Ana Belén Cordero, asambleísta por CREO, presentó una denuncia en la Fiscalía contra el asambleísta por Pachakutik Mario Ruiz por, adujo, presuntos tener nexos con la minería ilegal. 

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En una rueda de prensa la mañana del 22 de febrero, Cordero dijo que tenía pruebas de que el asambleísta Ruiz y otros “funcionarios y ex funcionarios públicos” han participado en minería ilegal.  

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Cordero dijo que tenía un informe de inteligencia que mostraría también los nexos que hay entre las actividades de minería ilegal de Napo, Imbabura y Zaruma. 

Consultado por GK, Ruiz dijo que las acusaciones de Cordero replicaban las hechas por los abogados de la empresa Hanrine, que intenta ingresar a Buenos Aires para hacer minería.

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La asambleísta Cordero no explicó cómo su despacho tuvo acceso a este informe. Además, dijo que no podía hacer pública la información que está en él porque es confidencial. Cordero anunció que remitiría a la Fiscal General del Estado, Diana Salazar, el informe junto a un cuaderno y un talonario de recibos (una “recibera” dijo Cordero) como evidencias de su denuncia. 

El cuaderno y la recibera, explicó Ana Belén Cordero, fueron incautados por los militares en un operativo en la comuna de Buenos Aires, en la provincia andina de Imbabura. 

¿Qué dice el talonario de recibos (la “recibera”)?

Una de las asesoras de la asambleísta Ana Belén Cordero compartió con GK una copia escaneada de “la recibera” a la que se refirió la legisladora en la rueda de prensa. 

La recibera tiene registros de pagos que van desde los 25 dólares hasta los 6.200 dólares. En el apartado sobre el concepto de los pagos, hay un talón que dice “Pago M. Ruiz Reunión Ibarra”. Según Cordero, es una referencia al asambleísta Marco Ruiz.

Otros recibos mencionan pagos por el traslado de alimentos, mulas y arrieros, y alimentación, hospedaje y transporte hacia minas en Lita —una parroquia rural de Ibarra— y Buenos Aires.

Además, en las reciberas, aparecen varias veces las inciales BUPROE. Las siglas corresponden a Bonaerenses Unidos Protectores del Ecosistema. Es una agrupación que reúne a habitantes de Buenos Aires, en el cantón Urcuquí, que se oponen a la minería. Sobre eso Cordero dijo en la rueda de prensa, “yo me pregunto, ¿no que eran la lucha contra la minería en general, legal e ilegal?

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Las transacciones registradas en la recibera tienen fechas desde enero hasta septiembre de 2021. 

¿Qué dice el cuaderno?

Al igual que la recibera, GK tuvo acceso a una copia escaneada del cuaderno del que habló la asambleísta por CREO Ana Belén Cordero. 

El cuaderno tiene información sobre las actividades de minería ilegal en la comuna de Buenos Aires, Ibarra y Portovelo. Cordero dice que también se evidencian nexos con minería ilegal en la provincia amazónica de Napo. 

Una de las páginas del cuaderno dice que hay cinco minas produciendo. Estas serían: 

  • Santa Lucía
  • El Cristal
  • El Jordán
  • El Triunfo 
  • Buenos Aires

Además, en una de las secciones del cuaderno se lee “Actividades a realizar en B.A”. Algunas de las actividades que se plantean son la discusión sobre establecer precios de ciertos “bultos”, definir el traslado de esos bultos, y el pago por el arriendo de un terreno. Más abajo, hay un pequeño subtítulo que dice “Además”. 

El primer punto de ese apartado dice: “Analizar con Don José la continuidad de los aportes al asambleísta Ruiz”.

El cuaderno también registra inventarios, cálculos matemáticos, detalles de reuniones, y dibujos. 

Según la asambleísta Ana Belén Cordero, más o menos de lo que se deriva del cuaderno “se pueden producir semanalmente 600 mil dólares”. 

¿Cómo responde el asambleísta Ruiz a las acusaciones de Cordero?

GK consultó al asambleísta Mario Ruiz sobre las acusaciones de Ana Belén Cordero en su contra. 

Ruiz dijo que las acusaciones de Cordero no son nuevas, que salieron de los abogados de la empresa Hanrine hace como tres o cuatro meses. Hanrine es una empresa minera ecuatoriana con capitales australianos de la minera Hancock Prospecting Pty Ltd. Durante más de 3 años, los pobladores de Buenos Aires se han opuesto a la entrada de Hanrine a su territorio y al megaproyecto minero que pone en riesgo sus fuentes de agua. 

Según Ruiz, las acusaciones en su contra y contra los pobladores de la Merced de Buenos Aires, es un ataque de Hanrine. “Ha denunciado a todo el pueblo solo por oponerse a que haya minería a cielo abierto en fuentes de agua”, asegura Ruiz.

Sobre el cuaderno al que Cordero se refiere, y en el que está su nombre, Ruiz también respondió. El asambleísta por Pachakutik dijo que “yo puedo poner el nombre de la asambleísta Cordero en cualquier cuaderno, eso no prueba nada”. 

Además, sobre una foto con José Fraga —quien Cordero asegura es minero ilegal— Ruiz dijo que “eso no tiene nada que ver”. 

Ruiz aseguró que lo que está pasando es que “están asustados [el oficialismo] porque tenemos un discurso fuerte, firme y contundente en oposición a este gobierno que está creando política pública y leyes solo para favorecer a su grupito social y empresas”.

Para Ruiz, las acusaciones en su contra y otros se han hecho solo para “deslegitimar la lucha antiminera y desacreditar a las voces más visibles, que en este caso somos nosotros”, dijo el asambleísta. 

La minería ilegal en Ecuador

En julio de 2019, en Buenos Aires, provincia de Imbabura, hubo un megaoperativo contra la  minería ilegal en el que participaron más de 2 mil policías y militares. El entonces presidente Lenín Moreno dijo que en la zona había constantes hechos de violencia relacionados a la minería ilegal, y la presencia de grupos armados, bandas delictivas dedicadas a la trata de personas con fines de explotación laboral y sexual. 

Ante esta crisis, Moreno decretó estado de excepción en la zona. 

En diciembre de 2021, en Zaruma, provincia de El Oro, dos casas colapsaron por un socavón. Los expertos y autoridades aseguraron que el socavón se había dado por la minería ilegal. Marco Gálvez, miembro fundador de la asociación ciudadana Un Zaruma para todos, dijo que durante años los mineros ilegales se han apoderado de los túneles para extraer el metal precioso. 

No era la primera vez que la minería ilegal provocaba un socavón en Zaruma. En 2017, la escuela la Inmaculada Fe y Alegría colapsó parcialmente por un socavón y tuvo que ser demolida. La causa, de nuevo, fue la minería ilegal.

El caso más reciente de minería ilegal se reveló hace poco en febrero de 2022, después de que varias personas denunciaran por meses que había minería ilegal en Yutzupino, una comunidad en la provincia amazónica de Napo. 

Según personal del Proyecto de Monitoreo de la Amazonía Andina (MAAP, por sus siglas en inglés), la minería ilegal en Yutzupino avanzó rápidamente en los últimos 3 meses. La minería ilegal en este lugar no solo ha contaminado los ríos sino que también los ha secado. Expertos dicen que la actividad minera secó completamente el brazo izquierdo del río Jatunyacu que tenía unos 3 kilómetros de largo y todo el río Yutzupino. 

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.