pedropabloduartsegale

Guayaquil se transformará y una nueva historia va a empezar. 👊🏻 #PedroPabloDuart #HagamosHistoria

♬ sonido original – Pedro Pablo Duart

La candidata a alcaldesa de Quito, Luz Elena Coloma, demuestra cómo un dron ayudará a acabar con la delincuencia —usando los insultos necesarios para poner en evidencia que es “una de nosotros”. También en TikTok.

@luzelenacoloma

Un sistema de monitoreo con #Drones para sobrevolar los puntos conflictivos de #Quito y asi combatir la inseguridad. #DelDronNoTeEscapasLadrón LuzParaElCambio ✨

♬ sonido original – @annytha Chan❤️💘

Y otro aspirante a la alcaldía de Guayaquil, Iván Tutillo, usa su apellido para hacer un juego sonoro, en un video que trata de imitar el famoso Mah na mah na de Los Muppets. Sí, TikTok.

@ivantutillo2023

Respuesta a @ventas2017 PARÁ UN #guayaquil INDEPENDENDIENTE UN #alcalde DIFERENTE. ESTAMOS PARA USTEDES Y POR USTEDES #dontutialcalde2023 #ivantutillo2023 #renovacion61guayas #viral #manana #alcaldia #2023

♬ Spin Back x Cardboard Box – Kuya Magik

Campaña política, que le dicen. Y una en la que TikTok, esa herramienta de campaña política, es fundamental.

A esta altura, a casi 20 años de la aparición de Facebook, y de centenares de estudios que han desentrañado el uso de Internet para la campaña política que 2008 que llevó a Barack Obama a la Presidencia de Estados Unidos, sabemos que la web, especialmente las redes sociales, son parte fundamental de la comunicación humana.

Ni hablar de la comunicación política. Porque se supone que en los últimos 10 años la comunicación política ha cambiado. Porque ha debido aceptar que hay otros espacios a los cuales acercarse, ha debido ajustarse a las nuevas épocas. Pero, ¿qué significa ajustarse en realidad?

“Después de Obama, el que no ponga internet en un lugar preeminente de las relaciones entre políticos y ciudadanos estará actuando de forma arcaica”, escribe Pere-Oriol Costa, catedrático de la Universidad Autónoma de Barcelona, al analizar el caso del expresidente de Estados Unidos. El ajuste pasa por no ser arcaicos. 

Pero esta necesidad de ir acorde a los tiempos probablemente tenga su costo. 

Hay cierta profundidad —se podría hablar hasta de seriedad, incluso— que se deja de lado porque, si bien la política está en todos lados y de todas las formas posibles, sobre todo en redes sociales, esa presencia en todo espacio hace que el mismo sentido político se desvanezca. Una paradoja propia de esta época.

Porque cada red social tiene sus características propias y con los ejemplos de lo que se ha hecho público en esta campaña, sobre todo en TikTok, lo político queda a un segundo plano, se ha diluído. Lo que importa solo es llamar la atención.

O, peor aún, ser solo candidato por la necesidad de serlo. 

Por eso no debería extrañar que un candidato a la alcaldía de una ciudad del Ecuador, que habla desde la derecha y públicamente alaba a figuras como Margaret Thatcher, sea auspiciado por el Partido Socialista. Es política, sí. Del tipo en la que todo el sentido político e ideológico se desvanece, se escurre.

Y que se use TikTok en ese contexto tiene sentido. Porque para algunos candidatos o candidatas, solo es importante que se los vea, que se les conozca el rostro, por encima de cualquier cosa. Aunque haya algunos que, una vez que se “viralizan” por videos que causan gracia y vergüenza ajena, hagan otro en onda “ahora que me conocen, estas son mis propuestas”. 

Pedro Pablo Duart e Iván Tutillo, por ejemplo, hicieron eso.

