Xavier Hervas es un ingeniero, político y empresario guayaquileño de 47 años. En las elecciones presidenciales de 2021 fue candidato a presidente por la Izquierda Democrática. Esa elección fue ganada en segunda vuelta por Guillermo Lasso, pero el cuarto lugar de Hervas fue una sorpresa electoral y lo convirtió en una figura central del escenario político ecuatoriano. 

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Después de las elecciones de 2021, Hervas mantuvo una constante presencia en el debate público. Se convirtió en uno de los líderes de la Izquierda Democrática y, al mismo tiempo, uno de los polos de la organización, que a inicios de 2022, enfrentaba un potencial cisma por las posturas de la ID frente al debate de la ley que debía regular el aborto por violación en el Ecuador

Sin embargo, el 2 de agosto de 2022 Hervas anunció que se desafiliará de la Izquierda Democrática porque no estaba de acuerdo que los intereses individuales primen en la política “por encima de los ideales”.

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Después de hacer el anuncio público ante medios de comunicación, dijo que iría al Consejo Nacional Electoral para desafiliarse de la Izquierda Democrática. 

Un poco sobre su vida profesional

Hervas ha vivido la mayor parte de su vida en Quito, y estudió ingeniería en producción agroindustrial en la Universidad de la Sabana en Colombia. Una de sus principales propuestas, como candidato de Izquierda Democrática (ID) fue el desarrollo de la agroindustria.

El Consejo Ejecutivo Nacional de ID oficializó la candidatura de Hervas el 23 de agosto de 2020. Ese mismo día, Hervas expresó públicamente en sus redes sociales su aceptación. Él y María Sara Jijón, abogada quiteña, conforman el binomio que representó  a la histórica agrupación socialdemócrata en las elecciones presidenciales de 2021. 

La carrera empresarial de Hervas ha estado dedicada a la exportación de alimentos congelados a todo el mundo. Lo hace a través de su empresa más conocida,  Nova Alimentos, cuya actividad económica está concentrada en Cotopaxi.

En un video promocional de ID, Hervas afirma ser gerente de seis empresas que dan trabajo a 360 personas.  El mismo explica además, que su propuesta era “reactivar al Ecuador desde la agricultura, desde el campo, por la industria y la exportación.” 

En 2014, en una entrevista para Ekos, Hervas contaba que había visitado una feria en Dubai, junto con otros empresarios y el entonces Canciller, Francisco Rivadeneira. La feria era para ofrecer los productos ecuatorianos, entre ellos el brócoli. “Gracias al apoyo estratégi­co de ProEcuador y el financiamiento de la CFN para la ampliación de nuestros procesos productivos logramos la confianza para cerrar nego­cios con Dubai”, dijo Hervas.

¿Cómo fue su campaña presidencial?

Hervas  intentó, en la campaña 2021, mostrar una cara amigable hacia otros sectores, no solo el empresarial.  El 17 de septiembre de 2020, el entonces candidato presidencial de la ID difundió una carta abierta dirigida a los funcionarios públicos.

En ella, decía que se debía garantizar, través de una ley, “que las deudas adquiridas en tarjetas de créditos por temas de salud, consumo de alimentos así como crédito hipotecario de vivienda, sean reprogramadas por los bancos en el mismo porcentaje de la afectación salarial que se han visto afectados y sin cargo a más intereses”. En la carta menciona que su padre fue funcionario en el servicio exterior. Marcelo Hervas,  su padre, fue embajador del Ecuador en Washington ante la OEA en 2003. 

Durante 2020 hubo despidos en el sector público —uno de los últimos ocurrió en julio. Edison Toro, gerente general de Medios Públicos anunció despidos por un “proceso de optimización” en los medios en manos del Estado (Ecuador TV, El Telégrafo, Radio Pública, entre otras). Esto se tradujo en la pérdida de empleo del 80% de los funcionarios que trabajaban en esas instituciones. 

El 11 de septiembre de 2021, Hervas, llamó al entonces presidente Lenín Moreno a frenar la venta del Banco del Pacífico para que esa entidad sea un “motor de reactivación económica” con crédito barato para los productores.

Realizó esta declaración en el programa de entrevistas de Jimmy Jairala, líder del movimiento Centro Democrático, que fue uno de los pilares de la coalición Unión por la Esperanza (UNES), que aglutinó a los partidarios del ex presidente Rafael Correa que se quedaron sin partido cuando la otrora poderosa Aliana País se partió entre los que apoyaban a Lenín Moreno y los que respaldaban a Correa.

