Carlos Jijón es un abogado que ha trabajado y dirigido varios medios de comunicación. Jijón fue el vocero oficial del gobierno de Guillermo Lasso por seis meses: de octubre de 2021 a marzo de 2022. Anunció su renuncia al cargo la noche del 29 de marzo de 2022. 

El 21 de octubre de 2021, la Secretaría General de Comunicación de la Presidencia (Segcom) anunció que Jijón comenzaría a ejercer como nuevo vocero del gobierno de Guillermo Lasso a partir de la última semana de octubre de ese año. El objetivo de designar a Jijón como vocero, decía el comunicado, era “brindar respuestas ágiles e inmediatas a la ciudadanía y a los medios de comunicación sobre asuntos coyunturales, decisiones gubernamentales y temas de alto interés para el país”. De esa manera, decía el comunicado, se iba a garantizar el “acceso la información con transparencia y veracidad”. 

En los seis meses que ocupó el cargo, Jijón se encargó de dar ruedas de prensa en las que hablaba de la coyuntura nacional. En su última rueda de prensa, la tarde del 28 de marzo, Jijón se refirió a las acusaciones del presidente Lasso contra asambleístas que habrían pedido sobornos a cambio de votos por el proyecto de ley de inversiones. Jijón dijo que el presidente Guillermo Lasso hizo públicas sus denuncias contra asambleístas después de la ley fue archivada porque “esperó hasta último momento que con espíritu patriótico los legisladores analicen la ley [de inversiones] y voten a conciencia”, 

Al día siguiente, la noche del 29 de marzo, Jijón publicó en su cuenta de Twitter que renunciaba al cargo. «Creo que el Presidente Lasso es un patriota y he sido testigo de su trabajo incansable por los más pobres«, dijo en la publicación en la que anunció su renuncia.

¿Quién es Carlos Jijón?

Carlos Jijón es un abogado nacido en Guayaquil en 1964. Ha trabajado en varios medios de comunicación nacionales. Desde julio de 2011, Jijón dirigió el portal La República. Poco después de que el nombramiento se hiciera público, el portal confirmó que Jijón renunció a su dirección “para asumir como vocero del Presidente de la República”. 

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Hasta el 21 de octubre fue decano de la Facultad de Comunicación y Artes Audiovisuales de la Universidad de Las Américas (UDLA). 

Jijón también fue director nacional de noticias del canal Ecuavisa entre enero de 2005 y noviembre de 2008. Después fue el vicepresidente de noticias de Teleamazonas entre diciembre de 2008 y noviembre de 2010. Según su perfil, publicado en el sitio web de la UDLA, Jijón también fue defensor del lector y editor político de la Revista Vistazo. Además, fue parte del Consejo Editorial de la revista Mundo Diners. 

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Jijón ganó el Premio Nacional de Periodismo Eugenio Espejo en 2016 y el Premio de Periodismo Jorge Mantilla Ortega en dos ocasiones: en 1996 y 1999. 

El contexto en el que se lo nombra vocero

El nombramiento de Carlos Jijón pasó días después de que el presidente Lasso envió una carta al diario El Universo, el medio ecuatoriano que fue parte de la investigación de los Pandora Papers. 

El proyecto en el que participaron más 600 periodistas a nivel mundial que reveló las conexiones de políticos con compañías en paraísos fiscales. La investigación dice que Lasso ha tenido vínculos con 14 entidades —entre compañías offshore y fideicomisos— en Panamá y Estados Unidos. 

En la carta Lasso dijo que le preocupaba que un medio como El Universo “se preste de manera tan obvia y pueril a una campaña de desprestigio” hacia él. El Presidente adjuntó el detalle de las cantidades de impuestos que ha pagado a nivel personal y empresarial. Según Lasso, cuando El Universo no incluyó esa información en su publicación, el medio contribuyó a que el país creyera que él “es un evasor de impuestos”. 

Varias organizaciones que defienden la libertad de expresión en el país criticaron las declaraciones de Lasso en la carta enviada al medio de comunicación. Una de esas fue la Fundación Andina para la Observación y Estudio de Medios (Fundamedios) publicó una alerta en su sitio web, señalando que Lasso “descalificó públicamente” a El Universo. .

César Ricaurte, director de Fundamedios, dice que poner a Jijón como vocero era “un gran acierto en medio de una deriva peligrosa” que enfrentaba el gobierno. Según Ricaurte, la medida era acertada ya que Jijón ha trabajado por años en medios y “ha tenido responsabilidades enormes” en esos espacios. “Sí es alguien quiere facilitar la relación del gobierno con la prensa y hacer funcionar los engranajes de esa relación que es compleja, difícil y tensa,  pues creo que es más que bienvenido”, dijo Ricaurte en octubre de 2021. 

En un conversatorio entre representantes de medios de comunicación y el presidente Guillermo Lasso, varios periodistas hablaron sobre las falencias de la estrategia de comunicación del gobierno. Entre sus preocupaciones estaba la falta de respuesta inmediata en ciertos temas, que el presidente era el principal y único vocero de las decisiones políticas y que los Ministros no asistían a suficientes entrevistas. 

En octubre de 2021, el director de Fundamedios dijo que tenía “muchas expectativas” sobre la designación de Jijón porque ya que conoce “el mundo de los medios al dedillo” y tendría la perspectiva adecuada para que la relación entre la prensa y el gobierno mejore después de los últimos episodios como la carta a El Universo.