La vacuna de AstraZeneca y Oxford se aplicará en Ecuador. Hoy, 24 de enero, la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (Arcsa) aprobó el uso de emergencia de esta vacuna contra el covid-19. La aprobación del uso de emergencia significa que la vacuna tiene vía libre para llegar al país y administrarse. El gobierno ecuatoriano ha dicho que ha llegado a un acuerdo con AstraZeneca para adquirir cinco millones de dosis, pero las autoridades ecuatorianas no han dado aún más detalles sobre cuándo llegarían al país. 

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Según un comunicado del Ministerio de Salud de hoy, la Arcsa autorizó la importación de aproximadamente 5 millones de dosis que servirán para inmunizar a 2,5 millones de ecuatorianos. La de AstraZeneca y Oxford es de dos dosis, igual que la de Pfizer y BioNtech que ya se aplica en el país. 

La vacuna desarrollada por la farmacéutica AstraZeneca y la Universidad de Oxford, ambas británicas, utiliza un adenovirus de chimpancé que genera anticuerpos contra la glicoproteína Spike o S del SARS-CoV-2, el virus que causa el covid-19. Las vacunas de adenovirus utilizan como base virus que no afecten al ser humano —los de ciertos animales, por ejemplo— como un medio de transporte hacia y desde las células. Así se mueven las subunidades de proteínas para generar inmunidad.


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Ministerio de Salud anunció una nueva fecha de la llegada de la vacuna

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La vacuna de AstraZeneca y Oxford tiene una eficacia promedio del 70.4%. El 23 de noviembre de 2020, la empresa biofarmacéutica presentó los resultados de un análisis de ensayos clínicos que demostraron que la vacuna era eficaz para prevenir el contagio de covid-19. Una de sus principales ventajas de las vacunas de AstraZeneca y Oxford es que se deben mantener a 4 grados centígrados. Es decir, pueden estar almacenadas en un refrigerador doméstico, a diferencia de las de Pfizer y BioNtech que deben mantenerse a -70 grados en todo momento, lo que  ha provocado que mantener su cadena de frío sea un proceso logístico más complicado. 

El primer lote de las vacunas de Pfizer llegó al país el 20 de enero. Fueron 8 mil de las 86 mil dosis que recibirá el país como parte del plan piloto de vacunación —o fase cero— que durará hasta febrero. En esta etapa, los primeros en recibirla será el personal de primera línea, los ancianos que viven en geriátricos y sus cuidadores. Según el Ministerio de Salud, en la primera semana las vacunas llegarán a 19 puntos en las ciudades de Quito, Guayaquil y Cuenca. En la segunda y tercera semana después de la llegada de las dosis, se las distribuirá a otros 77 puntos en el resto del país. 

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En marzo empezará la fase 1 en la que se vacunarán más trabajadores de la salud, profesores, policías, militares, bomberos, las personas que trabajan en la recolección de basura, ancianos y otras personas vulnerables. En la fase 2 y 3 se vacunará a personas de 18 años en adelante. Según el Ministerio, esta etapa depende de las vacunas que irán llegando al país. 

El comunicado del Ministerio de Salud dice que “en el marco de las negociaciones con diferentes laboratorios del mundo, Ecuador ha asegurado 18 millones de dosis que servirán para vacunar a 9 millones de ecuatorianos”. Las autoridades ecuatorianas esperan inmunizar al 60% de la población en 2021. Hasta el momento se sabe que al menos 4 millones vendrán de Pfizer y 5 millones, según el comunicado del 24 de enero, de AstraZeneca. El 28 de diciembre pasado, el ministro Zevallos dijo además que estaban conversando con representantes de las vacunas de Moderna, Sinovac, Novavax y Johnson & Johnson. 

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La vacuna de AstraZeneca y Oxford ya se aplica en otros países desde los primeros días del año. El Reino Unido fue el primero en autorizarla, el 30 de diciembre de 2020. Horas después, el mismo día, Argentina también lo hizo. A principios de enero, las autoridades de India, México, Marruecos, República Dominicana y El Salvador también admitieron su uso de emergencia.