En la noche del 15 y la madrugada del 16 de mayo de 2021, el Defensor del Pueblo, Freddy Carrión y Mauro Falconí, exministro de Salud, protagonizaron violentos hechos que fueron grabados en video que se divulgaron en redes sociales. En ellos, se los ve golpearse y patearse fuera de un ascensor. Una mujer y un guardia de seguridad intentan separarlos. Además se ve a Carrión jaloneando a la mujer. Por los hechos, la madrugada de hoy, 17 de mayo, un juez de la Corte Nacional (Carrión tiene fuero por su cargo) le dictó prisión preventiva en una investigación por presunto delito de abuso sexual. 

Estos hechos generaron varios pedidos de destitución contra Carrión. Fernando Villavicencio, asambleísta por la Alianza Honestidad, anunció que prepara un pedido de juicio político contra Carrión. Esteban Torres, del Partido Social Cristiano, también pidió que el Defensor sea procesado políticamente. 

Este es el proceso de destitución al Defensor del Pueblo, explicado.

El Defensor del Pueblo es uno de los representantes de la Función de Transparencia y Control Social y puede ser sometido a un juicio político en la Asamblea Nacional. El juicio político es una de las formas en que se pueden terminar las funciones. 

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Las otras son que se haya cumplido del plazo para el que fue designado, la muerte, la renuncia aceptada por la Asamblea Nacional, por abandono del cargo, o por incurrir en inhabilidades del ordenamiento jurídico, dice la Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo. Estas inhabilidad son, según la Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo: adeudar dos o más pensiones alimenticias, estar suspendido del ejercicio profesional de la abogacía, haber sido afiliado, adherente o dirigente de cualquier organización política en los últimos cinco años, o haber sido condenado mediante sentencia ejecutoriada por la comisión de cualquier delito o por sentencia que declare la violación a los derechos humanos o de la naturaleza. La prisión preventiva que actualmente cumple Carrión no se enmarca en ninguna de estas causales, por lo que para removerlo del cargo habría que hacerlo vía juicio político.

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¿Qué es un juicio político?

En este caso, los asambleístas pretenden plantear un juicio político en su contra. El juicio político es una forma de procesamiento no judicial (pero sí legislativo) que es parte de las potestades de fiscalización de la Asamblea. Mauricio Alarcón, abogado constitucionalista explica que la destitución del Defensor del Pueblo necesita de la mayoría absoluta de la Asamblea, es decir con 70 votos de los 137 asambleístas (para destituir a Ministros, miembros de la Función Electoral y miembros del Consejo de la Judicatura se necesitan los votos de las dos terceras partes de la Asamblea). 

¿Cómo se podría destituir al Defensor del Pueblo?

Libia Rivas, experta en temas legislativos y exsecretaria de la Asamblea, dice que la causal para la destitución del Defensor del Pueblo debería ser el incumplimiento de funciones. “Esto implica, que para sustentar  el juicio político primero se deben revisar las normas que regulan la gestión del Defensor del Pueblo y entre estas determinar, cuál se incumple como consecuencia de las investigaciones que lleva adelante la Fiscalía General del Estado”, dice Rivas. 

El proceso de destitución del Defensor sería el mismo que se sigue contra los ministros o el que se siguió contra el expresidente del CPCCS, Christian Cruz. En esa ocasión, la comisión de Fiscalización de la Asamblea aceptó el pedido de juicio político interpuesto por el asambleísta Henry Kronfle y según su informe decidió “recomendar al Pleno de la Asamblea Nacional que se proceda al enjuiciamiento político”. El pleno votó sobre el informe de la comisión de Fiscalización, tras escuchar los argumentos de cargo de los asambleístas interpelantes y de descargos del acusado y censuró y destituyó a Cruz. “Este proceso no debería durar más de 45 días”, explica Alarcón. La destitución implica no poder ejercer un cargo público por dos años. 

¿Qué pasará si hay una destitución?

Si el Defensor es destituido, el Consejo de Participación Ciudadana y Control Social (CPCCS) debe designar un Defensor del Pueblo encargado. Si Carrión decide renunciar a su cargo antes de ser destituido, deberá presentar su renuncia ante  la Asamblea Nacional, según la Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo, aprobada por la Asamblea en mayo de 2019. Si el legislativo acepte la renuncia, la vicedefensora Zaida Rovira deberá asumir la Defensoría y permanecer en el cargo hasta que el CPCCS designe una definitivo. Para hacerlo, deberá convocar un concurso de méritos y oposición para nombrar el reemplazo definitivo de Carrión, que permanecerá en el cargo por cinco años que es el periodo que dura un Defensor del Pueblo. Según Rivas, la renuncia de un funcionario público es una decisión personal. Sin embargo, “frente a los cuestionamientos existentes por parte de varias organizaciones de la sociedad civil, es algo que también debería considerar”. 

Freddy Carrión fue designado por el CPCCS como Defensor del Pueblo el 10 de abril de 2019, según un comunicado del CPCCS, Carrión fue “el postulante mejor puntuado del concurso de méritos y oposición (86,5), como Defensor del Pueblo, una vez cumplida la fase de impugnación ciudadana del proceso”.  Seis días después fue posesionado en el cargo por la Asamblea Nacional. Según la Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo, su máxima autoridad estará en el cargo por cinco años, es decir Carrión terminaría su periodo en abril de 2024.