Cuatro sismos sacudieron la provincia de Esmeraldas la noche del 26 de marzo y la madrugada de hoy, 27 de marzo. El primero, de mayor magnitud, fue de 6 grados. Poco después, lo siguieron las réplicas de 3,9; 5,1 y 3,5. El epicentro fueron los cantones Esmeraldas y Atacames, al norte de la Costa ecuatoriana. 

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Pasadas las 11:30 de la mañana de hoy, el Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias del Ecuador (SNGRE) confirmó que una persona falleció a causa de paro cardiaco durante el sismo. Además, el SNGRE dijo que otra persona cayó de un segundo piso y resultó herida. En total, dice el Servicio, hay 356 personas afectadas por el sismo. 

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Hubo 4 accidentes de tránsito en la provincia de Esmeraldas a causa del temblor, según la Secretaría General de Comunicación (Segcom). Según la Segcom, la Policía Nacional y las Fuerzas Armadas están encargadas de garantizar la seguridad de los que viven en la provincia y fueron afectados por el sismo. 

Daños materiales por el sismo

Hasta las 11:33 de la mañana de hoy había 87 casas afectadas y 2 destruidas, según en SNGRE. En redes sociales circularon videos y fotografías de los daños materiales y estructurales de las viviendas. Las personas de las zonas afectadas fueron evacuadas. 

Además, según el Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias del Ecuador (SNGRE), cuatro bienes públicos también fueron afectados en el cantón Esmeraldas: 

  • El Hospital Delfina Torres de Concha,
  • El ECU 9-1-1, 
  • Un Subcentro de Salud Tipo C, y
  • Un poste eléctrico. 

La Segcom dijo que los pacientes del Hospital Delfina Torres y de la Clínica del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social de Esmeraldas fueron evacuados y están recibiendo atención médica. 

En los cantones de Esmeraldas y Atacames, los epicentros de los sismos, hubo cortes de luz. Pero el SNGRE confirmó que el servicio fue reestablecido. 

Otras alertas y recomendaciones

El Instituto Oceanográfico de la Armada (Inocar) confirmó que no había una alerta de tsunami en las costas ecuatorianas ni en las islas Galápagos a causa del temblor. 

El sismo de 6 grados se sintió en 63 cantones, y 10 provincias además de Esmeraldas: Manabí, Pichincha, Bolívar, Los Ríos, Guayas, Santo Domingo, Cotopaxi, Carchi, Imbabura y Pastaza. Hasta la mañana de hoy, 27 de marzo, no se han confirmado daños en otras provincias. 

A las 3:17 de la tarde de hoy, 27 de marzo, hubo otra réplica con epicentro en el cantón Esmeraldas. Según el Instituto Geofísico, el sismo fue de 5,6 grados de magnitud. Hasta el momento no se han reportado más daños materiales a causa de este sismo.

Las autoridades de Esmeraldas le pidieron a la ciudadanía mantener la calma y que no se queden en lugares que tengan daños estructurales por el sismo de ayer. En caso de que haya otro sismo, recomendaron a las personas que vayan a lugares abiertos —como canchas o parques— para que se concentren en una zona segura en la que tengan menos riesgo de que les caigan restos de una casa encima. 

En caso de no poder salir a una zona abierta, el consejo del Instituto Geofísico de la Universidad Politécnica Nacional del Ecuador es “échese al piso, cúbrase y agárrese” de la pata de una mesa o silla. Lo ideal es que en apenas dos pasos puedas encontrar refugio en un lugar seguro y resistente. Si no hay una mesa o un escritorio cerca, es importante cubrirse la cara y la cabeza con los brazos y agacharse lejos de ventanas y estanterías. 

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.