Hoy el presidente Guillermo Lasso anunció que el Ecuador creará una nueva reserva marina en Galápagos, que se financiará con un canje de deuda de bonos emitidos por el Ecuador. La nueva reserva tendrá 60 mil kilómetros cuadrados, dijo Lasso, y es una vieja aspiración de científicos, ambientalistas y conservacionistas, que reaccionaron a la decisión tomada por el gobierno ecuatoriano.  

Lasso hizo el anuncio en la COP26, la conferencia de las Naciones Unidas sobre cambio climático y uno de los encuentros cruciales para definir la hoja de ruta para lograr frenar que el incremento de la temperatura del planeta supere los 1,5 centígrados, lo que causaría más devastadores eventos climáticos, pobreza y hambre. 

Lasso acogió una propuesta de la sociedad civil de Galápagos y dijo que la nueva reserva se financiará con “un canje de deuda por naturaleza”, un mecanismo que facilita que un país invierta en proyectos de conservación a cambio de reducir su deuda externa

Con esta operación, coinciden los expertos, se aseguraría la sostenibilidad de la nueva área y además se fortalecería la reserva ya existente. Una de las mayores preocupaciones de los expertos y ambientalistas era que la nueva reserva (o la ampliación de la actual, otra posibilidad que se estudiaba) no tenga fondos suficientes para su cuidado, lo que la habría convertido en una mera declaración —lo que los científicos llaman “reservas de papel”.

Quizá más prominente fue la reacción del actor y conocido defensor de los derechos de la naturaleza Leonardo Di Caprio, quien en un tuit felicitó al presidente de la República por la creación de la nueva reserva. Ya en un área más técnica, Luis Suárez, vicepresidente y director ejecutivo de Conservación Internacional Ecuador, dijo que la creación de la nueva reserva marina en Galápagos es “una muy buena noticia para Ecuador y el mundo”. Según Suárez, la creación de una nueva área protegida siempre representa “un grito de esperanza” para el planeta y para las generaciones actuales y futuras.

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Tarsicio Granizo, ex ministro de Ambiente y actual director del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) Ecuador, dijo que para WWF el anuncio del presidente es “una gran noticia”, sobre todo porque hacía falta protección en la Cordillera Submarina del Coco, que ahora es parte de la nueva reserva anunciada por Lasso. En esta área existe una ruta migratoria importante de especies en peligro como los tiburones martillo. 

Granizo dijo que esta reserva es algo que la gente venía buscando desde hace algunos años. “Pero es necesario tener claro el tema de canje de deuda”, dijo. Según el exministro, esa transparencia permitirá que la nueva reserva pueda ser manejada de forma adecuada. Para Granizo, además, la creación de la nueva reserva es un paso para conformar un corredor marino entre islas de Costa Rica, Colombia, Panamá y Ecuador. 

Alberto Andrade, ex pescador de Galápagos y coordinador del colectivo Frente Insular, dijo que “como colectivo, como comunidad, estamos contentos”. Andrade dijo que la noticia los ayuda a estar incluso más comprometidos con el trabajo que hacen para proteger la reserva actual. Andrade además felicitó al Ministro de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, Gustavo Manrique, por su compromiso con Galápagos. Andrade recordó que hay que seguir cuidando Galápagos y no descuidar su protección.

Milton Castillo, ex delegado de la Defensoría del Pueblo en Galápagos, dijo que el tema de canje de deuda se debe analizar muy bien —sobre todo en la parte del fideicomiso. “Es importante que se defina quién va a ser el protector de la nueva reserva”, dijo Castillo. El presidente Lasso dijo que será el Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica, pero para Castillo esto no es suficiente. “La forma en que se ha manejado el Parque Nacional Galápagos tiene un antecedente en rojo sobre todo en el tema de tráfico de tortugas”, dijo Castillo. Según el ex delegado de la Defensoría, es necesario que el proceso sea transparente y que haya auditorías para evitar la corrupción. 

La activista amazónica Nina Gualinga fue mucho más crítica con el anuncio de Lasso. Según ella, el anunció de Lasso de crear una nueva reserva marina es “Súper”, dijo en Twitter. Sin embargo, dijo que la COP era hablar “sobre cambio climático y dejar los combustibles fósiles.  En ecuador Lasso va duplicar la explotación petrolera y causar destrucción y más crisis climática!!!!!”, dijo Gualinga, en referencia a la decisión del gobierno ecuatoriano de potenciar la extracción de crudo como parte de su nueva política petrolera

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Qué más ha pasado en la COP26

Ayer fue la ceremonia de inauguración y el primer día de la Cumbre de Líderes Mundiales. El príncipe Carlos de Gales dijo que la pandemia del covid-19 ha demostrado cuán devastadoras pueden ser las amenazas transfronterizas globales, y el cambio climático y la pérdida de biodiversidad no son muy diferentes a esta crisis global.  

La amenaza es tal que “tenemos que ponernos en lo que podría ser llamado un paso de guerra”, dijo el heredero al trono británico y promotor de la conservación ambiental de larga data. “Aquí necesitamos una vasta campaña de estilo militar con una fuerza masiva del sector privado global”, dijo el príncipe Carlos. El sector privado tiene miles de millones de dólares a su disposición: “mucho más allá del PIB mundial”, que pueden ofrecer la “única perspectiva real” para lograr la transición económica fundamental que se necesita para detener el cambio climático. 

Boris Johnson, primer ministro del Reino Unido, habló de lo enojados que estarán las generaciones futuras porque los actuales líderes globales no actuaron a tiempo respecto de la crisis climáticas. Johnson dijo que si esta COP26 no produce acciones concretas, “los niños no nos perdonarán, sabrán que Glasgow fue el punto de inflexión en el que la historia no cambió”. 

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El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, reconoció que el país norteamericano, uno de los que más gases de efecto invernadero emite al año, se está “quedando corto” en sus acciones contra el cambio climático. Biden dijo que esperaba que la COP26 sea el comienzo de una década de “acción transformadora ”. Es irónico porque el fin de semana pasado, en la reunión del G-20, Biden instó a varios países a impulsar la producción de petróleo.

Mañana, el presidente Guillermo Lasso hablará nuevamente.