El anuncio definitivo lo hizo el vicepresidente de la República, Alfredo Borrero, a través de su cuenta de Twitter, el 18 de agosto de 2022: “Las pruebas para la detección rápida de covid-19 están disponibles en varias farmacias de Quito y Guayaquil”.

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Es decir, estos tests se pueden vender sin receta para que las personas puedan hacérselos en sus casas, sin la presencia de un profesional. Hay que considerar, sin embargo, que estas pruebas son de antígenos y que la PCR sigue siendo la prueba más sensible para la detección.

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Y hacerse estas pruebas es sencillo y te lo explicamos aquí. Solo hay que cumplir los siguientes pasos:

  • Lavarse las manos y dejarlas muy limpias
  • Limpiar el espacio en el que se pondrá el contenido del kit de detección; procurar que sea ventilado
  • Abrir con cuidado cada uno de los componentes
  • Usar el hisopo y colocarlo dentro de la nariz. No es necesario ingresar el hisopo a lo más profundo de la nariz, como sí suelen hacerse en las pruebas de laboratorio. Con tomar muestras del interior de las fosas nasales, basta. Hay que frotarlo en la mucosa de ambas fosas nasales
  • Introducir el hisopo dentro del frasco con el reactivo
  • Mover un poco el frasco para mezclar el contenido
  • Colocar entre tres y cuatro gotas en el cassette de plástico del test
  • Esperar 15 minutos para leer el resultado. La línea de la letra C se marcará siempre, dejando en claro que la recolección se ha hecho bien. La línea de la letra T —de testing— solo se marcará en caso de ser positivo. Si no se marca, es negativo.
  • En caso de que el resultado sea positivo, avisar a las autoridades a través de una plataforma habilitada por el Ministerio de Salud

El pasado 9 de agosto de 2022, el ministro de Salud, José Ruales, en rueda de prensa, dijo que estas pruebas se podrán vender solo cuando “tengan una sensibilidad mayor al 90% y una especificidad mayor al 95%”. 

Nikolaos Kyriakidis, investigador de la Universidad de las Américas (UDLA), explicó a GK que la sensibilidad está relacionada a la cantidad de personas en las que se ha comprobado que la prueba ha detectado la presencia de la enfermedad de forma eficaz. Es decir, que si se toman a un grupo de 100 personas que están contagiadas de covid y la prueba ha detectado a 95 de ellas, el grado de sensibilidad es del 95%. En caso que solo se haya detectado 70, el grado de sensibilidad sería del 70%.

¿Qué otro tipo de pruebas hay?

Hay distintos tipos de pruebas para detectar el covid-19. Desde el inicio de la pandemia del coronavirus, se habla de las PCR y de las rápidas; después, se incorporaron las pruebas de antígenos. La necesidad de cada prueba, según expertos, depende de la situación. 

Las pruebas de antígenos buscan pedazos de la proteína del SARS-CoV-2, el virus que causa el covid-19. Paúl Cárdenas, investigador del Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito, le dijo a GK en enero que pueden ser usadas para diagnóstico y son más sensibles cuando la persona tiene síntomas. Su mayor ventaja es que sirven para determinar cuándo una persona es contagiosa. 

En promedio se debe esperar entre 4 y 5 días después de tener contacto con una persona que haya dado positivo para covid-19 para hacerse una prueba de antígenos, le dijo Cárdenas a GK. Si antes del día 4 ya hay síntomas, se la puede hacer antes. Si los síntomas no aparecen todavía, se puede esperar hasta el quinto día para examinarse. Cuando no hay síntomas, es mejor recurrir a una prueba PCR.

Otro de los beneficios de las pruebas de antígenos es que sus resultados se entregan en promedio en una hora. A diferencia de las PCR, en las que el diagnóstico puede tomar incluso varios días. 

Las pruebas PCR, en cambio, identifican el ARN del virus —es decir, su material genético—; entonces pueden detectar su presencia incluso antes de que la persona sea contagiosa. Por eso, Cárdenas le dijo a GK que en caso de haber tenido contacto con una persona que dio positivo para covid-19, pero no se tiene síntomas entre 4 y 5 días después, es mejor que se haga una prueba PCR en vez de una de antígenos. 

Si la persona no tiene síntomas y se hizo un examen de antígenos que salió negativo, Esteban Ortiz, médico e investigador, recomienda que se confirme el resultado con una prueba PCR. ¿Por qué? Porque por su sensibilidad podría detectar al virus incluso antes de que sea contagioso. 

Eduardo Varas 100x100
Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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