Este texto fue publicado originalmente en EFE Verifica. Se publica en GK por una alianza con Latam Chequea. 

En varios países, incluido España, se han detectado casos de infección por covid-19 y de gripe a la vez, un fenómeno al que se ha denominado «flurona«: de la suma de flu (gripe en inglés) y «rona» (por el coronavirus), una coinfección que ya fue detectada hace dos años y que no tiene por qué ser de mayor gravedad.

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El Ministerio de Sanidad de Israel informó a EFE del «primer caso» de contagio de coronavirus y el virus de la gripe en una mujer embarazada sin vacunar con síntomas leves, aunque probablemente existan más pacientes similares que aún no han sido detectados.

En España, la directora del Servicio Catalán de la Salud, Gemma Craywinckel, no mostró preocupación ante los contagios por ambos virus en una rueda de prensa celebrada este lunes, pero sí por la presión que pueda producirse en el sistema sanitario por los casos de covid, los cuales puede traducirse «en un constante incremento de pacientes hospitalizados y de atendidos en las unidades de cuidados intensivos (UCIs), así como de la mortalidad».

Detectada en 2020

A las puertas de finalizar el 2020, la residente de Medicina Preventiva y Salud Pública del Hospital General Universitario Gregorio Marañón, Elena Plans Beriso, publicó un documento en la Revista Española de Salud Pública en la que destacaba que el virus de SARS-CoV-2 «convive con la circulación de otros microorganismos respiratorios», tales como el virus influenza (A y B), que es el que causa la gripe en su periodo estacional.

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Asimismo, en el artículo titulado Coinfección SARS-CoV-2 y otros patógenos, la investigadora subrayó la importancia de detectar «todos los microorganismos que coinfectan junto con el coronavirus» en caso de obtener «peor pronóstico que pueda afectar a la salud pública», así como un tratamiento eficaz.

El documento redactado por Plans demuestra que al inicio de la pandemia se hizo un estudio con 93 pacientes dados de alta de la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del Hospital de Tonji, en Wuhan, en los que se observó que el 46 % estaban coinfectados con gripe.

En otro estudio llamado La epidemiología y las características clínicas de la coinfección del SARS-CoV-2 y los virus de la influenza en pacientes durante el brote de COVID-19, publicado en la Journal of Medical Virology en 2020, también se realizó una investigación con 307 pacientes infectados por coronavirus con «síndrome respiratorio agudo severo».

En el texto se menciona que los pacientes con infección simultánea del SARS-CoV-2 y el virus de influenza B (un tipo de gripe), tienen «un mayor riesgo de desarrollar malos resultados», por lo que, según el texto «se recomienda la detección de ambos virus durante el brote de covid-19».

Además de los casos citados, hace dos años también se detectaron pacientes con el doble contagio en Estados Unidos.

No es un fenómeno extraordinario

Además del hecho de que ya se hubiera detectado con anterioridad, el criterio de los expertos indica asimismo que se trata de un efecto lógico de la pandemia.

El microbiólogo José Antonio López Guerrero, director del departamento de Cultura Científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa y director del Grupo de Neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid, ha explicado a EFE que este fenómeno «no tiene por qué ser extraordinario junto con la variante ómicron».

El experto apunta que es temporada de gripe y que la infección mixta «se dará a menudo», aunque serán «casos poco detectables», ya que habría que buscar específicamente el genoma del virus de la gripe y normalmente cuando se da positivo en coronavirus «se deja de buscar otros patógenos», por lo que las infecciones mixtas no se están diagnosticando.

Joaquín López, médico intensivista del Hospital Universitario Puerta de Hierro de Majadahonda ha confirmado a EFE Verifica que este tipo de coinfección «se puede dar» y ha explicado que el virus de la gripe también se diagnostica por una prueba de Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés).

Aunque cabe destacar que no es la misma la que detecta el virus de SARS-CoV-2, debido a que se trata de una técnica biológica «que sirve para amplificar códigos genéticos» y detectar la «polimerasa específica» de los genes de la gripe, como podría ser en este caso.

Para detectar un positivo por covid-19 habría que optar por una PCR que encontrara exclusivamente los genes de este virus.

Aun así, los casos detectados no alertan a estos expertos. Ambos coinciden en que las medidas para hacer frente al coronavirus, como la mascarilla, la distancia social, la ventilación o la vacunación, son eficaces para proteger a los humanos de otros virus respiratorios, además de la gripe.

¿Se pueden dar casos de mayor gravedad? 

Esta coinfección tampoco tiene por qué ser más grave, aunque puntualmente podría afectar más o menos dependiendo de las patologías previas del paciente, el estado inmunitario, la edad o la carga viral, según indica el microbiólogo José Antonio López.

Del mismo modo, los anticuerpos pueden influir en que la infección sea o no más grave, ya sea por haber pasado la enfermedad anteriormente, por estar vacunado de la gripe, de la covid o de las dos.

La Organización Mundial de la Salud subraya en su web que los síntomas de la covid y de la gripe son muy parecidos, como la tos, secreción nasal, dolor de garganta, fiebre y dolor de cabeza, entre otros. Y señala que la gravedad de los síntomas depende de la persona, además de darse «casos de mortalidad por ambos virus por separado».

Por ello, los expertos llaman a la vacunación tanto del covid como la gripe para evitar los casos más graves.

Las teorías invaden las redes

Tras los casos detectados en Cataluña y Galicia, varios usuarios de Twitter y Facebook han compartido el contenido relacionado con flurona que se ha hecho viral a los pocos segundos de conocer la noticia.

No obstante, muchos de los perfiles que han citado la información han mencionado a estas infecciones simultáneas como una «nueva variante del coronavirus» o como «un nuevo acompañante».

Publicación en FAcebook sobre el flurona

Publicación en Facebook sobre el flurona. Captura tomada de Facebook.

Otros ya lo relacionan con «la cepa omega», citan que en Israel se está hablando «de un nuevo tipo de gripe2 o incluso que puede estar relacionado con las vacunas. Pero, ni existe una «cepa» que se llame «omega«, ni se trata de un «nuevo descubrimiento», ni las vacunas tienen nada que ver en que el ser humano se infecte simultáneamente.

Tras situarse la etiqueta ‘flurona‘ en la red social Twitter como una de las más utilizadas, algunos médicos la han utilizado para concluir entre miles de comentarios que «no hay de qué alarmarse» y destacar la «normalidad» de la situación.

Publicación en Twitter aclarando el flurona.

Publicación en Twitter aclarando el flurona. Captura tomada de Twitter.

Este texto fue publicado originalmente en EFE Verifica. Se publica en GK por una alianza con Latam Chequea. 

Beatriz Naya
Redactora de EFE Verifica.