El 22 de diciembre de 2021, la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF) anunció que las cerca de 20 mil entradas para el partido Ecuador Brasil del próximo 27 de enero por la fecha 15 (de 18) de las eliminatorias del Mundial de Qatar 2022, estaban agotadas

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Sin embargo, el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) Nacional dijo que no le habían consultado sobre la cantidad de personas que podían asistir al partido, que se jugará en el estadio Rodrigo Paz Delgado (también conocido como Casa Blanca) de la Liga Deportivo Universitaria de Quito. Ahora, con la reciente declaratoria de alerta roja en Quito, el partido podría disputarse sin público. 

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En una entrevista del 17 de enero con el medio Área Deportiva, Carlos Manzur, vicepresidente de la FEF, dijo que la federación esperaba que el aforo sea del 50%. “Si no habrá que preguntarle al aficionado si quiere que su entrada sirva para el partido ante Argentina”, dijo el directivo Manzur. 

El 18 de enero de 2022, el COE Metropolitano de Quito decidió declarar alerta roja en la ciudad por el incremento de casos de covid-19. Este es el nivel de alerta más alto. Mientras esté vigente, los espectáculos públicos como los partidos de fútbol están prohibidos, según la resolución que estableció los parámetros para determinar el nivel de alerta epidemiológico capitalino. Esta conjunción de factores podría dejar a uno de los partidos más esperados de la eliminatoria sin aficionados en las gradas. 

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La alerta roja, dijo el COE Metropolitano, estará vigente hasta el 25 de enero. Es decir, dos días antes del partido Ecuador Brasil. Sin embargo, el Comité aclaró que el 25 de enero habrá otra sesión para revisar el informe epidemiológico que presente la Secretaría de Salud del Municipio de Quito. 

Después de analizar esa información, el COE decidirá si la medida se ratifica por más días. Por eso todavía no se sabe si para el 27 de enero, el día del partido, los espectáculos públicos estarán permitidos otra vez. 

¿Qué opina la FEF?

En otra entrevista del 17 de enero, Manzur dijo que “el público es un factor que aquí juega muchísimo”, refiriéndose a lo que está en juego en el Ecuador Brasil, en el que la selección nacional —tercera en la clasificación— espera consolidar su plaza en el mundial qatarí. 

Manzur dijo que los otros 10 países de América Latina en los que hay partidos de eliminatorias ya confirmaron que tendrán público. “Espero y confío en que el COE sea coherente”, dijo Manzur. “Hay más de un evento en el que hay público como todos los transportes públicos y todos esos espacios. Acá estamos en un espacio abierto, no debería haber problema”, dijo Manzur en la entrevista. El vicepresidente de la FEF dijo que también espera que para el día del partido contra Brasil la situación epidemiológica de la ciudad haya mejorado

Según Manzur, “un partido de fútbol es un evento de esparcimiento. Es una actividad económica”. Añadió que hay cientos de personas como jugadores, cuerpos técnicos, vendedores y otros que dependen financieramente del fútbol y de la venta de entradas para partidos, especialmente de los más importantes como el Ecuador Brasil. “No se puede mirar al fútbol como una actividad que puede ser simplemente suprimida en cuanto a sus ingresos”, afirmó Manzur, diciendo que tiene un impacto social y económico que “no se debe dejar de lado”.

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.