Elizabeth Otavalo no está sola. Cientos de personas se autoconvocaron la tarde del miércoles 21 de septiembre de 2022 para respaldar a la madre de la abogada María Belén Bernal, desaparecida diez días antes en la Escuela Superior de Policía General Enríquez Gallo. Su cadáver fue encontrado ese miércoles. Las pericias iniciales determinaron que fue asesinada por estrangulamiento

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Con carteles en mano y gritos de reclamo contra la violencia machista, miles de mujeres marcharon desde el Ministerio de Agricultura hasta la Comandancia General de la Policía. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

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El principal sospechoso del femicidio es el esposo de Bernal, un teniente de policía llamado Germán Cáceres, con quien ella tuvo una discusión en la escuela policial. Aunque dio gritos de auxilio que fueron escuchados por cadetes y oficiales, nadie la auxilió. 

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Las mujeres, cansadas, hartas de la violencia machista, levantaban los carteles de búsqueda del policía Germán Cáceres, principal sospechoso de la desaparición y femicidio de María Belén Bernal. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

El asesinato de María Belén Bernal ha indignado y sacudido al Ecuador. Las mujeres que protestaban contra el femicidio, la negligencia y la complicidad policial y la violencia machista,  se congregaron afuera del Ministerio de Agricultura, en la intersección de las avenidas Eloy Alfaro y República, al norte de Quito. Desde allí, caminaron un kilómetro y medio hacia la Comandancia General de la Policía

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Hubo tristeza y abrazos, dolor y hartazgo, por el femicidio de la abogada María Belén Bernal, madre de un niño. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

“Eli, escucha, tu lucha es nuestra lucha”, gritaban más de mil niñas, niños, adolescentes, mujeres, familias, militantes de colectivos feministas y de organizaciones sociales en indignada solidaridad. “¿Quién me cuida de la Policía?”,  “Vamos a quemarlo todo hasta que dejen de matarnos”, “Policía asesina”, decían los carteles que llevaban en sus manos. 

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Las mujeres pintaron los exteriores de la Comandancia General de la Policía con consignas de denuncia. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

El reclamo de Elizabeth Otavalo apuntó al ministro del Interior y máxima autoridad política de la Policía, Patricio Carrillo, y el secretario de la Presidencia, Diego Ordóñez.  Más de una vez, la madre de María Belén Bernal rechazó las declaraciones de Ordóñez, quien llegó a decir que los reclamos por la desaparición de la abogada era un intento de “desestabilización de la institucionalidad del país” por parte de “activistas que defienden la violencia”. 

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Frente a la Comandancia de la Policía Nacional, las mujeres levantaron su voz una y otra vez por María Belén Bernal. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

Otavalo repudió también las palabras de Carrillo, que —en televisión nacional— dijo que se trataba de un “delito pasional”, y que era un “acto irracional, pero es de humanos”. Su indignación fue avivada por las versiones de testigos que, dentro de la investigación por la desaparición y muerte violenta de María Belén Bernal, dijeron que escucharon que era golpeada durante veinte minutos

Con las manos entrelazadas, lágrimas y abrazos, las mujeres llegaron a la comandancia policial. 

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Abrazos. Lágrimas. Gritos. La marcha por María Belén Bernal fue también motivo de unión contra la violencia. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

Allí permanecieron por cuatro horas. Corearon —una y otra vez— Canción sin miedo, aquel himno feminista que rechaza toda violencia contra la mujer. Están —estamos— cansadas: Ecuador es un país donde una mujer es víctima de femicidio —es decir, asesinada por razones de género— cada 28 horas. Reclamaban por María Belén Bernal. Pero también por las 206 mujeres asesinadas desde enero hasta septiembre de 2021

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Uno de los carteles levantados durante la marcha por María Belén Bernal. Fotografía de Vanessa Terán para GK.

Las mujeres llenaron la puerta frontal de la Comandancia con carteles de búsqueda de María Belén Bernal, pero también del policía Germán Cáceres, principal sospechoso de la desaparición y muerte violenta de la joven abogada, madre de Isaac, un niño que hoy sigue esperando y reclamando su regreso. 

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Con platas de romero, las mujeres armaron un pequeño altar para María Belén Bernal. Por su memoria, por su vida. Fotografía de Vanessa Terán para GK

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Vanessa Terán
Fotógrafa documental enfoca en temas de identidad y migración. Está terminando una maestría en Antropología Visual. Directora del departamento audiovisual de GK.
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