Ecuador estará en el Mundial de Catar 2022. Y no hay que darle más vueltas a esto. Pero lo hará —después de meses de polémica— sin el jugador Byron Castillo. La noche del 14 de noviembre de 2022, Gustavo Alfaro, técnico de la selección ecuatoriana de fútbol, oficializó la entrega de la lista de los 26 jugadores que irán al Mundial de Qatar 2022. Aunque las expectativas por la incorporación de Castillo a aquella nómina se mantenían, el lateral quedó fuera del equipo. 



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La participación de Castillo se limitó solamente a los primeros treinta minutos del partido amistoso entre Ecuador e Irak —que devino en un empate— el 12 de noviembre pasado. Durante ese partido, Castillo resultó lesionado. 

La decisión del técnico Alfaro de no incluirlo en la nómina de jugadores llegó luego de que el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) resolviera que la Federación Ecuatoriana de Fútbol usó documentación con “información falsa”. Pero resolvió que Ecuador sí puede jugar en el Mundial de Catar 2022.

El TAS emitió la resolución ante la denuncia de las federaciones de fútbol de Chile y Perú, de que el jugador Byron Castillo no es ecuatoriano sino colombiano, es definitiva sobre este caso. Y se hizo pública el 8 de noviembre de 2022.

Es decir, para el TAS, Byron Castillo “nació en Tumaco, Colombia, el 25 de junio de 1995”. Por lo que, de acuerdo al organismo, esos datos en el pasaporte del jugador estarían incorrectos. Incluso, a pesar de que la justicia de Ecuador dictaminó que Castillo era ecuatoriano.

¿Qué significó esto para Ecuador?

Primero: no estamos fuera del Mundial. La selección de Ecuador jugará el partido inaugural del Mundial, el domingo 20 de noviembre de 2022, ante la selección de Catar. Y también el resto de partidos de su grupo.

Sin embargo, el TAS consideró que la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF) es responsable del acto de falsificación “conforme al Artículo 21, párrafo 2 del Código Disciplinario de la FIFA, incluso si no fue la autora del documento falsificado, sino que simplemente lo utilizó”. Por esa razón, la FEF deberá pagar una multa de 100 mil francos suizos —equivalentes a 101.500 dólares, aproximadamente—, así como los costos del arbitraje que resolvió este caso.

La FEF también deberá cancelar 10 mil francos suizos —aproximadamente 10.150 dólares— a las federaciones de Perú y Chile como “contribución” por los gastos que incurrieron en el arbitraje.

Pero quizás la sanción más dura es la pérdida de tres puntos que se hará efectiva para las eliminatorias del siguiente mundial. Es decir, para el mundial de Canadá, Estados Unidos y México, en 2026, Ecuador empezará en negativo. 

¿Jugará Castillo el Mundial?

La respuesta final se sabrá el lunes 14 de noviembre de 2022, cuando el director técnico Gustavo Alfaro anuncie la lista de los jugadores que lo acompañarán a Catar.

Sin embargo, en una entrevista el 11 de noviembre, el embajador de Ecuador en Catar, Pascual del Cioppo, aseguró que Castillo no estaría en la lista de jugadores. Desgraciadamente no viene Byron Castillo (…) la noticia que tenemos es que no viene. Es una decisión que ha tomado Federación (…) lo más seguro para evitar problemas en el futuro”, dijo del Cioppo.

La Federación Ecuatoriana de Fútbol no ha dicho nada sobre esta declaración.

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Eso sí, Castillo sigue siendo parte de la selección de fútbol de Ecuador. El sábado 12 de noviembre de 2022 fue parte de la alineación del equipo que jugó su último partido amistoso de preparación al Mundial. El partido, que se desarrolló en el estadio Cívitas Metropolitano en Madrid, España, terminó con empate a cero, un penal fallado por la “Tri” y un Byron Castillo que salió lesionado a los 36 minutos del encuentro.

El primer fallo

El 10 de junio de 2022, la Comisión de Disciplina de la FIFA falló a favor de Ecuador. Pero la Asociación Nacional de Fútbol Chileno (ANFP) insistió en su reclamo y apeló esa decisión. Los chilenos buscaban que la “tri” fuera expulsada del mundial por la presunta adulteración de la nacionalidad de Byron Castillo, uno de sus jugadores. Pablo Milad, presidente de la ANFP, dijo que no tiene inconvenientes en seguir luchando por el cupo al mundial que comienza el 20 de noviembre de 2022 —precisamente con un partido entre Ecuador y el anfitrión Catar. 

En ese momento, la Federación Internacional de Fútbol Asociación​ ​(FIFA), organismo que regula el fútbol a nivel mundial, puso freno a las intenciones chilenas de ganar sobre la mesa lo que perdió sobre el césped. 

“Después de analizar las presentaciones de todas las partes involucradas y considerar todos los elementos presentados ante ella, la Comisión Disciplinaria de la FIFA ha decidido cerrar el procedimiento iniciado contra la FEF”, dijo el organismo regente del deporte en un brevísimo comunicado.  

Selección Ecuatoriana de Fútbol

La Selección Ecuatoriana de Fútbol en 2022. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Selección.

Pese al dictamen de la FIFA, la ANFP apeló y comenzó una nueva etapa en la investigación. Por ello, la Corte de apelaciones de la FIFA fijó que la audiencia en la que la ANFP intente una vez más que Ecuador quede fuera del próximo Mundial de Catar. 

