El volcán Sangay es uno de los 27 volcanes más activos del Ecuador (hay 97 en total), según el   Instituto Geofísico. Este volcán que es el de mayor actividad de la zona norte de los Andes, es también uno de los volcanes andinos más activos del mundo. 

Este es un recuento de la actividad volcánica del Sangay desde 2019 y actualizada al 31 de julio de 2022. 

El Instituto Geofísico dice que desde 1628 el Sangay ha estado en constante actividad y ha tenido varias erupciones grandes. El instituto ha reportado al menos 11 periodos eruptivos del Sangay desde 1628 hasta 1942. 

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Luego, estuvo en calma por al menos siete décadas hasta que en 2019, su actividad volcánica se reactivó y ha afectando la vida cotidiana de miles de ecuatorianos.

Desde entonces, el Sangay ha continuado en periodo eruptivo por más de tres años. Según el Instituto Geofísico, es el periodo eruptivo de mayor magnitud y duración de este volcán. 

En 2022

En el 2022, el Sangay ha vuelto a generar alerta. La noche del 30 y madrugada del 31 de julio, habitantes de las provincias del Guayas, en la Costa, y Azuay, en la Sierra, reportaron alarmados en redes sociales el sonido constante de explosiones y vibraciones en las ventanas. 

En un boletín informativo, el Instituto Geofísico confirmó que los sonidos tipo explosiones y las vibraciones estaban ligados “a la actividad sísmica del volcán Sangay la cual es alta”. En el Guayas además habría caída de ceniza.

el volcán sangay

El volcán Sangay expulsando nubes de ceniza. Fotografía de la cuenta de Twitter del Instituto Geofísico.

Según el Instituto Geofísico, la actividad eruptiva del Sangay es poco conocida porque no suele afectar sitios habitados. Sin embargo, gracias a los sobrevuelos que realiza el organismo, se sabe que es común que haya flujos piroclásticos —nubes de ceniza—, flujos de lava y lahar —una mezcla de ceniza y fragmentos de roca volcánica. 

En 2021

Marzo de 2021 fue uno de los meses más activos del Sangay hasta ahora. El volcán expulsó ceniza casi consistentemente desde principios de ese mes. 

El 6 de marzo la ceniza llegó a las provincias de Chimborazo, Guayas, Bolívar, Los Ríos y Cañar. El 11 de marzo la provincia de Chimborazo se declaró en estado de emergencia y canceló actividades laborales por casi un día debido a la intensa caída de ceniza. 

 actividad volcánica del Sangay

Nube de ceniza expulsada por el volcán Sangay en 2021. Fotografía de la cuenta de Twitter del Instituto Geofísico.

El 31 de mayo, el Instituto Geofísico informó que la energía del tremor del volcán había aumentado y hubo caída de ceniza en las provincias andinas de Chimborazo y Bolívar, y en las provincias costeras de Los Ríos y Guayas

Poco menos de un mes después, a mediados de junio, el volcán expulsó flujos de lodo y escombros. 

En 2020

En junio de 2020, el volcán Sangay intensificó su actividad eruptiva. 

Entre la noche del 8 y la madrugada del 9 de junio el volcán expulsó ceniza que llegó a varias ciudades del Ecuador. La ceniza del Sangay llegó hasta diez cantones de la provincia del Guayas: Guayaquil, Milagro, Durán, Simón Bolívar, Bucay, Naranjito, Samborondón, San Jacinto de Yaguachi, Marcelino Maridueña, El Empalme. 

Además, en la provincia andina de Chimborazo, la ceniza cayó en Riobamba, Cumandá, Chunchi, Guamote y Alausí. Esta última ciudad fue la más afectada, según el Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias (SNGRE).  

actividad volcánica del Sangay

Emisión de ceniza del volcán Sangay vista desde el flanco sur del volcán Chimborazo. Fotografía de David Rivero, tomada del sitio web del Instituto Geofísico.

Meses después, en septiembre, el Instituto Geofísico emitió un informe en el que concluyó que el volcán Sangay tenía un “incremento significativo en su nivel de actividad eruptiva”. Según la institución, los monitoreos mostraron que las explosiones y emisiones de ceniza fueron “mucho más energéticas que cualquiera de las observadas en los meses” anteriores. 

En 2019

El 7 de mayo de 2019, tras décadas de inactividad, el volcán Sangay se reactivó. Según el Instituto Geofísico, la mayor parte de la actividad del volcán en ese entonces venía de movimientos de fluidos internos y explosiones que estaban causando pequeñas nubes de gas y ceniza. 

En 2019, estas nubes alcanzaron los 2 kilómetros de altura sobre el cráter y causaron la caída de ceniza en varias provincias. Según el Geofísico, las provincias más afectadas fueron Chimborazo, Morona Santiago y Azuay. 

Además, el volcán emitió flujos de lava de forma “casi continua” y provocó también la acumulación de sedimentos volcánicos en el río Volcán. 

En un informe de diciembre de 2019, el Instituto Geofísico dijo que desde que empezó la actividad del Sangay en mayo, la acumulación de sedimentos en el río “ ha sido persistente”. 

La institución también  informó que algunos residuos llegaron hasta el río Upano e incluso lo represaron de manera parcial.

En ese entonces, el instituto concluyó que el proceso eruptivo del Sangay no tenía una tendencia al aumento o a la disminución. Se estimaba que “el escenario más probable a corto plazo es que la actividad se mantenga con los mismos fenómenos”. 

El volcán Sangay

El volcán Sangay, uno de los volcanes más activos de los Andes y el mundo, está en la Cordillera Real, entre la provincia amazónica de Morona Santiago y la provincia andina de Chimborazo. 

El Sangay mide 5.230 metros de altitud y es un estratovolcán. Esto quiere decir que es un volcán empinado, alto y de forma cónica, formado por una combinación de lava, tefra —un producto volcánico— y materiales piroclásticos —ceniza, fragmentos de roca, piedra pómez, cascajo. 

El Geofísico, que se encarga, entre otras tareas, de vigilar la actividad de los volcanes del país, estima que el Sangay ha estado en constante actividad al menos desde 1628. Hasta ahora, ninguna de las erupciones del volcán ha afectado gravemente a alguna población, ya que está en una zona remota.

Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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