Cada 5 de junio, se celebra el Día Internacional de la lucha contra la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.  

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La fecha fue establecida el 22 de noviembre de 2017 por la Asamblea General de las Naciones Unidas. La razón por la que se creó era crear conciencia sobre los peligros de la pesca ilegal en el uso sostenible de los recursos pesqueros en todo el mundo. 

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La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada es un concepto que abarca una variedad de actividades pesqueras. 

La pesca ilegal

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la pesca ilegal son las actividades que no cumplen con las reglas establecidas en el lugar donde se está pescando.

También se considera pesca ilegal cuando barcos nacionales o extranjeros pescan sin tienen permisos para pescar, o pescan contraviniendo las medidas de conservación que hay en ese lugar. 

Ejemplos de pesca ilegal son: la pesca de especies protegidas, pescar en áreas protegidas, pescar sin permisos, pescar por sobre cuotas —que se establecen a veces para algunas especies—, pescar con artes no permitidas y usar dispositivos no permitidos.

pesca de tiburones

Tiburones encontrados en el carguero Fu Yuan Yu Leng 999 en 2017. Fotografía cortesía para GK.

La pesca no declarada

La FAO define a la pesca no declarada como las actividades que no declaran o entregan información sobre lo que se ha capturado. 

La pesca no declarada también puede ser la pesca que se ha declarado, pero que no ha sido declarada de modo exacto con cifras reales. Además se considera pesca no declarada a la pesca que ha sido capturada en zonas que no estaban permitidas y fue declarada como si hubiera sido capturada en zonas permitidas.

Los expertos dicen que la pesca no declarada es un problema porque sin información no se pueden crear políticas públicas que regulen mejor las actividades pesqueras.  

La pesca no reglamentada

Este tipo de pesca no reglamentada, dice la FAO, es la pesca de especies que no son gestionadas o la pesca en lugares que no tienen medidas de conservación y ordenamiento. 

Según la FAO, también es pesca no reglamentada la que se hace en un barco sin nacionalidad o un barco que tiene identificación falsa sobre su lugar de origen. Los expertos dicen que esta pesca, al igual que la no declarada, limita la capacidad de los gobiernos para recolectar datos y monitorear las actividades de pesca.

¿Por qué es necesario frenar la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada?

La Asamblea General de la ONU dice que esta clase de pesca es “una grave amenaza para las poblaciones de peces y los hábitats y ecosistemas marinos”. Además, asegura, es una actividad que afecta los esfuerzos por lograr una pesca sostenible, y pone en riesgo la seguridad alimentaria y la economía de muchos países. Según la ONU, los más afectados por la pesca ilegal no declarada y no reglamentada son los países en desarrollo. 

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La FAO además dice que esta clase de pesca “socava los esfuerzos nacionales y regionales de conservación y limita el avance hacia el cumplimiento de los objetivos de sostenibilidad”. 

La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada también tiene consecuencias negativas para los pescadores que cumplen las reglas, y sobre todo para los pescadores artesanales. 

La pesca ilegal en Ecuador

En Ecuador, uno de los lugares más amenazados por las actividades de pesca ilegal son las islas Galápagos. En agosto de 2017, el buque chino Fu Yuan Yu Leng 999 fue detenido mientras cruzaba la Reserva Marina de Galápagos sin autorización. El barco tenía 7.639 tiburones, de los cuales 432 eran fetos. También se encontraron 537 bolsas con aletas de tiburón y 2.114 peces.

Pero los barcos extranjeros no son los únicos que amenazan la biodiversidad de Galápagos. Desde hace décadas hay un problema local de pesca con palangre —un arte de pesca no permitido que usa una línea principal (o “madre”), muy larga, que flota con la ayuda de boyas y de la que cuelgan otras líneas secundarias (o “reinales”) en las que hay anzuelos con carnada. 

palangre en Galápagos

El palangre no distingue lo que atrapa por eso muchas especies protegidas quedan atrapadas en sus anzuelos. Ilustración de Paula de la Cruz

En lugares como Hawái, en el Pacífico, y toda la Costa Oeste de Estados Unidos, el palangre está prohibido porque es un arte de pesca no selectivo que tiene una alta incidentalidad. Esto quiere decir que también captura especies sin valor comercial pero que, muchas veces, tienen un alto valor conservacional: tortugas, delfines, manta rayas, ciertas especies de tiburones, aves, entre otros.

La pesca con palangre amenaza a más de 3.500 especies, de las cuales se estima que cerca del 25 % son endémicas. Los científicos dicen que la pesca con palangre en Galápagos “significa básicamente destrucción y extinción”.

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.