El uso de especies silvestres y amenazadas en el programa Masterchef Ecuador  —donde se dispuso que se cocine carne de venado, capibara, babilla (caimán) y tollo (tiburón) como un reto creativo— no solo causó indignación en la ciudadanía. 

Ayer, 6 de enero de 2022, la asambleísta Viviana Velóz presentó una solicitud escrita ante la Fiscalía pidiendo que se investigue el presunto delito contra la naturaleza. 

En Colombia —donde se graba el programa de televisión— el ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Carlos Eduardo Correa, dijo que la Fiscalía de ese país ya comenzó una investigación por el uso de carne de animales en peligro de extinción. 

El capítulo que causó rechazo

El capítulo de Masterchef fue emitido en televisión nacional el pasado 3 de enero. En él, la conductora planteó un reto creativo a los concursantes: elaborar platos con carne de venado, tiburón, caimán y capibara, cada una de esas especies están en diversas escalas de peligro. 

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Las críticas comenzaron apenas terminó el episodio: ambientalistas, científicos, académicos, activistas, colectivos, fundaciones y ciudadanos en general mostraron su preocupación por la promoción del consumo de carne de animales silvestres. Es decir, los que no son domesticados y que desarrollan su vida en sus hábitats naturales. 

Uno de los animales utilizados en el programa está en peligro de extinción. El tollo —un pequeño tiburón— según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, está en riesgo crítico de desaparecer debido a la sobrepesca que ha causado el declive de su población, sobre todo, en Sudamérica. 

Los cuestionamientos al programa fueron varios. Doménica Montaño, reportera de GK, escribió una columna en la que explicó que el conflicto radica en la promoción de consumo de esta carne, en un país que poco hace por proteger a sus especies amenazadas. 

Dos días después de las quejas, la producción del programa —uno de los más vistos en el país—, eliminó el capítulo de su plataforma de YouTube, y luego lo subió sin las escenas de cocción de animales.

Sin embargo, el canal que produce el programa aún no se ha pronunciado, ni pedido disculpas.

Las quejas formales 

Viviana Veloz, asambleísta de la coalición correísta Unión por la Esperanza (UNES) y parte de la Comisión de Biodiversidad de la Asamblea Nacional, presentó una notitia criminis —una información o revelación que se pone en conocimiento de las autoridades por la presunta comisión de un hecho delictivo para que se investigue— dirigida para la fiscal general Diana Salazar. 

“Frente a la pública vulneración y violentamiento de normativas que garantizan los derechos de la naturaleza como el Código Ambiental y el Penal, hemos procedido a presentar la notitia críminis ante la Fiscalía denunciando lo acontecido en el programa Masterchef Ecuador”, escribió Veloz ayer en sus redes sociales. 

El documento presentado por la legisladora dice que, lo ocurrido en el programa podría representar el cometimiento de un presunto delito contra la naturaleza, tipificado en el artículo 247 del Código Orgánico Integral Penal (COIP).

El COIP, sin embargo, no desentraña diferentes infracciones, sólo establece que quien “cace, pesque, capture, recolecte, extraiga, tenga, transporte, trafique, se beneficie, permute o comerciales, especímenes o sus partes, sus elementos constitutivos, productos y derivados, de flora o fauna silvestre terrestre, marina o acuática, de especies amenazadas, en peligro de extinción y migratorias, listadas a nivel nacional por la Autoridad Ambiental Nacional así como instrumentos o tratados internacionales” podría enfrentar una sentencia de uno a tres años de prisión. 

Lo mismo prohíbe el Código Orgánico Ambiental (COA) que, alineado a la normativa penal ecuatoriana, prohíbe la caza de especies de vida silvestre y amenazadas o en peligro de extinción. También sanciona la “caza, pesca, captura, recolección, extracción, tenencia, exportación, importación, transporte, movilización, aprovechamiento, manejo y comercialización” de especies de vida silvestre y amenazadas sin autorización. 

Según la ley, son infracciones graves en el caso de la capibara, el venado y la babilla, y muy graves en el caso del tollo. Y solo hay una excepción: en Ecuador, solamente los pueblos y naciones indígenas pueden consumir carne silvestre sin ser sancionados porque su consumo es para la subsistencia

Luego de la conmoción que provocó el consumo de especies cuya vida está en peligro, el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica (Maate) se pronunció el 4 de enero y recordó a la ciudadanía que el consumo de carne silvestre está prohibida. 

El Maate, además, dijo que rechazaba “categóricamente la promoción y difusión de contenido gráfico o audiovisual que incite la compra y consumo de especies silvestres o sus elementos constitutivos, como el presentado en un programa de televisión nacional, que si bien fue filmado fuera del país expone una situación que podría provocar el consumo ilegal de carne silvestre”. 

Investigaciones en Colombia 

Colombia sí inició una investigación por lo ocurrido en Masterchef. El Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia, Carlos Eduardo Correa, anunció el 4 de enero, un día después de la emisión del programa, que junto con la Fiscalía, se abrió una investigación por el uso de carne de animales silvestres en peligro de extinción. 

“Estamos verificando la veracidad de la información que circula en las redes sociales sobre la utilización de subproductos de fauna silvestre en programas de televisión”, escribió Correa, en sus redes sociales.

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El funcionario, además, cuestionó que el tráfico y comercialización de fauna silvestre es un delito en Colombia y recordó que está tipificado en la Ley de Delitos Ambientales. Sin embargo, el proceso aún está en indagación, es decir, en la primera fase del proceso legal.

De acuerdo con la normativa penal de Colombia, el tráfico de fauna se sanciona con una multa de 300 a 40 mil salarios mínimos legales mensuales vigentes. Además, comprende sentencias de entre 60 y 135 meses para quien trafique, adquiera, exporte o comercialice sin permiso de la autoridad competente o con incumplimiento de la normatividad existente los especímenes, productos o partes de la fauna acuática, silvestre o especies silvestres exóticas. 

La exigencia de más de 20 colectivos 

Para más de 20 organizaciones que trabajan por la defensa de los derechos de la fauna y la naturaleza en Ecuador, el pronunciamiento del programa y la cadena televisiva es necesaria. Ayer, presentaron un documento oficial ante el canal con estas exigencias: 

  • Que se ofrezca disculpas públicas por parte del programa y del canal, evidenciando que la captura y muerte de animales silvestres es un delito ambiental sancionado con cárcel. 
  • Que durante la transmisión de Masterchef Ecuador se realice un compromiso público de no volver a utilizar partes de animales silvestres en ningún programa en el futuro. 
  • Que se publique estas disculpas y compromisos en sus principales redes sociales y página web oficial. 
Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.