En 2022, Panamá será el país anfitrión de uno de los encuentros sobre biodiversidad más importantes del mundo: la decimonovena Conferencia de las Partes (COP) para la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites, por sus siglas en inglés). Hasta el momento, se sabe que en el evento participarán 175 partes de las 184 que integran la convención: 183 países y la Unión Europea (UE).

Con el 94% de países del mundo adheridos a la convención, Cites, que regula el comercio de fauna y flora en el mundo, es un acuerdo de gran aceptación dentro de la comunidad internacional. Ecuador fue uno de los primeros países en ratificar el acuerdo en 1975, el mismo año en que el texto de la regulación entró en vigor.

¿Qué implica la COP19 Cites?

Cada tres años, las partes que conforman la convención Cites se reúnen para tomar nuevas decisiones sobre el comercio internacional de la vida silvestre en una conferencia de las partes (más conocida como COP). La última vez que este evento tuvo su sede en América Latina fue en 2002. 

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En los meses previos a la conferencia, los 184 Estados adheridos a la convención envían propuestas sobre las regulaciones que existen, o sugieren nuevas para comercializar especies de plantas y animales silvestres, para que su existencia y estabilidad no se vean amenazadas. Es decir, buscan lograr que el comercio internacional de vida silvestre sea sostenible.

Este año, específicamente, se debatirán regulaciones más estrictas para casi 600 especies de flora y fauna, que han sido sugeridas por las partes a través de 52 propuestas. Según un comunicado oficial de la Secretaría de la Cites, se cree que estas especies podrían estar “bajo creciente amenaza de extinción debido a su comercio internacional”. De esas 52 propuestas, que incluyen cada una a una especie de animal o planta, solo 9 han sido propuestas con el objetivo de que se reduzcan las restricciones de su comercio.

En los debates para llegar a nuevos acuerdos participarán aproximadamente 4 mil oficiales de gobiernos, personas expertas, representantes de organismos de comercio o conservación, y Organizaciones No Gubernamentales (ONG); por ejemplo, la ONG de conservación World Wildlife Fund (WWF) o Wildlife Conservation Society (WCS)

Aunque varias organizaciones locales e internacionales asisten como entidades observadoras, para impulsar o rechazar ciertas decisiones, David Whitbourn, vocero oficial de la Secretaría de la Cites, le dijo a GK que esta COP y sus partes son los únicos que pueden tomar decisiones.

Ecuador en la COP19

Habrá cinco personas delegadas en la COP representando a Ecuador: tres del Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica (MAATE), una del Instituto Público de Investigación de Acuacultura y Pesca  (IPIAP) representando a la Autoridad Científica CITES en Ecuador, y una de Cancillería. 

Este año, Ecuador será co-proponente de tres propuestas que se debatirán en la conferencia: la inclusión de la rana de cristal (Centrolenidae) y de dos especies de tiburones (Carcharhinidae y Sphyrnidae) en el Apéndice II de la convención. Este apéndice enlista especies que no necesariamente están en peligro de extinción pero que deben ser controladas para que su comercio no impacte negativamente a su supervivencia u ocasione su extinción.

Esta es una de las razones por la que Ecuador enviará a un delegado del IPIAP, pues existe un interés en la inclusión de estos tiburones en el Apéndice II de la convención, le dijo David Veintimilla, autoridad Cites en Ecuador, a GK. 

En los últimos años, los medios de comunicación han denunciado reiteradamente la falta de control y las fallas en la legislación ecuatoriana para combatir el tráfico ilegal de especies protegidas de tiburones. De hecho, en 2021, la exportación de aletas de tiburones se triplicó, a pesar de que el 78% de las especies exportadas están amparadas bajo la convención Cites.

Aunque este es uno de los puntos clave de Ecuador en la COP, Veintimilla aclaró que también existe interés en apoyar regulaciones más estrictas para especies propuestas por otros países, como rayas de agua dulce y tortugas. Especialmente, porque estas especies suelen ser traficadas ilegalmente a mercados europeos como mascotas, según la autoridad ambiental. 

Para esta COP, Ecuador no presentó ninguna propuesta sobre especies de flora. Sin embargo, Veintimilla dijo que uno de los intereses nacionales es apoyar una de las propuestas de Brasil. El vecino país amazónico busca que el Palo Brasil (Paubrasilia echinata) madera con la que se fabrican los arcos de los violines y otros instrumentos musicales— sea incluido en el Apéndice I de la convención. Es decir, que su comercio sea reducido a circunstancias excepcionales debido a que la especie está en peligro por su alta demanda global.

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¿Por qué es importante?

Las decisiones que se tomen en esta COP serán fundamentales para la conservación, pero también para la vida de los humanos, ya que del comercio internacional de vida silvestre dependen enormemente productos que permiten la vida humana como la conocemos. Alimentos, vestimenta, materiales de construcción y medicinas son algunos de los aspectos que se deben poner en la balanza.

De hecho, según la Organización Mundial para la Salud (OMS), el estado de salud de la población humana depende poderosamente de la biodiversidad: la medicina tradicional y moderna, el agua y aire sin contaminación o la transmisión y prevalencia de enfermedades infecciosas son algunas de las aristas que se mencionan en uno de sus reportes de 2015. 

Por ejemplo, la demanda mundial de plantas para la farmacología siempre ha sido alta y, actualmente, el mercado global de plantas medicinales y aromáticas es de 800 millones de dólares por año. Según un estudio de la Universidad de Venda en Sudáfrica en 2022, se proyecta que para 2050 el mercado crezca a aproximadamente 50 trillones de dólares. 

Hasta el momento, unas 70.000 plantas han sido utilizadas para medicamentos en el mundo y más del 20% de plantas medicinales silvestres están al borde de ser agotadas.

La Secretaria General de Cites, Ivonne Higuero, asegura que “no hay casi ningún área de nuestras vidas que no sea dependiente de la naturaleza y por eso el comercio internacional de fauna y flora silvestre debe ser sostenible (…), las decisiones de las Partes de la Cites en noviembre contribuirán a la conservación de las especies, de la biodiversidad y de la salud de nuestro planeta”.

Una propuesta para garantizar la participación

No todos los países adheridos a la convención tienen recursos para enviar a delegados a la COP, pero es clave que todos los países posibles participen en la toma de decisiones. Por eso, la Secretaría de la Cites creó el Proyecto de Delegados Patrocinados, explica su vocero oficial, David Whitbourn.

Consiste en un fondo al que las partes pueden donar voluntariamente antes de la conferencia y, a través de él, la Secretaría de la Cites patrocina a los países que necesitan ayuda económica para enviar a sus representantes. Los países miembros que desean obtener este auspicio deben aplicar, y “la Secretaría trata de satisfacer todas las necesidades posibles de los países solicitantes”, dice Whitbourn. 

En 2022, el fondo ha recaudado 1 millón de dólares y seguirá abierto hasta el inicio de la Conferencia. Son 17 donantes, y la Unión Europea es el que ha cedido más dinero hasta el momento: 100 mil dólares. Otros países que también han hecho grandes donaciones son Alemania y Noruega: el primero con más de 77 mil dólares, y el segundo con 55 mil.

Con este mecanismo Ecuador obtuvo patrocinio para uno de sus cinco delegados este 2022. Los otros cuatro delegados han sido financiados a través de organismos de la sociedad civil interesados en la conservación de la vida silvestre en Ecuador.

Este contenido fue realizado con el apoyo de Earth Journalism Network (EJN).

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Koryna Herrera
Periodista colaboradora de GK. Cubre temas de medioambiente.
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