El Día Mundial del Reciclaje se celebra cada 17 mayo con el objetivo de incentivar a que las personas reciclen cada vez más. La fecha también busca concienciar a las personas sobre la importancia de manejar de mejor manera algunos de los desechos que generamos en nuestro día a día para ayudar a mitigar el cambio climático. 

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Esta fecha fue establecida en 2005 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco). Sin embargo, la primera vez que se celebró un día relacionado con el reciclaje fue en 1994. Ese año, un grupo de ecologistas del Estado de Texas, en Estados Unidos, se reunieron para promover el reciclaje a través de una campaña de seis semanas. 

¿Qué es el reciclaje?

El reciclaje es un proceso en el que se recolectan y procesan materiales y objetos que de otro modo serían desechados como basura para convertirlos en nuevos productos. La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) dice que reciclar puede tener beneficios para la comunidad y el ambiente.

En Ecuador, cada año se generan cerca de 4,1 millones de toneladas de residuos, según cifras del Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica. De esas toneladas, el 62% constituyen residuos orgánicos —que se pueden compostar—, el 25% son reciclables, y el 13% son residuos de otro tipo.

¿Qué beneficios tiene el reciclaje?

Reciclar y clasificar los residuos es importante porque tiene beneficios tanto ambientales como sociales y económicos. Algunos ejemplos de los beneficios del reciclaje son que:

    • Reduce la cantidad de residuos que son enviados a los vertederos e incineradores. 
    • Conserva los recursos naturales como la madera, el agua y los minerales.
    • Contribuye a la economía local de las comunidades y del país.
    • Crea nuevas fuentes de empleo para los recicladores, así como también para los emprendedores y trabajadores de empresas que elaboran productos a partir de materiales reciclados.
    • Previene la contaminación ambiental al evitar que todos los desechos vayan a los vertederos o rellenos de basura.
    • Permite reducir el consumo de energía que se necesita para la producción de nuevos productos. 
    • Ayuda a reducir los altos índices de deforestación.
    • Permite ahorrar materias primas. 
    • Contribuye a la mitigación del cambio climático y el calentamiento global. 

¿Qué cosas se pueden reciclar?

No todas los desechos que generamos las personas se pueden reciclar. Los materiales más comunes que pueden ser reciclados son:

  • Papel
  • Plástico
  • Cartón
  • Vidrio

Para desechar cualquier producto u objeto —ya sea de papel, plástico, cartón o vidrio— las personas deben asegurarse de que estén limpios y sin residuos como grasas, cintas adhesivas, o accesorios como grapas, stickers, corchos o tapas. La única excepción a esta regla son las botellas de plástico. En ese caso, es mejor desecharlas con las tapas. 

Aunque el papel, plástico, cartón y vidrio son los materiales más comunes que se reciclan, también se pueden reciclar otros materiales como por ejemplo la basura tecnológica. Las pilas, teléfonos celulares, baterías, computadores, CDs, y otros accesorios o dispositivos tecnológicos no deben ser desechados en la basura común. Al contrario, deben ser reciclados y depositados en contenedores de desechos especiales. 

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La basura tecnológica también se debe reciclar. Fotografía de Pexels.

Para que el reciclaje sea efectivo, hay que evitar que este se mezcle con la basura común que recogen las empresas de recolección de residuos sólidos. Para lograr eso es importante llevar lo que se ha reciclado a puntos específicos. 

Por ejemplo, algunos supermercados del país han instalado en sus infraestructuras puntos de reciclaje al que las personas se pueden acercar para depositar los productos que han clasificado en sus hogares. 

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Contenedor de reciclaje. Fotografía de Pexels.

Pero esa no es la única opción. Las personas también pueden identificar a los recicladores de sus barrios y entregarles lo que han reciclado directamente a ellos. Un consejo es coordinar con los recicladores la frecuencia con la que se les puede entregar lo reciclado. De esa forma, también se contribuye a su trabajo. 

¿Qué se puede hacer con los materiales que se reciclan?

El Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica (Maate) dice que en Ecuador hay varios productos que se elaboran a partir de materiales reciclados. Los más comunes que ha identificado el Ministerio son: papeles absorbentes, papel higiénico, servilletas, tuberías de polietileno, y fundas para basura. 

Sin embargo, en otros países el material reciclado se usa para elaborar una variedad de productos. Por ejemplo, en Países Bajos, la empresa Gumshoe elabora suelas de zapatos a partir de chicles abandonados en Ámsterdam. 

En España, Ecoalf elabora sandalias a partir de llantas usadas, y empresas como Adidas usan botellas de plástico para hacer zapatos. 

Consejos para generar menos desechos

Aunque reciclar es una gran opción para reducir el impacto ambiental y contribuir a combatir el cambio climático, otra gran alternativa es generar menos desechos.

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Reducir los desechos es una forma de contribuir al cambio climático. Fotografía de Pexels.

Algunos consejos para hacerlo son:

  • Compra productos sin —o con pocas— envolturas.
  • Trata de comprar productos que estén en envases de papel, cartón o vidrio.
  • Intenta llevar siempre bolsas de tela para evitar usar bolsas de plástico. 
  • Lleva siempre un termo o una botella reutilizable para evitar comprar bebidas que están embotelladas en recipientes de plástico o aluminio.
  • Compra productos al por mayor para reducir el volumen de residuos.
  • Evita consumir cartón o papel innecesariamente. 

Puedes leer más consejos sobre cómo consumir de forma más responsable en esta guía que preparamos en GK.

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.

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