Cuatro días después de la renuncia de Pedro Álava, quien era ministro de Agricultura, el presidente Guillermo Lasso anunció el 3 de mayo, en su habitual programa de entrevistas de los días martes, que posesionaría a Bernando Manzano como nuevo titular de este ministerio. 

La posesión de Manzano se hizo un día después, la tarde del 4 de mayo de 2022.

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Su objetivo, dijo Lasso, será  continuar con la visión que tiene su gobierno para el sector agrícola, que enfrenta algunos problemas. Entre ellos, el alto costo de los insumos agrícolas, como la urea, que subió por la invasión de Rusia a Ucrania

Lasso dijo que no está previsto importar carne y leche desde Uruguay y aseguró que las declaraciones que hizo durante su visita a Uruguay fueron sacadas de contexto. Explicó, también, que su gobierno prepara un plan para importar urea a bajo costo de ese país del Cono Sur.

Lasso dijo que con la adhesión de Manzano a su gabinete espera dar mayor atención al sector agropecuario nacional durante su segundo año de mandato que comenzará en 20 días.

La posesión de Manzano

Bernardo Manzano fue posesionado como Ministro de Agricultura la tarde del 4 de mayo. El presidente Guillermo Lasso oficializó la designación del cargo de Manzano a través de la firma del Decreto Ejecutivo 415

En su cuenta de Twitter, el presidente Lasso dijo que desde el Ministerio de Agricultura, “seguiremos encaminados en promover y fortalecer al sector agropecuario” del Ecuador. Según Lasso, este es un sector fundamental para “la economía del país y la generación de empleo”.

Tras su posesión, Bernardo Manzano agradeció al presidente Lasso por la confianza. Además, en su cuenta de Twitter dijo que “asumo con firmeza el compromiso al frente” del Ministerio de Agricultura. 

El nuevo ministro dijo que el contexto en el que asumía el cargo “es desafiante” aunque no explicó por qué. Sin embargo, aseguró que a pesar de los retos está convencido de que los objetivos son posibles.

Manzano además dijo que conocía las prioridades del sector agropecuario y que sabe que “es posible aprovechar los espacios de crecimiento que se nos presentan”. Para ello, explicó el nuevo ministro, será necesario “lograr acuerdos, buscar soluciones y reorientar la visión agropecuaria”. No dio detalles sobre a qué se refería con reorientar esta visión. 

El ministro Manzano también habló de los objetivos a corto plazo que tiene. Sobre eso, Manzano dijo que su objetivo será “integrar los procesos de producción, almacenamiento y comercialización” de productos agropecuarios. Según él, esto es necesario para que se respete y valore de forma justa el trabajo de los agricultores del país. 

¿Quién es Bernardo Manzano?

Bernardo Manzano tiene una extensa trayectoria en el sector bananero. Por varias décadas fue un alto ejecutivo de la Exportadora Bananera Noboa, propiedad del empresario y político Álvaro Noboa. 

Su cargo más notable dentro del grupo de empresas de Noboa fue ser el gerente de la Hacienda La Clementina, que fue embargada en 2013 por deudas tributarias en el gobierno de Rafael Correa.  Tras un proceso legal esas tierras pasaron a manos de los trabajadores de la hacienda en 2014.

La idea de que los 1.900 trabajadores compraran la Hacienda La Clementina —que ya estaba  embargada—  surgió del gobierno. La compra se hizo a través de un préstamo de 79 millones de dólares concedido por la Corporación Financiera Nacional (CFN).

Bernardo Manzano

Bernardo Manzano tiene una extensa trayectoria en el sector bananero.

Pero no fue un destino feliz para la gran plantación. Los problemas comenzaron cuando la cooperativa que representaba a los trabajadores entregó la administración de la hacienda a la empresa de capitales rusos Koval Managment. Esta compañía no pagó la deuda con la CFN y tampoco repartió las ganancias entre los trabajadores, que eran los dueños de la hacienda.

En  diciembre de 2019, la secretaria Anticorrupción, Dora Ordóñez, denunció “posibles delitos al interior de la hacienda”. Según Ordóñez entre las faltas que se encontró en el manejo de la hacienda había peculado, testaferrismo, defraudación bursátil, delincuencia organizada y enriquecimiento privado no justificado. Y el caso se remitió a la Fiscalía para que inicie investigaciones.

El 27 de abril de 2022 la  Corporación Financiera Nacional (CFN) embargó la Hacienda La Clementina a sus dueños —los 1.900 trabajadores—, por no pagar la deuda que habían adquirido.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.