La audiencia fue el 15 de septiembre, en Zúrich, Suiza. 

A esta audiencia también se presentaron delegados de la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF) para defender su clasificación. También compareció la Federación Peruana de Fútbol, que también se sumó al reclamo.

El segundo fallo

El 16 de septiembre de 2022, la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) hizo público su segundo dictamen en el caso del jugador Byron Castillo, nuevamente favorable para Ecuador. La decisión se da luego de que la Federación de Fútbol de Chile (ANFP) apelara la decisión de primera instancia, que benefició a Ecuador.

Esta apelación fue también secundada por la Federación de Fútbol de Perú.

La Comisión de Apelación de la FIFA dijo que tras el análisis de la documentación recibida por las partes, decidió ratificar “la decisión de la Comisión de Disciplina de cerrar la investigación del caso iniciado contra la FEF”. Esto porque, a todas luces “se ha estimado que el jugador (Byron Castillo) debe ser considerado poseedor de nacionalidad ecuatoriana permanente”.

Con esta decisión ya tomada, la siguiente instancia para los chilenos fue el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS).  

La apelación llegó al TAS

Luego de los dos fallos favorables de la FIFA a favor de este país por el caso del jugador Castillo, las federaciones de fútbol de Perú y Chile unieron esfuerzos y presentaron un recurso de apelación, cada una por su cuenta, ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS). 

El 30 de septiembre de 2022, el TAS anunció que aceptó las solicitudes de apelación de Perú y Chile. 

Por un lado, la Federación Peruana de Fútbol presentó un documento de apelación contra la Federación Ecuatoriana de Fútbol y la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) en la que pide que Ecuador quede fuera de la fase final del mundial Qatar 2022. Si la salida de la selección ecuatoriana se concretaba, Perú la hubiera reemplazado, pues era el equipo que precede a Ecuador en la clasificación

El recurso presentado por la Federación de Fútbol de Chile también estuvo dirigido a la federación local e internacional y pedía que el TAS estableciera que Castillo no era un jugador elegible en los ocho partidos que jugó durante las eliminatorias. 

El caso de Byron Castillo, explicado

Las acusaciones chilenas contra Ecuador ante la FIFA nacieron de un reclamo formal en el que se denunciaba que los datos de nacimiento de Castillo tendrían irregularidades. 

El diario estadounidense The New York Times tuvo acceso al reclamo de la federación chilena. En ella, se argumentaba que Castillo tiene un certificado de nacimiento falso y que en realidad habría nacido en Colombia tres años antes de lo que dicen los documentos ecuatorianos

En el reclamo se adjuntaban supuestos documentos que probarían su acusación contra Byron Castillo y la federación ecuatoriana. 

Byron Castillo

Byron Castillo juega en la Selección Ecuatoriana de Fútbol y en el Barcelona. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Selección.

Ecuador clasificó al Mundial en marzo de 2022 después de quedar en cuarto puesto en la etapa de clasificación para el mundial de Catar de este año, que comenzará en noviembre. 

En su denuncia, la federación chilena arguía que Ecuador debería perder los puntos correspondientes a los ocho partidos de las eliminatorias en los que jugó Castillo. Además, dice que los rivales con los que jugó esos partidos deben recibir automáticamente los tres puntos por cada uno de los encuentros.

El 10 de junio de 2022, la FIFA decidió que la denuncia chilena carecía de fundamento. Hasta las 09:45 de la mañana, la FEF no se había pronunciado sobre el fallo. 

Cuando se hicieron públicas las acusaciones, la FEF publicó un comunicado en el que dijo que el objetivo de los “infundados rumores” es “desestabilizar” a la FEF. Por eso, dijo que rechazaba cualquier intento de evitar que Ecuador participe en el Mundial. 

¿Quién es Byron Castillo?

Byron Castillo Segura es un jugador del Sporting Club Barcelona de Guayaquil desde 2017. Además, Castillo jugó en la selección de Ecuador durante las Eliminatorias al Mundial de Qatar 2022. 

Según el sitio web de la FEF, Castillo nació en Ecuador el 10 de noviembre de 1998. Es decir, actualmente tiene 23 años. Según los documentos ecuatorianos, Byron Castillo nació en General Villamil, una ciudad de la provincia del Guayas también conocida como Playas. La investigación de la FIFA no encontró razones para dar cabida a la denuncia de la federación chilena.

Castillo juega de defensa. Está en la selección ecuatoriana desde 2021 y participó en 8 de los 18 partidos de clasificación para el mundial de Catar 2022. Antes de jugar para Barcelona, en 2016, Castillo jugó para el Aucas de Quito, por dos años. 

Además, en 2015 fue parte del equipo de reservas del Club Sport Emelec. Comenzó su carrera en el Club Sport Norte América, un pequeño equipo de Guayaquil. 

No fue la primera vez que se cuestiona su nacionalidad. En abril de 2021, un juez ratificó que Castillo era ecuatoriano. 

El jugador era acusado de haber nacido en Tumaco, en Colombia, y que por eso no podía ser convocado a la Selección de Ecuador. 

Una vez que el juez ratificó su lugar y fecha de nacimiento, Castillo fue seleccionado para representar a Ecuador en las eliminatorias del Mundial. 

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(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.