Hoy es “420”, día no oficial de la marihuana. Se llama así porque se celebra el 20 de abril (el mes 4 del año). Según Ana Cristina Ramos, fundadora de Mujeres Cannábicas Ecuador (MUCA), el 420 es una leyenda urbana que se originó en California, Estados Unidos. En 1970 un grupo de estudiantes de colegio fumaba marihuana como un ritual a las 4:20 de la tarde, y el “420” se convirtió en un código para consumirla, según un artículo de Vox.  Ramos también dice que esos grupos comenzaron a compartir esta planta con pacientes con cáncer. Según las experiencias de sus consumidores, la marihuana alivia el dolor, incluidos los causados por el cáncer y otras enfermedades crónicas. 

La marihuana tiene dos compuestos orgánicos: el Tetrahidrocannabinol (THC) y el Cannabidiol (CBD). El CBD es utilizado como una alternativa terapéutica contra el dolor, la náusea y algunas enfermedades crónicas y degenerativas, según un artículo publicado en Journal of American College of Clinical Pharmacy. El uso de la marihuana con fines terapéuticos está permitido en Ecuador, Colombia, Perú, Argentina, Paraguay, Chile, México y Puerto Rico. El otro componente, el THC, puede tener efectos psicoactivos en la mente o el estado de ánimo, que son las principales razones para el consumo recreativo que hacen tan polémica su legalización.

El artículo de Vox sobre el origen de 420 dice que otra hipótesis sobre esta celebración, es que la marihuana tiene 420 sustancias químicas activas, por eso se conmemora esta fecha. Sin embargo, según una publicación del National Institute on Drug Abuse de Estados Unidos, esta planta contiene más de 500 de estas sustancias. 

Otra explicación del origen del 420 es que en el cuento In the Walls of Eryx —escrito por H.P Lovecraft y Kenneth .J Sterling que trata sobre la vida en el planeta Venus—, aparece un reloj que marca las 4:20 y a esa hora que un personaje consume marihuana. 

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El 20 de abril es una fecha en la que activistas y consumidores en el mundo salen a las calles para pedir a sus autoridades que legalicen el consumo de marihuana. 

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En Ecuador, el uso medicinal o terapéutico de esa planta está permitido desde septiembre de 2019. En el país se puede producir, comercializar, distribuir y usar el cannabis con fines medicinales o terapéuticos. Además, en octubre de 2020, el Ministerio de Agricultura expidió un reglamento para el cultivo, comercialización y exportación del cannabis industrial. 

Ana Cristina Ramos dice que el problema de esa autorización es que adjudica derechos a las industrias farmacéuticas. El autocultivo está autorizado solo con el 1% del THC. Por ejemplo, Ramos cree que una persona con epilepsia debería poder sembrar una planta y evitar comprar medicamentos a base de la marihuana.

En muchos países del mundo, el cannabis está clasificado como una droga “sujeta a fiscalización”. El Código Integral Penal (COIP) de Ecuador dice que quien produzca, fabrique o prepare sustancias estupefacientes, psicotrópicas o preparados que las contengan, será sancionada con 7 a 10 años de cárcel.  El autocultivo será sancionado con 1 a 3 años.