Hay un nuevo estudio para la creación de una pastilla anticonceptiva para hombres. Los investigadores de la Universidad de Minnesota crearon una pastilla anticonceptiva para ratones macho que fue 99% efectiva en prevenir embarazos. Sin embargo, los expertos dicen que hasta que no se hagan pruebas exitosas en humanos no se podrá considerar el éxito de este método.

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Desde la década de 1970 los científicos han tratado de crear un método anticonceptivo para hombres efectivo que no sea el uso de preservativo o la vasectomía, que son las únicas dos opciones que hay actualmente. 

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La mayoría de los estudios se han concentrado en la testosterona, la principal hormona sexual masculina. Eso ha provocado que los métodos estudiados hasta el momento tengan efectos secundarios como subida de peso, depresión, entre otros similares a los que las mujeres experimentan cuando toman pastillas anticonceptivas o utilizan otros métodos hormonales.  

¿Qué dice el estudio de la Universidad de Minnesota?

La Universidad de Minnesota decidió hacer un anticonceptivo no hormonal para evitar esos efectos secundarios. 

Para hacerlo, los investigadores se enfocaron en una proteína llamada receptor de ácido retinoico alfa (RAR-α). Esta proteína es parte de una familia de tres receptores nucleares que se unen al ácido retinoico, una forma de vitamina A que cumple varias funciones en el crecimiento celular incluyendo la formación de espermatozoides. 

Al eliminar la proteína RAR-α en ratones se los volvió estériles “sin efectos secundarios evidentes”, según los cientificos. Para inhibir esta proteína en el cuerpo de los animales utilizaron un compuesto identificado como YCT529. Al ser administrado a ratones macho de forma oral por 4 semanas, el compuesto redujo el conteo de espermatozoides y fue 99% efectivo previniendo el embarazo en los animales. 

Después de entre 4 y 6 semanas sin recibir el compuesto, los ratones pudieron volver a engendrar crías. 

El equipo de científicos fue liderado por la doctora Gunda Georg profesora y jefa del Departamento de Química Médica de la Universidad de Minnesota. Los resultados de la investigación fueron presentados en la reunión de la Sociedad Americana de Química que fue entre el 20 y el 24 de marzo de 2022. Sin embargo, los detalles de los resultados todavía no han sido compartidos públicamente.  

Según la doctora Georg, YCT529 comenzará a probarse en ensayos clínicos en humanos en el tercer o cuarto trimestre de 2022. Georg dijo que también están explorando otros compuestos ya que “puede ser difícil predecir si un compuesto que se ve bien en estudios con animales también funcionará en ensayos con humanos”. 

Las dudas sobre su efectividad

Pese a los resultados exitosos en los estudios con animales, otros científicos todavía tienen dudas sobre sus efectos en los seres humanos. “Estaré muy escéptico hasta que vea datos humanos”, le dijo al medio norteamericano The New York Times el doctor Amin Herati, director del programa de infertilidad masculina y salud masculina del Instituto Urológico Brady en Johns Hopkins. Según Herati, hay diferencias clave entre cómo interactúan los genes humanos y de ratones y en sus sistemas reproductivos que deben considerarse. 

Otra preocupación es el compuesto utilizado. La Dra. Christina Wang, experta en anticonceptivos del Instituto Lundquist en el Centro Médico Harbor de la Universidad de California en Los Ángeles le dijo a The New York Times que al ser compuestos nuevos no se saben qué le hacen al cuerpo a menos que se hagan los estudios de toxicología correspondiente. 

Según los investigadores de la Universidad de Minnesota, sí se hicieron esos exámenes en los ratones, pero la doctora Wang insiste en que se necesitan estudios en humanos para saber si la píldora será segura. 

Los anticonceptivos hormonales para hombres

En los últimos años han sido frecuentes los estudios sobre nuevos métodos anticonceptivos para hombres. Sin embargo, todavía ninguno ha tenido los resultados lo suficientemente satisfactorios como para que se comience a comercializar un producto. 

Hay muchos factores que dificultan el desarrollo de opciones anticonceptivas hormonales para los hombres. A diferencia de las mujeres, para quienes hay varias opciones que usan hormonas para prevenir la ovulación.

En 2019, el doctor Francisco Coronel, especializado en urología, le dijo a GK que uno de los motivos es que las mujeres generalmente liberan un óvulo por mes (y sin él, no hay embarazo), pero los hombres pueden producir mil espermatozoides por segundo. Por ende, el objetivo a neutralizar es mucho más voluminoso.

Usar hormonas para prevenir la creación de esperma requiere dosis muy altas que causan efectos secundarios intensos, como la disminución del deseo sexual, acné, riesgo de coágulos de sangre, incremento de peso, cambios de humor, entre otros. Aunque esos mismos efectos no los detuvieron de producir y comercializar los femeninos. 

Además, el doctor Coronel dijo que la alta cantidad de hormonas que necesitan para controlar la producción de espermas podría incrementar el riesgo de tener colesterol elevado, otro de los posibles efectos secundarios que sí tienen las mujeres.

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.