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Finalmente, Hervas consiguió un sorprendente cuarto lugar obteniendo alrededor de un millón y medio de votos.

nombramiento de María Sara Jijón

Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de Xavier Hervas.

Acusaciones del presidente Lasso contra Hervas

En marzo de 2022, el presidente Guillermo Lasso denunció que Xavier Hervas le pidió que el Servicio de Rentas Internas (SRI) no le cobrara impuestos a cambio de conseguir votos a favor de la Ley de Atracción de Inversiones, que fue archivado por la Asamblea poco después del anuncio del Presidente. 

En un evento, el 14 de marzo de 2022 dijo que hay algunos políticos que “lo único que quieren hablar con el presidente es ‘quítame de encima al SRI, que no me siga, que no me cobren a mí impuestos’”. 

En ese momento, el Presidente no dio más detalles y continuó hablando del proyecto de ley. Sin embargo, al finalizar su intervención, Freddy Paredes, periodista de Teleamazonas, le preguntó a quién se refería. Lasso no titubeó al responder y dijo “me refiero a la Izquierda Democrática y al señor Xavier Hervas, más claro y directo no creo que puedo ser”. 

Según Lasso, Hervas le pidió que no le cobren impuestos a cambio de convencer a algunos legisladores del partido que voten de manera favorable a la Ley de Inversiones. El Presidente dijo que “eso es corrupción y yo no estoy aquí para llevar a cabo ningún acto de corrupción ni defender ningún interés particular de nadie”.

El 26 de marzo de 2022 el presidente Lasso envió una carta dirigida a Marisol Andrade, entonces directora general del SRI. En ese documento, el Presidente detalla los impuestos declarados por Xavier Hervas y pide que se lo investigue “exhaustivamente”. 

En la carta enviada a Andrade, Lasso dice que el 22 de marzo tuvo una reunión de “carácter político” con Hervas, por “asuntos relacionados con la tramitación en la Asamblea Nacional” del proyecto de ley de atracción de inversiones. 

Ahí, dijo Lasso en su carta, Hervas “en forma inaudita hizo referencia, como si de moneda de cambio se tratase, a un asunto de exclusivo interés particular: que el Servicio de Rentas Internas había iniciado en su contra alguna fiscalización”.

Lasso le dice a Andrade que sus acusaciones no pueden “limitarse a lo político, hay que avanzar en lo legal”. Por eso, el Presidente le escribe a Andrade que debe “hacerle notar la siguiente información pública, a efectos que se la considere en los procesos de fiscalización que se hubiese iniciado o se los inicie en caso contrario”. 

Lasso dijo que entre 2009 y 2020 Xavier Hervas —quien es un empresario exportador de brócoli— pagó 3.666 dólares en total de impuesto a renta —que se paga sobre los ingresos recibidos anualmente. Y agregó que “incluso que en algunos de estos años lo declarado fue cero”. Esto representaría, según Lasso, que generó ingresos gravados de apenas 20 mil dólares en esos más de 10 años. 

En ese mismo periodo, dice la carta, Hervas pagó 9.556 dólares de impuesto a la salida de divisas (ISD) —que se paga por las transferencias o el traslado de divisas al exterior. Eso, dice Lasso, representaría un movimiento de divisas al exterior de casi 200 mil dólares, lo que representaría un valor mucho más alto que los ingresos declarados. 

Luego de la publicación de la carta de Lasso, Xavier Hervas dijo en un video publicado en su cuenta de Twitter que en la reunión, el Presidente le dijo que necesitaba “el apoyo de la Izquierda Democrática en la ley de inversiones”. Según Hervas, él le contesto que “no voto porque no soy asambleísta y tampoco soy dueño de los votos de los demás”. 

En el video, Hervas dice quee “con eso nos despedimos con el Presidente. Jamás le he pedido nada” y dijo que nunca lo hará. El ex candidato presidencial dijo que quedó “muy sorprendido y adolorido” cuando Lasso lo acusó públicamente dos días después de la reunión. 

El 28 de marzo, el SRI dijo que está haciendo “todos los análisis técnicos correspondientes” sobre la información entregada por el presidente Guillermo Lasso sobre el excandidato presidencial Xavier Hervas. Sin embargo, todavía no se ha hecho pública ninguna de las conclusiones de esos análisis ni otras investigaciones contra Hervas.  

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Sebastián García
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