@pedropabloduartsegale

¡Llegó la hora Guayaquil! Ayer fuimos tendencia, hoy #HagamosHistoria . 🤜🏻🤛🏻 ✅ Guayaquil necesita de todos nosotros para cambiar lo que está mal y traer NuevosTiempos. Cuento contigo. 👍🏼✅ #PedroPabloDuart

♬ original sound – Pedro Pablo Duart

“La red social tiene que estar usada dentro de una estrategia de lo que quieres conseguir en la campaña”, dice Saudia Levoyer, coordinadora académica de la maestría de Comunicación Política de la Universidad Andina Simón Bolívar. Y da la impresión de que sí, de que para algunos candidatos solo importa que se los conozca, ser virales, ser populares.

Para, así, pasar a explicar qué quieren hacer, como han hecho algunos. 

La tensión entre TikTok y la política

Sí, hay una tensión entre el uso de TikTok y la política. Para Luciana Musello, docente de comunicación y medios digitales en el Colegio de Comunicación y Artes Contemporáneas de la Universidad San Francisco de Quito, esta tensión tiene que ver con la naturaleza de esta red social.

“TikTok como plataforma tiene un lenguaje muy particular: el contenido rápido, al audio viral, pero también está el meme, al meme de humor”, dice Musello.

Y en este punto, dice ella, se podría abrir una discusión sobre la “memetización de la política”.

La idea del meme de Internet proviene del término “meme” acuñado por el biólogo británico Richard Dawkins en 1976. Dawkins hablaba de una idea, estilo o comportamiento que se propagaba por imitación de persona a persona. Esto dentro de una cultura y con un peso simbólico claro. En la época de Internet, el meme se podría definir exactamente igual, con la particularidad de que la experiencia en línea se comparte en una comunidad mucho más amplia y heterogénea.

Casi siempre la base de esta propagación es el humor, lo que causa risa, por la razón que sea.

Por eso Musello se refiere al meme como un objeto subversivo. 

Porque los memes sacan de su espacio a un contenido específico, lo descontextualiza y esto se siente en la política: 

“Cuando un candidato está en TikTok, ese material es un meme en sí mismo y se vuelve material de meme. Hay un proceso de pérdida de seriedad, quizás de alguna forma, de lo que significa hacer política”, dice ella. 

Y algo debe pasar con la política cuando algo así sucede. “Pues a veces la crítica es qué es esto, porque la gente lo interpreta como poco serio, como una burla, porque parece que por ahí no va hacer política. Yo no sé qué sería hacer política, pero se supone que por ahí no va eso”, sintetiza Musello.

¿Por dónde se hace política, entonces? Pues el espacio es ese, hay que saber usarlo. Saudia Levoyer dice que el “tema es qué mensaje quieres dar y cómo lo dices dentro de la lógica del uso de una herramienta como esta. Si tienes una campaña lógica vas a saber cuándo y cómo usarla”.

Esa es la razón por la que, para ella, hay candidatos y candidatas que han sabido cómo usar una red como TikTok: tiene que ver con experiencia en anteriores campañas, que les permite que el uso de estas redes no sean improvisadas. 

Los políticos con experiencia algo pueden hacer con redes sociales, porque hasta se asesoran por personas que saben este manejo.

@cynthiaviteri

Prepárate para subir a un nuevo nivel. Juega “La Colorada: el Videojuego”

♬ sonido original – Cynthia Viteri

Pero, “hay candidatos que—dice Levoyer sobre algunos casos— muestran que no hay una estrategia real, Utilizan la red como la utilizan los jóvenes, como si fuera para divertirse. Y ellos están en campaña, no son usuarios cualquiera. Tienen que hacerlo inteligentemente y con mensajes que queden claros en función del objetivo”.

“A todos les toca jugar este juego”, sentencia Luciana Musello. Es claro, para ella, que si no se está en este espacio, hay una visibilidad que se pierde. En un país donde el 54% del padrón electoral tiene menos de 40 años, parecería que dejar de usar la red social predilecta de esos votantes, significaría perder, más que la visibilidad, las elecciones. 

Pero, ¿va por ahí el asunto? “Algo interesante de TikTok es que la gente asume que es para gente joven, pero eso es un error, porque es usado por todo el mundo”, dice Musello. Josh Howarth, para Exploding Topics, dejó en claro el 13 de enero de 2023 que, al menos en Estados Unidos, más del 50% de usuarios de TikTok son personas mayores de 30 años. 

