Hugo Aguiar Lozano es el nuevo gerente general de Petroecuador. Es un abogado que ha trabajado en sectores estratégicos como energía, telecomunicaciones y otros. En mayo de 2022 fue nombrado viceministro de Hidrocarburos en el Ministerio de Energía y Minas. 

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El Directorio de Petroecuador lo nombró como gerente general el 15 de agosto. Sin embargo, la decisión no se hizo pública hasta el 18 de agosto. 

Aguiar asumió el cargo después de la renuncia de Ítalo Cedeño, quien dejó el cargo luego de admitir que su esposa “tenía influencia” en su trabajo como gerente de la estatal petrolera. La renuncia de Cedeño se dio poco después de que el presidente Guillermo Lasso ordenó que se lo cese en funciones. 

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Este es un breve perfil del nuevo gerente de Petroecuador. 

Su carrera profesional

Hugo Aguiar Lozano es un abogado de profesión con una maestria en derecho por la Universidad de Harvard, según un breve perfil publicado en el sitio web de Petroecuador. Además, tiene un posgrado en comercio y en política exterior. 

El perfil de Petroecuador dice que por los últimos 15 años Aguiar se ha enfocado en derecho público especialmente en sectores estratégicos como el de energía —incluyendo petróleo, gas y minería. Además, ha trabajado en telecomunicaciones, aeronáutica, y otros sectores. 

El abogado Hugo Aguiar, dice Petroecuador, tiene experiencia en asesoría y patrocinio en contratación pública, administración pública, procesos asociativos público-privados, derecho aeronáutico, regulación de datos, litigios civiles y mercantiles, y arbitraje internacional. 

A lo largo de su carrera ha asesorado al Ministerio de Salud, al desaparecido Ministerio de Justicia, al Ministerio de Transporte y a otras entidades. Aguiar también ha sido docente universitario.

Hugo Aguiar Lozano

Hugo Aguiar Lozano en Petroecuador después de ser nombrado gerente general de la empresa. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de Petroecuador.

No es el primer cargo que ocupa en el sector público durante el gobierno de Guillermo Lasso. En mayo de 2021 fue delegado del Presidente de la República al Directorio de Arcotel. Desde ese mismo mes, Aguiar también fue asesor de la Secretaría General Jurídica de la Presidencia de la República. 

En abril de 2022 fue nombrado como delegado del Presidente en el Comité de Licitaciones Hidrocarburíferas. En mayo de 2022, fue designado viceministro de Hidrocarburos en el Ministerio de Energía y Minas. 

Ítalo Cedeño tenía más de 40 años en el sector de hidrocarburos incluyendo dirigir varias empresas petroleras a nivel nacional e internacional. A diferencia de su antecesor, Hugo Aguiar no tiene una experiencia tan amplia en el sector de hidrocarburos. El perfil de Petroecuador, su perfil de Linkedin y otros de estudios jurídicos en los que ha trabajado no incluyen otros cargos relacionados con este sector además de los que ha ocupado desde abril de 2022. 

Respuestas a su designación

Su designación fue controversial por su corta experiencia en el sector petrolero. El Comité de Empresa de Trabajadores de Petroecuador (Cetrapep) publicó un comunicado en el que reclaman públicamente por la designación de Hugo Aguiar como gerente general de la empresa. 

En ese documento —firmado por Jinsop Martínez, secretario general de Cetrapep— dice que no están de acuerdo con la designación porque la “empresa necesita un profesional con experiencia y que tenga conocimiento del área petrolera”. Los trabajadores afirman que necesitan “un técnico de carrera para que juntos podamos aportar al desarrollo de nuestro país”. 

El 16 de agosto —días antes de que el nombramiento de Aguiar se haga público— Jinsop Martínez presentó una acción de protección con medida cautelar en la que argumenta que el nombramiento “puede causar daños graves a los trabajadores de Petroecuador”. Así espera impedir que Aguiar continúe en el cargo. Se fijó una audiencia para el 9 de septiembre para tratar este recurso.

