El presidente Guillermo Lasso envió una carta a Carlos Pérez Barriga, director de diario El Universo en la que dice que la publicación del medio sobre los Pandora Papers contribuye a que el país crea que él “es un evasor de impuestos”. El argumento de Lasso para su acusación es que el diario no incluyó información sobre su “pasado tributario” y eso causó que los ciudadanos tengan esa percepción sobre él. 

La Red de Periodistas Libres —organización que defiende la libertad de expresión— dijo que le preocupaban las “expresiones intimidantes” contra diario El Universo. La Fundación Andina para la Observación y Estudio de Medios, más conocida como Fundamedios, también dedicada a la promoción de los derechos humanos relacionados a la comunicación, publicó una alerta en su sitio web diciendo que Lasso “descalificó públicamente” al medio guayaquileño por su publicación. 

Los Pandora Papers es una investigación global coordinada por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) que reveló los vínculos con entidades en paraísos fiscales de más de 300 políticos y funcionarios públicos en más de 90 países. Para lograrlo, más de 600 periodistas en todo el mundo trabajaron recabando información por dos años. El Universo fue el medio ecuatoriano que participó en la investigación y publicó los resultados el pasado 3 de octubre. 

La investigación reveló que el presidente Guillermo Lasso ha tenido vínculos con 14 entidades —entre compañías offshore y fideicomisos— de Panamá y en Estados Unidos. Sin embargo, dice que Lasso disolvió 11 de las 14 entidades que aparecen en los Pandora Papers, después de que en 2017 se aprobara una ley que prohibía que los candidatos a cargos públicos sean beneficiarios de sociedades en paraísos fiscales.

¿Qué dice la carta de Lasso?

En la carta, con fecha 11 de octubre de 2021 y publicada en su cuenta de Twitter esa misma noche, el presidente Lasso dice que no le teme al escrutinio público que sabe que “la verdad volverá a brillar muy pronto cuando toda la nube de infundadas insinuaciones se disipe”. Lo que sí le preocupa, dice Lasso, es que un medio como El Universo “se preste de manera tan obvia y pueril a una campaña de desprestigio” hacia él.  

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Además, dice que lo que le preocupa es que el diario “consciente de la sensibilidad de la opinión pública en temas como estos, decida callar en lo que concierne a la historia completa de la vida del Presidente”. La información que Lasso dice que fue omitida son sus declaraciones tributarias de los últimos años. En la carta y otra publicación de Twitter en la que incluye gráficos, el presidente Lasso detalló las cantidades que ha pagado a nivel personal y empresarial. 

Lasso dice que entre 2005 y 2020 ha pagado 588 millones de dólares distribuidos entre: 

  • A título personal, 18 millones de dólares en impuestos y contribuciones.
  • El fideicomiso mercantil de administración GLM —que administra sus bienes— ha pagado 1,6 millones de dólares. 
  • La Corporación MultiBG —una empresa de servicios financieros de Lasso— pagó 8,4 millones.
  • El Banco de Guayaquil —del que es accionista mayoritario— pagó 560 millones en impuestos. 

En la carta, Lasso se pregunta “¿por qué no incluyen toda esa información en un reportaje que levanta dudas sobre el pago de impuestos del Presidente?”. Además, le dice a El Universo que esa información es de fácil acceso público “más aún para periodistas con el nivel de competencias y preparación que ustedes seguramente tienen”.

Lasso dijo que insistía en que no se había armado una trama para evadir impuestos. Según él, sugerir eso es “ridículo, absurdo y hasta negligente”. En la carta, el Presidente dice que presentarlo como un evasor “ya es indigno y vergonzoso para los oportunistas que pululan y revolotean en la política ecuatoriana”. Pero dice que viniendo “de un medio con la trayectoria de El Universo es de lo más lamentable”. 

Lasso termina su carta de tres páginas diciendo que El Universo no cumplió “ni con los estándares periodísticos que ustedes mismos se ponen” y preguntándose “¿quién los frena cuando ustedes mismos caen en el juego de aquellos que socavaron los fundamentos de la democracia?”. 

El Universo todavía no ha respondido públicamente a las declaraciones de Lasso. Sin embargo, La Red de Periodistas Libres, en una publicación en su cuenta de Twitter, le recordó a Lasso lo que dicen los tratados internacionales, sentencias de organismos internacionales y expertos sobre su derecho a la réplica y la libertad de expresión. 

En su alerta, Fundamedios dijo que fuentes internas de El Universo el confirmaron que “la investigación fue realizada con rigurosidad periodística” y que desde hace un mes le pidieron una entrevista a Guillermo Lasso.

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Los Pandora Papers y el Presidente

El presidente Lasso es el único político ecuatoriano que aparece en la información revelada por los Pandora Papers hasta el momento. La investigación del ICIJ dice que Lasso disolvió 11 de las 14 entidades offshore que aparecen en los Pandora Papers. El diario El País de España, que también participó en la investigación, dijo que Lasso eliminó esas compañías antes de lanzarse por tercera vez a la presidencia, elección que ganó por primera vez en abril de 2021. La publicación dice que el presidente Lasso “movió sus fichas” después de que en 2017 se aprobara una ley que prohibía que los candidatos a cargos públicos sean beneficiarios de sociedades en paraísos fiscales. 

Las empresas offshore están constituidas fuera del país de residencia del beneficiario que no suelen tener  ninguna actividad económica en el lugar donde son domiciliadas. Los países donde están estas compañías son paraísos fiscales, es decir donde hay beneficios fiscales y legales porque no se pagan impuestos o porque el valor a tributar es mínimo. Sin embargo, en la investigación, el ICIJ recuerda que existen usos legítimos para las sociedades offshore, fundaciones y fideicomisos y que no es su intención sugerir que las personas mencionadas han infringido la ley “por el mero hecho de participar en actividades en el extranjero”. 

Antes de la publicación, Lasso le dijo al ICIJ que ha “cumplido en todo momento con la ley ecuatoriana que prohíbe a candidatos y a servidores públicos tener sociedades offshore”. En su respuesta al Consorcio, el Presidente añadió que “todo uso anterior de cualquier entidad internacional” era legítimo, pero que ninguna de las entidades offshore está relacionada con su servicio público. 

Además, después de la publicación, Lasso insistió en que no tenía nada que ver con las instituciones.  Dijo que la mayoría de las sociedades “mencionadas fueron legalmente disueltas en el pasado, y con aquellas que tuvieron existencia no tengo ninguna vinculación”. Además, ratificó su renuncia al sigilo bancario —la obligación que tienen los bancos de no revelar información de sus clientes a terceros— para que la Contraloría haga un examen de su declaración patrimonial jurídica. El Presidente también dijo que estaba a disposición de la Comisión de Fiscalización de la Asamblea para aclarar cualquier duda sobre los Pandora Papers.