TikTok es ya un terreno de adultos.

Un nuevo espacio, pero no el único

La historia del uso de TikTok en una campaña política en Ecuador tiene al candidato presidencial de la Izquierda Democrática para las elecciones de 2021, Xavier Hervas, como un punto de arranque. Hay decenas de estudios y de artículos académicos que concluyen que si Hervas consiguió el 16% de los votos —llegando a un cuarto lugar, lo que lo convirtió en una de las sorpresas de esas elecciones—, fue por su uso novedoso de TikTok en campaña electoral.

Este “éxito” en el uso de la red social como parte de la campaña fue también algo que benefició al entonces candidato Guillermo Lasso, especialmente en la segunda vuelta. Ya que sumó a su equipo a quienes trabajaron con Hervas en el manejo de redes sociales.

Y no fue que el resto de candidatos no usaran redes sociales en esa campaña, pero el impacto que generó Hervas habría sido una especie de “antes y después”.

Lo que sucede dos años después, es casi repetir el patrón: llamar la atención y generar algo en el votante. 

En ese panorama, Luciana Musello, por ejemplo, habla de la “política de la circulación”, porque ya no solo se basa en el diálogo, en los consensos y en escuchar cuáles son las necesidades de quienes te rodean. 

Con esta política de la circulación, “quieres alcance, visibilidad porque estás en campaña y porque esta elección es tan particular, hay tantos candidatos y está tan reñida la cosa que automáticamente lo haces. Porque si no lo haces, pierdes un buen pedazo del pastel”, explica.

Y para no “perderlo” es necesario aceptar que, a nivel político, TikTok genera una necesidad clara:“TikTok es una plataforma que te exige mucho contenido, constancia y alimentarla permanentemente para ver si algún contenido se viraliza. Y en ese proceso es imposible producir siempre contenido de calidad, o contenidos que te lleven a una propuesta concreta”, dice Musello.

Por esa razón, los candidatos están casi obligados a hacer algo que se viralice. Aunque sea el contenido menos político del mundo.

“Si no subes estos videítos, es poco probable que alguien vea los otros (los que importan)”, dice Musello.

Pero este “buen pedazo del pastel” no es todo el pastel. 

“Cuando lo hacen Hervas o lo hace Lasso funciona porque trabajan con una persona que entendía perfectamente el manejo que tiene cada red”, dice Saudia Levoyer. Ella está convencida de que actualmente, en muchos casos, la campaña a través de redes como TikTok no se hace con responsabilidad. Por eso “se dice cualquier barbaridad y termina siendo más populismo”.

Levoyer es directa al referirse a estos casos. Incluso es muy crítica al referirse a ciertas estrategias que parecieran no estar dirigidas a nadie en particular. En un video de TikTok, el candidato a la alcaldía de Quito, Omar Cevallos, aparece imitando al actor Vin Diesel en su papel de la saga Rápidos y furiosos, con un mensaje que, en el fondo, no dice nada:

“Es que no se toman la política en serio, ni siquiera cuando hacen campaña”, dice Levoyer. Para ella, en el uso de redes, pese a tener ejemplos que se pueden considerar exitosos, todavía estamos en pañales.

TikTok es solo una arista de todo lo que puede hacer. “Las audiencias recogen todo lo que hay, las entrevistas de GK, de Castigo Divino… todo un ecosistema de contenidos, medios y lenguajes que van construyendo a un candidato”, dice Luciana Musello.

Pero sí, hay que reconocer que luego de la sorpresa —la etapa de Hervas y Lasso—, y de la tensión entre comunicación y política —la reciente campaña—, el uso de redes sociales como TikTok todavía tiene que generar su propia dinámica, su propio vocabulario. 

“Porque se habla de métricas y se las suele creer suficiente —dice Musello—, pero las métricas, o hablar del engagement en redes, no dicen nada. Solo hablan de circulación”. 

Eduardo Varas 1 150x150
Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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