Después de 48 horas del derramamiento de crudo por la ruptura del Oleoducto de Crudos Pesados (OCP), en el sector de Piedra Fina, en la provincia amazónica de Napo, el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica (MATE) publicó un comunicado en el que anuncia que tomará medidas legales y administrativas en contra del OCP. Esto, después de que confirmara que  la zona más afectada por este desastre está dentro del Parque Nacional Cayambe Coca —según el Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador—.

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El confuso comunicado del Ministerio de Ambiente dice que esta institución ya notificó al OCP que  debe iniciar una investigación detallada,  para que los “esfuerzos de muestreo  sean de mayor profundidad y permitan dimensionar la magnitud, extensión y reversibilidad de los daños ambientales negativos” y la determinación de daño ambiental que derivarán “en multas y sanciones correspondientes”.  La directora de comunicación del ministerio dijo que tras la investigación hecha por el OCP, “el Ministerio verifica  que se lleve el debido proceso de acuerdo a la normativa ambiental”.

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El Reglamento al Código Orgánico del Ambiente,  artículo 809,  dice que para el inicio  del  proceso de determinación de daño ambiental “inicia con una identificación de un presunto daño ambiental”  que puede venir de un evento reportado por el regulado, por una denuncia ciudadana o de oficio mediante los mecanismos de control y seguimiento establecidos en la ley. Por lo que la Autoridad Ambiental Competente inspeccionará el área afectada y determinará mediante informe técnico la necesidad de realizar una caracterización preliminar o investigación detallada, según el caso, para determinar la existencia del daño ambiental o pasivo ambiental.

El comunicado también dice que “se han iniciado las acciones legales y administrativas correspondientes, en función de las evidencias de afectación ambiental y social, así como el indicio de daño ambiental, que derivan en las multas y sanciones correspondientes.” El documento no especifica qué sanciones se han iniciado ni da más detalles. 

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¿Cuál es la magnitud de la afectación por el derrame de petróleo?

En el comunicado dice que fueron afectados 21.007,91 metros cuadrados, de los cuales 16.913,61 metros cuadrados se encuentran dentro de la zona protegida del Parque Nacional Cayambe Coca, mientras que los restantes 4.094, 3 metros cuadrados están en la zona de amortiguamiento del área protegida. Tarcisio Granizo, ex ministro de Ambiente, explica que las zonas de amortiguamiento son “una zona que rodea a las áreas protegidas que le sirve de ‘colchón’ o amortiguamiento entre las áreas protegidas y las que no lo son, es decir una especie de límite. A partir de la emisión del Código Orgánico del Ambiente las áreas de amortiguamiento son reconocidas como parte del sistema de protección pero para ello tienen que ser aprobadas como tales, dice Granizo.

Por lo que el Ministerio de  de Ambiente, Agua y Transición Ecológica dijo que el 

derrame de petróleo afecta al consumo de agua de las poblaciones de las provincias de Napo y Orellana, por lo que esta institución ha solicitado a los Gobiernos Autónomos Descentralizados (GAD) de ambas provincias que “emprendan acciones”  para garantizar el “consumo de agua segura”. Mientras tanto, el personal del Ministerio de Ambiente monitorea 210 kilómetros del Río Coca y sus afluentes para identificar “trazas” del hidrocarburo y coordinar y desarrollar acciones de remediación ambiental, explica el comunicado.

¿Qué se sabe del derramamiento de petróleo?

Según un comunicado de la empresa OCP Ecuador, que administra el oleoducto, la causa fue un “un desprendimiento de piedras a causa de las fuertes lluvias en la zona”. La zona está pasando por un proceso de erosión regresiva que ha debilitado el terreno y habría causado anteriores derrames. 

La rotura se dio la tarde del 28 de enero de 2022. Según OCP, se rompió en una zona en la que un tubo no está directamente expuesto a los ríos. Además, confirmó que no se ha suspendido la recepción ni las exportaciones del petróleo.

La Presidencia de la República dijo en un comunicado que las operaciones están funcionando normalmente en los sistemas de transporte de petróleo del país: el Sistema de Oleoducto Transecuatoriano (SOTE) y el Poliducto Shushufindi-Quito. Los dos son administrados por la empresa pública Petroecuador. 

En un comunicado, OCP dijo que activó su protocolo de emergencia y que “de inmediato ha iniciado las acciones orientadas a evitar daños ambientales”. La empresa dijo que está haciendo una evaluación de la magnitud del daño en la infraestructura y comenzando las reparaciones. También dijo en un comunicado “se ha controlado ya el flujo de petróleo” y se evitó el riesgo de que llegue a las fuentes de agua.  Por lo que han comenzado a realizar piscinas de contención de crudo para intentar controlar la contaminación.

La tarde de ayer, la organización medioambiental Amazon Frontlines publicó en su cuenta de Twitter un video grabado con dron en el que se puede ver el camino del petróleo desde el lugar del derrame hasta el río Coca.  Andrés Tapia, dirigente de la Confeniae, le dijo a GK que la empresa OCP no se ha comunicado con las comunidades por el derrame. Tapia aseguró que no se les ha informado sobre los presuntos esfuerzos anunciados por la empresa para hacer reparación ni para evitar que el crudo llegue a fuentes de agua. 

Aunque en esta zona viven animales que deberían ser protegidos, el comunicado del Ministerio de Ambiente es ambiguo con respecto de lo que ha pasado con la fauna que vive en la zona y apenas menciona que este parque es el hábitat de anfibios, de gallos de la peña, venados chonta y del cusumbo andino.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.