El uso de especies silvestres y amenazadas en un episodio de la tercera temporada de Masterchef Ecuador ha generado críticas de organizaciones ambientales y activistas. En el show, se encargó a sus participantes que cocine carne de venado, capibara, babilla (caimán) y tollo (tiburón) como un reto creativo.

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El 6 de enero de 2022, la asambleísta Viviana Veloz pidió a la Fiscalía pidiendo que se investigue si existe un presunto delito contra la naturaleza.

En el Ecuador, a la carne de animales silvestre se la conoce también como “carne de monte”.  Se considera una práctica peligrosa en términos ambientales, de salud y seguridad pública. 

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Masterchef Ecuador es la versión local de la famosa franquicia de competencia de cocina televisiva. En el programa, cocineros aficionados someten su talento gastronómico al juicio de un jurado compuesto por profesionales.

El show sigue la lógica del ‘reality tv’, en la que los participantes tienen se someten a una prueba de eliminación para avanzar hasta la final. En varias partes del mundo, la persona ganadora de Masterchef ha desarrollado una carrera exitosa en el mundo culinario. En el país, se ha convertido en uno de los shows más vistos y exitosos.

Es conducido por la popular Érika Vélez. Los jurados fueron Carolina Sánchez, Jorge Rausch e Irene González. La temporada se estrenó el 15 de noviembre de 2021. Finalizará el 21 de febrero del año siguiente.

Sánchez es una chef cuencana residente en España. En Logroño abrió Íkaro, su resturante. Con él, se convirtió en la primera ecuatoriana en ganar una estrella Michelin, prestigioso reconocimiento culinario.

Rausch, por su parte, es un reconocido cocinero y empresario de restaurantes colombiano. Irene González es quizá la menos célebre de los jueces, pero su cadena Il Bucco se ha convertido en una especie de clásico local en Guayaquil.

La tercera edición de Masterchef lo ha consolidado como uno de los favoritos del público de la televisión ecuatoriana. Su alta audiencia es una de los motivos por los cuales activistas y organizaciones ambientales cuestionan el uso de animales protegidos. Consideran que el show podría promover el uso de estas especies.

El polémico episodio fue grabado en Colombia. Su ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Carlos Eduardo Correa, dijo que la Fiscalía de ese país ya comenzó una investigación.

El capítulo que causó rechazo

El cuestionado capítulo de Masterchef fue emitido en Teleamazonas el 3 de enero de 2022. Su conductora, Érika Vélez, planteó un reto creativo a los concursantes, que desembocó en polémica. Debían elaborar platos con carne de venado, tiburón, caimán y capibara, varias de esas especies, en diversas escalas de peligro.

Tres de las especies que se prepararon en el episodio —el venado, la capibara y la babilla (caimán)— son especies silvestres. Es decir: no están domesticadas y viven en sus hábitats naturales.

El tollo, una especie de tiburón pequeño, incluso está en peligro de extinción. según la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En Colombia incluso se considera en riesgo crítico de desaparecer.

Las críticas comenzaron apenas terminó el episodio. Ambientalistas, científicos, académicos, activistas, colectivos, fundaciones y ciudadanos en general mostraron su preocupación por la promoción del consumo de carne de animales silvestres. Es decir, los que no son domesticados y que desarrollan su vida en sus hábitats naturales.

Los cuestionamientos al programa fueron varios. Doménica Montaño, reportera ambiental de GK, explicó en una columna lo problemática que es la promoción del consumo de esta carne. “La cuestión es que la televisión influye en los comportamientos masivos”, escribió. Montaño.

El científico Santiago Ron le dijo que le preocupaba que se normalice comer algo que en el Ecuador es “casi imposible” sea de procedencia legal. Ron le explicó, además, que las personas que vean el programa van a tener curiosidad por probar alguna de estas especies. Eso podría ser contra la ley.

Dos días después de las quejas, la estación que lo transmite eliminó el capítulo de su plataforma de YouTube. Luego lo subió sin las escenas de cocción de los animales protegidos.

Sin embargo, el canal que produce el programa aún no se ha pronunciado.

La queja de Veloz contra Masterchef

Viviana Veloz, asambleísta de la coalición correísta Unión por la Esperanza (UNES), presentó una denuncia por lo que considera podría ser un posible delito ambiental. Veloz es, además, integrante de la Comisión de Biodiversidad de la Asamblea Nacional.

El Código Orgánico Integral Penal (COIP) sanciona a quien cace, pesque, capture, recolecte, extraiga, tenga, transporte, trafique, se beneficie, permute o comerciales especies amenazadas. Lo hace con una una pena de uno a tres años de prisión. Las especies amenazadas están catalogadas en el Ecuador por el Ministerio del Ambiente y mundialmente por la UICN.

El Código Orgánico Ambiental (COA) ecuatoriano prohíbe la caza de especies de vida silvestre y amenazadas o en peligro de extinción. También sanciona su “caza, pesca, captura, recolección, extracción, tenencia, exportación, importación, transporte, movilización, aprovechamiento, manejo y comercialización”.

Según la ley, serían infracciones graves en el caso de la capibara, el venado y la babilla. Serían muy graves en el caso del tollo. Solo hay una excepción. En Ecuador, los pueblos y naciones indígenas pueden consumir carne silvestre sin ser sancionados porque su consumo es para su subsistencia.

El Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica (Maate) se pronunció el 4 de enero de 2022. Recordó a la ciudadanía que el consumo de carne silvestre está prohibida.

