El precio del galón de gasolina Súper bajó 41 centavos de dólar en este último mes. El nuevo precio sugerido y referencial para las gasolineras que regirá desde el 12 de octubre a las 12 de la madrugada hasta el 11 de noviembre de 2022 será de 4,27 dólares por galón de Súper.  

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En julio de 2022, el precio de este combustible llegó a un valor histórico. La mañana del 12 de julio, Oswaldo Erazo, director ejecutivo de la Cámara Nacional de Distribuidores de Derivados del Petróleo, dijo que era “un récord histórico”.

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Sin embargo, desde agosto, el precio de la gasolina Súper se redujo ligeramente porque bajó el precio del petróleo West Texas Intermediate (WTI), que Ecuador toma como referencia para calcular el precio de este combustible. 

¿Cómo ha cambiado el precio de la gasolina Súper?

Desde marzo el precio del galón de la gasolina Súper en Ecuador no ha bajado de los 4 dólares. 

Así ha subido la gasolina súper 2022:

  • Inicios de 2022: 3,40 dólares
  • Enero 11: 3,52 dólares
  • Febrero: 3,68 dólares
  • Marzo: 3,98 dólares
  • Abril: 4,66 dólares 
  • Mayo: 4,49 dólares
  • Junio: 4,86 dólares 
  • Julio: 5,20 dólares
  • Agosto: 5,13 dólares

En un comunicado, Petroecuador explicó que el aumento del precio de gasolina se debe a la fluctuación del precio del crudo, en especial del West Texas Intermediate (WTI), que es con el que Ecuador establece el precio de su petróleo

El precio de la gasolina súper está liberado desde 2018. Su precio es parecido al que se vende en algunos países de América Latina y está anclado al precio internacional del petróleo. Este ha aumentado en los últimos meses porque no se puede satisfacer la demanda de este hidrocarburo, en especial por la invasión de Rusia a Ucrania. Sin embargo, en países como Canadá el precio del galón de gasolina bordea los 9 dólares. En países de la Unión Europea, el mismo galón supera los seis dólares.

A inicios de junio de 2022, Petroecuador anunció que está trabajando en un plan piloto para implementar dos nuevas gasolinas en el país: EcoPlus de 89 octanos y Súper Premium, de 95. Estas debían entrar al mercado del 12 de julio y 12 de septiembre, respectivamente. Sin embargo, esa fecha se ha ido posponiendo y hasta el 11 de agosto, todavía no han ingresado al mercado. 

Cuando entre la gasolina Súper Premium al mercado, la gasolina Súper se dejará de vender paulatinamente. Ese anuncio fue parte de la presentación del proyecto de mejoramiento de la calidad de los combustibles en Ecuador de Petroecuador. 

“Si la gasolina tiene precios internacionales la calidad también debería cumplir estándares internacionales”, dijo Oswaldo Erazo en la entrevista del 12 de julio. La gasolina Súper Premium de 95 octanos sería una mejora de la calidad de este tipo de combustible que se vende en el país. El índice de octano mide la capacidad antidetonante de un combustible; mientras más alto es el octanaje, mejor calidad tiene la gasolina.

Cuando anunciaron que habrá nuevos combustibles, Rafael Armendáriz, jefe de operaciones de Petroecuador, dijo que la gasolina Súper Premium, al ser de mejor calidad e importada, costará más. Según él, se estima que el nuevo combustible de 95 octanos costará entre 6 y 7 centavos más por galón que la gasolina Súper —eso significa un aumento de 1,3% en el precio que tenga en ese momento. 

precio de la gasolina extra y diésel

Camiones cargando gasolina Ecopaís. Fotografía de la cuenta de Twitter del Ministerio de Energía y Minas.

¿Por qué sube el precio de la gasolina?

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El precio de la gasolina Súper es liberado. Es decir, no tiene un subsidio del gobierno y depende de los precios internacionales del petróleo. Además, para calcular el valor se toman en cuenta los costos de almacenamiento y transporte. Con el precio liberado, las gasolineras privadas pueden escoger el costo por galón dependiendo del margen de ganancia de la red de estaciones de servicio a la que pertenecen. 

Por eso depende más de lo que pase en el mercado internacional. En los últimos tres meses, el costo del barril de crudo ha aumentado a máximos históricos por la invasión de Rusia a Ucrania, el pasado 24 de febrero. Horas después de que las tropas rusas entraron en territorio ucraniano, el barril de petróleo superó los 100 dólares por primera vez en siete años. 

En los primeros días de julio el valor comenzó a descender ligeramente, pero se mantenía elevado. El 12 de julio, el precio del barril de petróleo estaba en 96 dólares. En agosto, el precio ha oscilado entre los 88 y los 94 dólares. 

¿Cuánto cuestan los otros tipos de combustibles?

El precio del galón de la gasolina Extra y Ecopaís estuvo congelado en 2,55 dólares; el del diésel también estuvo congelado en 1,90 dólares. Estos combustibles tienen un subsidio estatal para mantener el precio congelado. 

El 22 de octubre de 2021, el presidente Guillermo Lasso detuvo el incremento mensual de los combustibles (menos Súper), que se hacía mediante un sistema de bandas móviles impuesto en el gobierno de Lenín Moreno el 22 de octubre de 2019. Y los precios quedaron fijados de la siguiente manera:

  • Galón de gasolina Extra y Ecopaís: 2,55 dólares.
  • Galón de Diésel: 1,90 dólares para el transporte público, comunitario, escolar, turismo, carga pesada, mixto y para el público en general.

Como resultado del aumento del valor de la gasolina súper, su demanda ha hecho que dueños de autos cambien a gasolinas de menor octanaje. Según Oswaldo Erazo, solo el 3,9 % de dueños de autos utilizan menos la gasolina Súper a nivel nacional. El resto, utilizan otros tipos de combustibles que tienen un menor precio. 

El precio de la gasolina Extra, Ecopaís y del Diésel se mantuvo en los precios congelados en octubre de 2021 hasta finales de junio de 2022, cuando pasó el paro nacional que duró 18 días. Las movilizaciones terminaron el 30 de junio de 2022 con la firma de un acta de acuerdos entre la Confederación de Nacionalidades Indígenas (Conaie), otras organizaciones que convocaron al paro, y el gobierno. 

Uno de esos acuerdos fue reducir el precio del galón de la gasolina Extra, Ecopaís y del diésel en 15 centavos. 

Es decir, desde el 1 de julio, esos combustibles cuestan: 

  • Galón de gasolina Extra y Ecopaís: 2,40 dólares.
  • Galón de Diésel: 1,75 dólares. 

El Ministerio de Economía y Finanzas confirmó que la reducción de los 15 centavos al galón de esos combustibles le cuesta al país 340 millones de dólares cada año. A esta cifra se le debe sumar lo que ya invierte el país en subsidios a combustibles. Una cifra que según la proforma de subsidios de 2022 estaba planificada que sea de poco más de 1.300 millones. Sin embargo, el Ministerio de Economía confirmó que de acuerdo a la tendencia del precio del petróleo, llegaría este año a más de tres mil millones de dólares.

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Susana Roa y Liz Briceño
Susana Roa es periodista. En GK cubre tecnología, derechos y economía. Liz Briceño es periodista y ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.