La minería ilegal en la pequeña y hermosa ciudad colonial Zaruma, en las estribaciones de los Andes en la provincia sureña de El Oro, sigue causando estragos. A pocas semanas del socavón que hizo que se desplomaran varias casas en el centro de la ciudad,  las Fuerzas Armadas reportaron el hallazgo de dos cadáveres en una mina llamada San Antonio

Las dos personas fallecidas se habrían dedicado a la minería ilegal en la zona. Sus cuerpos fueron recuperados por el Grupo Especial de Reconocimiento de Operaciones Ofensivas (Rocom) de las Fuerzas Armadas, el Cuerpo de Bomberos de Zaruma y dos guías locales. El rescate, que se hizo el domingo 9 de enero de 2022, duró cinco horas.

Zaruma se mantiene en estado de excepción por calamidad pública desde el 17 de diciembre de 2021. La orden fue dada por el presidente Guillermo Lasso y busca abordar la crisis en que la minería ilegal ha sumido a la ciudad, donde varios socavones se han llevado al menos una escuela y varias casas en los últimos tres años.. La Corte Constitucional emitió un dictamen favorable de constitucionalidad al estado de excepción. 

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Así fue el rescate de los cuerpos

“¡Dos, tres!”, gritaban los bomberos en el interior de la mina San Antonio. Desde el exterior, se levantaban a los cuerpos con una cuerda especialmente diseñada para operaciones de rescate. El operativo se puede ver en un corto video difundido por el Ministerio de Defensa. 

Según un reporte preliminar de las Fuerzas Armadas, la muerte de los hombres habría sido la falta de oxígeno mientras ejecutaban labores de minería ilegal. 

De hecho, el sector donde los hallaron, ubicado a cerca de dos kilómetros en las galerías mineras construidas debajo del cantón, es el mismo por el cual policías, militares, y técnicos ingresan para desarrollar sus trabajos de remediación luego del socavón que el 15 de diciembre del 2021 dejó casas patrimoniales destruidas, más de 300 personas evacuadas.

En la zona de rescate había poca ventilación. Los militares tuvieron que bajar a la mina recibiendo oxígeno a través de una manguera. Así estuvieron durante más de cinco horas hasta poder sacar los cuerpos a la superficie. La causa de la muerte tendrá que ser confirmada con una autopsia. Por eso, los cadáveres fueron trasladados al Centro de Investigación de Ciencias Forenses de Machala. 

La Fiscalía dijo, según informaron las Fuerzas Armadas, que está recabando información para iniciar la investigación por las muertes de los hombres y establecer su identidad

Hay un detalle, además, que tendrá que investigar tanto la Policía como la Fiscalía. El diario El Universo reportó que, durante el levantamiento de los cuerpos, una joven, que prefirió no dar su nombre, dijo que dos de sus amigos habían desaparecido desde el viernes 7 de enero. 

Ella vio a uno de los hombres fallecidos, para ver si se trataba de uno de sus amigos, pero lo descartó. 

La minería ilegal en Zaruma continúa 

Zaruma es una ciudad atravesada por formaciones minerales ricas en oro, que ha sido objeto de la codicia aurífera desde los tiempos de la Colonia.  

Zaruma fue fundada en 1549 como un asentamiento aurífero. Hacia el final de ese siglo, fue constituida como una villa y bautizada como San Antonio del Cerro de Oro de Zaruma. “La ciudad tiene una condición muy especial, porque su yacimiento es muy rico: tiene un mineral muy fino y además las vetas minerales están a poca profundidad”, le explicó el ingeniero geólogo Marcelo Cando a GK

“A diario los sableros están trabajando y en su búsqueda de minerales provocan estos hundimientos que hacen que colapse el suelo”, dijo Cando. La riqueza mineral de Zaruma la ha vuelto blanco de redes de crimen organizado que apetecen las ganancias del oro.

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El sábado 8 enero, dos días de que los cuerpos fueran hallados en una de las galerías, las Fuerzas Armadas encontraron armamento en una bocamina en la zona exclusiva minera del cantón. La institución dijo que había un grupo de personas allí, pero que, al notar la presencia militar, huyó de la zona. 

Sin embargo, también hay señalamientos de que la propia población local se ha dedicado durante décadas a la extracción ilícita del preciado metal, lo que ha hecho que una nube de silencio y encubrimiento caiga sobre la pequeña ciudad. 

Lo que dejó el operativo de decomiso en Zaruma

Se  decomisaron estos elementos:

  • Una subametralladora de fabricación artesanal
  • Una pistola calibre 9 milímetros
  • 2 alimentadores
  • 13 municiones calibre 9. 

Las armas fueron entregadas al Centro de Control de Armas de El Oro para determinar su origen, dijeron las Fuerzas Armadas.

Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.