El Maate, además, rechazó “categóricamente” cualquier contenido que incite la compra y consumo de especies silvestres o sus elementos constitutivos“, como el presentado en MasterChef Ecuador. “Si bien fue filmado fuera del país expone una situación que podría provocar el consumo ilegal de carne silvestre”, aseguró el ministerio.

En el programa, la chef Carolina Sánchez, que es parte del jurado del reality, dijo que los animales eran “de criadero”. En Colombia, existen hay criaderos de especies que se usaron en el programa. En Ecuador, no. Este detalle haría que su procedencia no sea la caza ilegal.

Sin embargo, la críticas van más allá de su su procedencia. “Pero incluso en el escenario en que no son animales cazados, el problema es el mensaje que el episodio transmite. Vuelve entretenimiento el consumo de especies que no se deben comer”, escribió Montaño en GK.

Montaño recordó en columna, además, que el consumo de estas especies está ligada con los saltos de virus entre animales y humanos.

En Ecuador país, para encontrar carne de estas especies, se tendría que cazarlas. Eso está prohibido por ley. Pero se puede conseguir ilegalmente en mercados como el de Pompeya, en la Amazonía ecuatoriana.

tala ilegal en Ecuador

En un operativo en el que participaron Guardaparques del Yasuní, Fuerzas Armadas y Policía Ambiental, fue retenido un camión con 25 metros cúbicos de balsa en la parroquia Pompeya a mediados de junio 2020. Foto: MAE Orellana.

Este mercado es conocido por su venta ilegal de carne de monte y especies protegidas que habitan en el Parque Nacional Yasuní. Entre ellas, la huangana y el picari, que son como chanchos salvajes, y la guanta, que se parece a un hámster grande.

Tarsicio Granizo, director de WWF Ecuador, le dijo a Montaño que había otra preocupación. “Los factores de bioseguridad”, le explicó. Granizo hacía referencia clara a que el consumo de carne silvestre ha sido el causante de enfermedades y pandemias.

La relación entre saltos zoonóticos y pandemias humanas “es una relación clara y bien documentada”, dijo a GK el biólogo Santiago Ron. “Quizá el caso más conocido sea el del VIH que proviene, en el caso de las poblaciones humanas, de chimpancés y gorilas”, explica Ron. En esos casos, a partir de la cacería en África se generó la transmisión.

El ejemplo más reciente, el coronavirus que causa el covid-19.

Michael Worobey, científico de la Universidad de Arizona, recordó que el primer paciente conocido de covid-19 fue un vendedor en el mercado de animales de Wuhan, China. Aún se discute si el virus pudo tener otro origen. Sin embargo, la evidencia científica apunta con cada vez más certeza al salto en el mercado de la ciudad china.

mercado de wuhan

El mercado de Wuhan, China, a inicios del siglo XXI. Fotografía de Depositphotos

La Organización Mundial de la Salud dice que el letal ébola ingresó a las poblaciones humanas por la manipulación y consumo de animales salvajes infectados. En el peor brote de ébola de la última década, murieron más más de 11 mil personas en África Central.

Además, el consumo de animales silvestres incentiva el tráfico de especies y la cacería ilegal. Ambas actividades aumentan el contacto cercano entre animales silvestres y humanos. “Y los animales silvestres son la principal fuente de enfermedades infecciosas nuevas que están afectando a la humanidad”, le dijo Ron a Doménica Montaño. La generación de este ciclo vicioso es la que se debe combatir. Que un programa de televisión promueve el consumo de esta carne, podría ser contraproducente a estos esfuerzos. 

Investigaciones en Colombia 

Colombia sí empezó una investigación por lo ocurrido en Masterchef Ecuador.

El programa se graba en ese país, pero se emite en territorio ecuatoriano. Por ello, las autoridades colombianas evalúan si hubo o no una infracción a su legislación.

El Ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia, Carlos Eduardo Correa, anunció el 4 de enero que junto con la Fiscalía, se abrió una investigación.

Correa recordó que el tráfico y comercialización de fauna silvestre es un delito en Colombia. El proceso aún está en indagación, es decir, en la primera fase del proceso legal.

En Colombia, el tráfico de fauna se sanciona con una multa de 300 a 40 mil salarios mínimos legales mensuales vigentes. Además, contempla condenas de cárcel de entre 60 y 135 meses.

La exigencia de varios colectivos ambientales a Masterchef

Más de 20 organizaciones ambientales del Ecuador cuestionaron a Masterchef Ecuador. Creen que un pronunciamiento de Masterchef y la cadena televisiva que lo emite es necesario.

En documento, exigieron que:

  • Se ofrezcan disculpas públicas por parte del programa y del canal.
  • Se deje claro que la captura y muerte de animales silvestres es un delito ambiental sancionado con cárcel.
  • Que en una transmisión de Masterchef Ecuador se haga un compromiso público de no volver animales silvestres.
  • Que se publique estas disculpas y compromisos en sus principales redes sociales y página web oficial.

Otros datos sobre Masterchef en Ecuador y el mundo

El éxito del programa ha sido tal que se prevé que para mediados de 2022 se estrene la cuarta temporada de Masterchef Ecuador. En el resto del mundo, su fama ha generado varias versiones del programa, como Masterchef Celebrity. En esa iteración del show, personas famosas intentan demostrar sus habilidades en la cocina.

El programa fue creado en la década de 1990. Fue actualizado para la BBC británica 2005 por los productores Roddam, John Silver y Karen Ross. Cuatro años más tarde, Australia se convirtió en el primer país en hacer una adaptación internacional del show.

Desde entonces, es vendido internacionalmente por Banijay, el mayor distribuidor de contenidos del mundo.

Para 2022, tenía versiones en más de 60 países de todo el planeta.

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Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.

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