Cuenca es la tercera ciudad más grande del país, y al igual que otras, se alista para las elecciones seccionales de 2023. El próximo 3 de febrero, los cuencanos deberán elegir a un alcalde y quince concejales —cinco por el distrito 1, cinco por el distrito 2 y cinco por la zona rural— que estarán en el cargo durante los próximos cuatro años. Te contamos cómo está Cuenca previo a las elecciones, qué hace falta y quiénes son los candidatos. 

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¿Cómo está Cuenca?

Estas son algunas de las cifras de los últimos tres años sobre seguridad ciudadana, corrupción, violencia de género y otros delitos en Cuenca

Seguridad

Ximena Pesántez, periodista local en la capital azuaya, le dijo a GK, que uno de los puntos en el que el nuevo alcalde de Cuenca debe poner énfasis es la seguridad ciudadana. 

Según la periodista, Pedro Palacios, el alcalde actual, “ha manejado un discurso de que eso [la seguridad ciudadana] no le compete a él sino al gobierno central y ha descuidado ese punto”.

Sin embargo, el Código Orgánico de organización territorial (Cootad), dice que una de las funciones de un alcalde es coordinar la formulación y ejecución de políticas y planes locales sobre prevención, protección y seguridad ciudadana.

Con respecto a algunos de los datos que ayudan a medir la inseguridad en Cuenca, estas son las cifras de los homicidios, robos y tráfico de drogas en la ciudad

Homicidio: 

En los últimos tres años, desde mayo de 2019 hasta mayo de 2022, han habido 56 casos de homicidio en Cuenca, según datos de la Fiscalía General del Estado. El año más violento fue 2021, en el que hubo 21 casos. Además, hubo otros 56 intentos de homicidios.

Robo: 

Desde mayo de 2019 han habido 7.388 robos en Cuenca. El año con más robos fue 2021, en el que el número de casos fue de 2.054 —aunque 2022 solo se ha contabilizado hasta mayo—. También, en tres años, hubo 201 intentos de robos, según los registros de la Fiscalía. 

Tráfico de drogas: 

De acuerdo a la Fiscalía, desde mayo de 2019 hasta mayo de 2022, han habido 630 denuncias de tráfico de drogas en la capital azuaya. 

Corrupción

En Cuenca, como en otras ciudades del Ecuador, la corrupción también se ha extendido. Así llega la ciudad a las elecciones seccionales de 2023, con respecto a los índices de corrupción en las instituciones públicas. 

Casos de cohecho:

En los últimos cuatro años bajo la alcaldía de Pedro Palacios, han habido 14 casos de cohecho, según datos de la Fiscalía. El Código Orgánico Integral Penal (COIP) dice que el cohecho es cuando los servidores públicos reciben un beneficio económico indebido para omitir, agilizar, retardar o condicionar cuestiones relacionadas con sus funciones. 

Casos de peculado:

Desde mayo de 2019 hasta mayo de 2022, en Cuenca hubo 35 casos de peculado; 2021 fue el año con mayor número de casos —con 17—. El COIP dice que el peculado es un delito que cometen los trabajadores públicos que, en su propio beneficio y el de otros, se apropian, distraen o disponen de bienes o de dineros públicos o privados que están en su poder debido a su cargo. 

Violencia de género

Al igual que en todo el Ecuador, la violencia de género también es un problema en Cuenca. Estas son las cifras de femicidios, violencia física, violencia psicológica y violencia sexual, entre mayo de 2019 y mayo de 2022, que muestran cómo llega Cuenca en este tema, a las elecciones de 2023.

Femicidios: 

Desde mayo de 2019, cuando comenzó la alcaldía de Pedro Palacios, la Fiscalía ha registrado 13 femicidios. El año más violento ha sido 2022. Solo entre enero y mayo de 2022, hubo 5 casos — el número más alto de femicidios en la ciudad en los últimos tres años, según los datos de la Fiscalía. 

Violencia física contra la mujer o miembros del núcleo familiar: 

Además de femicidios, en Cuenca también ha habido un alto número de casos denunciados de violencia física. Según la Fiscalía, en tres años hubo 518 casos. Los expertos en violencia de género creen que las cifras pueden ser mucho más altas porque son muy pocas las mujeres que denuncian cuando son víctimas de violencias. 

Violencia psicológica contra la mujer o miembros del núcleo familiar: 

Aunque el número de casos de violencia física es bastante alto en la capital azuaya, el mayor problema es la violencia psicológica. Según datos de la Fiscalía, entre mayo de 2019 y mayo de 2022, hubo 4.558 casos denunciados de violencia psicológica contra la mujer u otros miembros de la familia. El alto número de estos casos puede deberse a que, en Ecuador, la violencia psicológica es la que más se denuncia —es el segundo delito más denunciado en el país—. Sin embargo, es el tipo de violencia que menos se llega a condenar. Se estima que más del 90% de denuncias se quedan en la fase de investigación previa. 

Violencia sexual contra la mujer o miembros del núcleo familiar: 

Finalmente, la violencia sexual también es un problema en Cuenca. Desde mayo de 2019 hasta mayo de 2022, la Fiscalía registró un total de 148 casos de violencia sexual. Sin embargo, al igual que con la violencia física, los expertos consideran que los números podrían ser más altos ya que son muchos los casos que no se denuncian. 

Otros delitos 

Para entender cómo llega Cuenca a las elecciones seccionales de 2023, también se han considerado las cifras de otra clase de delitos comunes en el país como la extorsión y la delincuencia organizada. 