¿Qué pasó con Ítalo Cedeño?

El 1 de agosto de 2022, el presidente Guillermo Lasso ordenó cesar en funciones a Ítalo Cedeño, gerente general de Petroecuador. La decisión de Lasso se anunció horas después de que Cedeño admitiera públicamente en una entrevista que en el primer mes en el cargo su esposa Martha Morlas “tenía influencia” y lo aconsejaba sobre las personas que eran honestas o corruptas en la estatal petrolera. 

La mañana del 1 de agosto, Cedeño dijo en una entrevista que en enero de 2022, cuando ejerció el cargo, “el primer mes, único mes, mi esposa tenía influencia. Como me imagino tu esposa también tenga influencia sobre ti aconsejandote en casa. Diciendo ‘mira, tales personas son honestas, tales son corruptas, investigalas’. Es el consejo típico de una esposa y no está mal”. 

Anderson Boscán, quien conducía la entrevista, le preguntó si Morlas participaba de los procesos de selección de personal de la compañía estatal. A lo que Cedeño contestó que “absolutamente para nada, yo soy la persona que tengo que decirle al gerente de talento humano quién entra y quién sale”. 

En la entrevista, Boscán mostró un audio en el que presuntamente Morlas hablaba con Karla Gonzaga, entonces directora de talento humano de Petroecuador, sobre una presunta contratación. Además, mostró capturas de pantalla de conversaciones y llamadas que habría tenido Martha Morlas con otros funcionarios de Petroecuador en los que hablan de entrevistas y de decisiones que estarían relacionadas a la presunta designación de funcionarios públicos. 

Quién es Ítalo Cedeño

Ítalo Cedeño en un evento de Proecuador en julio de 2022, cuando todavía era gerente general de la estatal petrolera. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de Petroecuador.

En respuesta, Ítalo Cedeño dijo que él presentó una denuncia ante la Fiscalía para que haga una investigación completa sobre este caso porque, según él, alguien estaba intentando extorsionarlo. Esas presuntas extorsiones, dijo, vendrían de “una señora que se sintió complicada porque le boté a toda la mafia que tenía en Petroecuador y todos los corruptos que estaban ahí a nombre de ella trabajando, desde ahí salieron todos esos audios”. 

En ese audio, compartido por Cedeño se escucha que una voz de mujer dice “a mi hijo, ni a mi gente no la toque. Están cansados de que estén acosándoles psicológicamente”. Añade que mientras “no los toque” ella no va a hacer nada, pero si pasa algo, dice la voz, “yo no respondo”.

Cedeño no quiso decir el nombre ni dar detalles sobre la mujer que habla en ese audio, solo dijo que se refiere a funcionarios que él había despedido en su administración y que se trataba de “una persona muy influyente y poderosa que tiene este tipo de actuaciones”. Aseguró que esa persona es “el origen de todo eso”, refiriéndose a las acusaciones sobre la influencia de su esposa. 

Cedeño dijo que hasta lo había conversado con el presidente Guillermo Lasso. Según Ítalo Cedeño, lo hablaron en una reunión del 8 de julio en la que también estuvo Iván Correa, secretario de Administración Pública de la Presidencia y Xavier Vera, ministro de Energía y Minas. 

Cedeño dijo que le dijo al presidente Lasso que los rumores sobre él eran que en el primer mes su esposa tenía influencia sobre para aconsejarlo sobre funcionarios honestos, “para pedirme que saque funcionarios corruptos”. 

Según Cedeño, Lasso fue comprensivo y le dijo que cuando él aceptó ser gerente general de Petroecuador sabía “que estaría expuesto a atrocidades”. Sin embargo, el Presidente anunció que ordenó su destitución horas después de la entrevista en la que Cedeño habló sobre la influencia que habría tenido su esposa sobre la selección de personal de Petroecuador. Cedeño hizo oficial su renuncia poco después. 

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Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
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