Los primeros goles en el mundial de Catar 2022 fueron ecuatorianos. La selección, más conocida como “la Tri”, dominó el primer partido contra el equipo anfitrión, y la figura indiscutible fue Enner Valencia, el delantero esmeraldeño que arremetió con dos goles.

Ecuador no solo venció a su rival el 20 de noviembre sino que hizo historia: se convirtió en la primera selección que vence al anfitrión en su primer partido.

Última Actualización: 20 noviembre, 2022
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La victoria de la selección ecuatoriana —liderada por el director técnico Gustavo Alfaro— es un aliciente para el país, que vive un doloroso contexto de violencia. El 20 de noviembre se convirtió en celebraciones para los ecuatorianos. También coincidió con el aniversario de los 175 años de provincialización de Esmeraldas, cuna de la mayoría de jugadores de la plantilla ecuatoriana, como Enner Valencia, que intenta sobrevivir a la violencia y a la pobreza

¿Quién es Enner Valencia? 

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Enner Valencia es un futbolista esmeraldeño de 33 años con amplia trayectoria a nivel nacional e internacional. Su equipo actual es el Fenerbahce S.K. de la Superliga de Turquía. 

Nació el 4 de noviembre de 1989, en San Lorenzo, uno de los siete cantones de la provincia de Esmeraldas, donde el fútbol se ha convertido, históricamente, en una alternativa para superar el empobrecimiento en zonas con falta de acceso a los derechos básicos.

Hijo de Remberto Valencia y Bolivia Lastra, el deportista creció en San Lorenzo también, donde nació Segundo Castillo, exfutbolista ecuatoriano,  y donde también crecieron jugadores más jóvenes como Félix Torres y Ángelo Preciado. 

Enner Valencia, al igual que muchos de las niñas y los niños esmeraldeños, vivió en un entorno de pobreza. Cuando era pequeño, apoyaba a su padre en el ordeño de vacas y la venta de leche, que era el sustento económico de la familia

Valencia —que también es considerado el mejor jugador de la Superliga turca en este 2022— comenzó su carrera en el Caribe Junior de Sucumbíos, donde también se formó Antonio ‘Toño’ Valencia, reconocido futbolista ecuatoriano que se retiró en 2021. Quien primero entrenó a Enner Valencia fue Pedro Pablo Perlaza, a quien conocen como El Papi, y fue destacado jugador durante su paso por equipos como el Barcelona o Emelec. 

Aunque ahora es delantero, Enner Valencia comenzó como mediocampista ofensivo. Su mayor esfuerzo debía encaminarse no solo a dar equilibrio entre la defensa y el ataque en los cotejos, sino recuperar el balón que esté en posesión del equipo contrario, organizar el juego, dar los pases a los delanteros, incluso hacer goles. En esta posición empezó en el Emelec, en 2009. 

Fue Perlaza quien lo llevó al equipo para que entrenara allí. Bastó solo una jornada para permanecer en el club eléctrico. 

Durante su primera etapa en Emelec, cuando apenas empezaba, la escasez de recursos económicos era fuerte para él y su familia. A sus 18 años, no tenía donde vivir, ni suficiente comida. El Estadio Capwell se convirtió en su hogar: vivió allí durante varios meses. El empobrecimiento en la población esmeraldeña es alto: más del 51% de sus habitantes vive en la pobreza, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos. 

En ese mismo año, 2009, la situación para Enner comenzó a cambiar. El entonces entrenador de Emelec Gabriel Perrone lo ascendió al equipo de primera división. Dejó el estadio y se mudó a un departamento. Allí reforzó sus entrenamientos porque el debut llegaría un año después. 

Fue el 14 de febrero de 2010 cuando debutó con el club eléctrico que festejó su victoria frente al Espoli, en la ciudad de Santo Domingo. Desde ese año, la carrera de Enner Valencia despuntó. 

Dos años después, el entonces director técnico de la selección ecuatoriana de fútbol, Reinaldo Rueda, lo convocó a la Tri. Era el 17 de febrero de 2012. Entonces, dejó de ser mediocampista y asumió su nuevo reto de juego como delantero. 

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En 2013, se convirtió en el goleador de la Copa Sudamericana. Sumó, en total, cinco goles. Y en ese mismo año, el equipo mexicano Pachuca pagó 4,8 millones de dólares para que el Emelec aceptara su pase. Y lo logró. 

Ir a canchas en otros países significó para Valencia el reconocimiento internacional. Durante su primera temporada en el Pachuca anotó 18 goles en 23 partidos, pese a que no llegó a ser campeón con el equipo. Entonces, su pase a otro equipo ya no costaba 5 sino 20 millones de dólares. Esa cantidad fue lo que pagaron para que firmara parte de la lista principal del equipo británico West Ham United, fundado en 1895 y que juega en la famosa Premier League. 

La cifra que pagó el West Ham United también convirtió a Valencia en el jugador más caro de la liga mexicana que haya pasado al otro continente, en toda la historia del país azteca. Es también el segundo jugador más caro del país; el primero sigue siendo el Toño Valencia. 

Mientras ascendía en las ligas de fútbol internacionales, también se ganó el respeto de la fanaticada ecuatoriana en La Tri. Con la camiseta tricolor, Valencia marcó su primer gol para la selección ecuatoriana el 20 de noviembre de 2013, durante un cotejo amistoso ante Honduras que culminó en un empate. 

El ex director Reinaldo Rueda confió en él y lo llevó a la Copa del Mundo de Brasil 2014. Aunque La Tri no pudo clasificar a octavos de final, Enner Valencia sí destacó en los goles que anotó contra el equipo suizo y el hondureño. 

Para 2016, luego de dos temporadas con el equipo británico y más de 54 partidos, se confirmó el pase de Enner Valencia hacia el Everton Football Club, de Reino Unido, con el que jugó hasta 2017. En ese mismo año, Valencia fue transferido al Club Tigres de la Universidad Autónoma de Nueva León, México. Con ese equipo, quedó segundo en la tabla de goleadores de la Liga Bancomer MX. 

Cuatro años después, en 2020, llegó al equipo turco Fenerbahçe. Con ese club, ha disputado 16 partidos con 11 goles marcados. 

El mundial de Catar 2022 es la segunda copa mundial a la que Valencia fue convocado. Y debutó con éxito. Para Ecuador, el partido contra Catar no resultó difícil.

Con Hernán Galíndez —el arquero que se consagró con el histórico triunfo del Aucas en la LigaPro—, cuatro defensas, dos mediocampistas y dos delanteros, logró un resultado de 2 – 0, aunque, en realidad, Valencia hizo tres goles. Sin embargo, el árbitro italiano Daniele Orsato anuló el primero porque hubo posición adelantada. 

Pero la anulación no afectó el juego de los ecuatorianos. Cumplió ya con hacer historia en el primer cotejo con los goles de Valencia. 

En la espalda de Enner Valencia siempre ha estado el número 13, desde que arrancó su carrera en el Emelec. Una vez la cambió en el West Ham United, pero solo revirtió los números: 31.

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Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.
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