Dos doctores y dos enfermeras del Hospital Pablo Arturo Suárez de Quito fueron los primeros en recibir la vacuna contra el covid-19.  El 21 de enero de 2021, el doctor Jorge Vélez, líder del área de terapia intensiva del hospital fue la primera persona vacuna contra el covid-19 en Ecuador. A él le siguió el emergenciólogo Rafael Salazar y las enfermeras Cristina Chango y Vanessa Zamora.  Las enfermeras, médicos y periodistas que presenciaron la primera vacunación de covid-19 aplaudieron tras la aplicación de la vacuna. 

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En la tarde del 20 de enero, el primer lote de 8 mil dosis de la vacuna desarrollada por la farmacéutica estadounidense Pfizer y la biotecnológica alemana BioNTech, llegaron al aeropuerto Mariscal Sucre de Quito. En la noche, una parte del lote fue enviado a Guayaquil vía aérea y luego, otra parte, vía terrestre, a Cuenca. Aún no se sabe la cantidad que se envió a cada ciudad. Las 8 mil dosis son parte de las 86 mil dosis que el gobierno anunció que negoció con Pfizer. 

Según el Ministerio de Salud, la vacunación comenzaría de forma simultánea en las tres ciudades. En Quito, dos médicos y dos enfermeras del Hospital Pablo Arturo Suárez recibieron las primeras dosis de la vacuna. En Guayaquil, la ciudad más afectada por el covid-19, la primera dosis de la vacuna fue para el enfermero Julio Velázquez del hospital General Guasmo Sur. Juan Carlos Zevallos, Ministro de Salud estuvo en ese hospital para la aplicación de la vacuna. Mientras que en el hospital Militar de Quito, la Mayor Jeaneth Morales, líder del área de emergencias, fue la primera persona vacunada. 

El hospital Pablo Arturo Suárez tiene 46 años de funcionamiento. En la pandemia fue declarado un hospital Centinela, es decir un hospital exclusivo para la atención de pacientes con covid-19. En el hospital hay 46 camas en la Unidad de Cuidados Intensivos. De acuerdo al gerente del Hospital Pablo Arturo Suárez, Diego Tello, más de 800 personas del hospital recibirán la vacuna contra el covid-19: médicos, enfermeras, personal de limpieza. 

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Antes de que lleguen las vacunas, la Secretaría de Comunicación, dijo de “manera extraoficial” que el presidente Lenín Moreno iba a ser el primero en vacunarse. Sin embargo, según el plan de vacunación del gobierno “Plan Vacunarse” en el plan piloto, entre enero y febrero de 2021,  serán vacunados los trabajadores de primera línea, ancianos que viven en geriátricos y sus cuidadores.  

En la fase 1 se vacunarán más trabajadores de la salud, profesores, policías, militares y bomberos. Personal que trabaja en la recolección de basura y personas vulnerables. En la fase 2 y 3 se vacunarán personas de 18 años en adelante. 

Diego Tello dijo que desde marzo de 2020 hasta hoy 21 de enero, 7.500 personas con síntomas de la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus han sido atendidas. Tello dijo “que es un día histórico para el país y para nosotros”.  

El médico Jorge Vélez, dijo, tras ser vacunado que “es la primera vez que tengo una esperanza, no lo digo por mí, lo digo por toda la gente que trabaja junto a mí, por los médicos posgradistas, especialistas que día a día tratan de paliar el dolor de esta epidemia”. 

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Todos los profesionales de la salud que recibieron la vacuna estarán en observación. Diego Tello explicó que luego de 21 días, los médicos que hoy se vacunen, recibirán la segunda dosis. Además Tello dijo que entre 7 a 14 días después ya estarían inmune.