Extorsión: 

Según la Fiscalía, entre mayo de 2019 y mayo de 2022, en Cuenca hubo 546 casos de extorsión. Este delito es cuando se obliga a una persona a cometer u omitir un acto o negocio jurídico con la intención de lucrar o de producir un perjuicio.

Delincuencia organizada: 

El delito de delincuencia organizada tiene números altos en las principales ciudades del país. Sin embargo, en tres años, desde que comenzó la alcaldía de Pedro Palacios, han habido únicamente 11 casos de delincuencia organizada en Cuenca. 

consulta popular por el agua en Cuenca

El 60% del agua que toman los cuencanos viene de El Cajas. Fotografía de Kabir Montesinos.

¿Qué más hace falta?

Ximena Pesántez, periodista local en la capital azuaya, le dijo a GK que en Cuenca también hace falta atención en ocho temas: el funcionamiento del tranvía, el liderazgo en el Consejo Cantonal, las ventas informales, la relación con el gobierno central, el empleo, la migración, el rendimiento de las empresas públicas, los servicios básicos. 

Pesántez explica que el nuevo alcalde o alcaldesa de Cuenca deberá prestarle atención al tranvía. La periodista dice que este proyecto que fue inaugurado en plena pandemia, en mayo de 2020, no ha logrado “despuntar” y que además le “genera pérdidas a la ciudad”. El funcionamiento del tranvía le ha costado a Cuenca más de 250 millones de dólares. 

Por ello, Pesántez considera que es necesario “que se organice el servicio de transporte público” y que el nuevo alcalde busque “la manera de que el tranvía sea rentable” económicamente. 

Otro tema que Ximena Pesántez considera urgente en la ciudad es que se mejore el liderazgo en el Concejo Cantonal. Según la periodista, en la actualidad, los concejales presiden ciertas comisiones “pero no asisten a las sesiones”. Pesántez dice que debido a esa falta por parte de los concejales, en muchas ocasiones, “no se pueden avanzar en proyectos” para el beneficio de la ciudad y sus habitantes. 

Pesántez dice también que el nuevo alcalde o alcaldesa se deberá hacer cargo de las ventas informales. La periodista dice que los vendedores informales “se han tomado las principales calles de la ciudad, cerca del centro histórico, convirtiendo a la ciudad en insegura y desordenada”. Según Pesántez, la solución sería reubicarlos ya que hay mercados que sí tienen puestos desocupados y podrían ser espacios formales donde los comerciantes puedan realizar sus actividades normalmente. 

Según Pesántez, la nueva persona que llegue a la alcaldía cuencana también tendrá que hacerse cargo de una “falta liderazgo para exigir las responsabilidades al gobierno central”. Pesántez dice que actualmente la relación entre la alcaldía de Cuenca y el gobierno central es “nula”, y que esto afecta a la ciudad en varias áreas, como por ejemplo, “para recibir el aval nacional para préstamos internacionales”. 

Los altos índices de desempleo que afectan al país no son una excepción en Cuenca. Pesántez dice que en la ciudad hay una empresa municipal Edec —Empresa de Desarrollo Económico de Cuenca— “que debería preocuparse por generar proyectos de desarrollo”. Sin embargo, asegura la periodista, la empresa “no hace nada”. 

Producto del desempleo, en Cuenca hay también un gran porcentaje de la población que ha decidido migrar en busca de nuevas y mejores oportunidades para sus familias. Ximena Pesántez dice que “la migración desde Cuenca es muy fuerte”. Según Pesántez, en particular, las parroquias rurales “se están quedando sin familias completas, pues ahora migran padres, madres e hijos”. 

Otro punto a tratar por el nuevo alcalde o alcaldesa, es el rendimiento de las empresas públicas, asegura Pesántez. La periodista dice que “hace algunos años Etapa [la empresa de agua potable] era la mejor del país en cuanto a ese servicio”. Sin embargo, la calidad y el rendimiento de esta y otras empresas municipales ha bajado. 

Finalmente, Ximena Pesántez opina que también es importante que los nuevos líderes de la ciudad le presten atención a las parroquias rurales. En especial, dice la periodista, debe haber un énfasis en “llegar con servicios básicos a las parroquias rurales”, ya que muchas veces las obras de esta clase se centran únicamente en los sectores urbanos. 

Los candidatos

 Hasta ahora, hay 10 candidatos registrados en la Junta Electoral del Azuay.

  1. Pedro Palacios, actual alcalde de Cuenca, por el Movimiento Nueva Generación. 
  2. Paúl Carrasco Carpio, ex candidato a presidente del Ecuador, por la Alianza Azuay Ya — conformada por Centro Democrático, Pueblo Igualdad y Democracia, Creando Oportunidades (CREO) y Renovación Total.
  3. Roque Ordóñez por el movimiento Revolución Ciudadana.
  4. Cristian Zamora por la Izquierda Democrática.
  5. Verónica Abad, por el Movimiento Amigo.
  6. Adrián Castro, por la alianza Hagámoslo con shungo —conformada por Pachakutik y Democracia Sí.
  7. Jaime Moreno Martínez, por la alianza Azuay Primero —conformada por los movimientos Igualdad y Participa. 
  8. Mario Castro, por la Alianza Contigo Avanza Cuenca y el Azuay —conformada por los movimientos Avanza y Contigo.
  9. Omar Álvarez, por la alianza entre el Partido Socialista y el Movimiento Renace. 
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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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