El presidente Guillermo Lasso ordenó cesar en funciones a Ítalo Cedeño, gerente general de Petroecuador. La decisión de Lasso se anunció horas después de que Cedeño admitiera públicamente en una entrevista que en el primer mes en el cargo su esposa Martha Morlas “tenía influencia” y lo aconsejaba sobre las personas que eran honestas o corruptas en la estatal petrolera. Sin embargo, Cedeño presentó su “renuncia irrevocable” al cargo el mismo día

En una publicación en su cuenta de Twitter de la noche del 1 de agosto de 2022, el presidente Lasso dijo que ordenó al directorio de Petroecuador que cese en funciones a Cedeño. Lasso dijo que “en las próximas horas” se designaría a su reemplazo. 

PUBLICIDAD

En una carta dirigida al directorio de Petroecuador, con fecha del 1 de agosto —pero que fue difundida por varios medios de comunicación la tarde y noche del 2 de agosto—, Cedeño dice que presenta su “renuncia irrevocable” al cargo de gerente general de la empresa

En el documento, Cedeño no explica los motivos de su renuncia. Solo agradece al presidente Lasso y a los miembros del directorio. Añade que uno de sus mayores anhelos es que en los próximos 5 años se alcance la producción de un millón de barriles de petróleo por día, una de las metas planteadas por el gobierno de Lasso. 

¿Por qué habría salido Cedeño del cargo?

En la publicación, el presidente Lasso tampoco da más detalles sobre los motivos por los que pide que Cedeño salga de Petroecuador. Sin embargo, su decisión fue anunciada horas después de la polémica entrevista del entonces gerente general de Petroecuador con La Posta

La mañana del 1 de agosto, Cedeño dijo que en enero de 2022, cuando ejerció el cargo, “el primer mes, único mes, mi esposa tenía influencia. Como me imagino tu esposa también tenga influencia sobre ti aconsejándote en casa. Diciendo ‘mira, tales personas son honestas, tales son corruptas, investigalas’. Es el consejo típico de una esposa y no está mal”. 

Anderson Boscán, quien conducía la entrevista, le preguntó si Morlas participaba de los procesos de selección de personal de la compañía estatal. A lo que Cedeño contestó que “absolutamente para nada, yo soy la persona que tengo que decirle al gerente de talento humano quién entra y quién sale”. 

A continuación, Boscán mostró un audio en el que presuntamente Morlas hablaba con Karla Gonzaga, entonces directora de talento humano de Petroecuador. 

En esa conversación de audios enviados por Whatsapp una primera voz, que sería Gonzaga, dice que le va a enviar a la otra persona una carpeta de un señor que “es de esos buenos, pero que se puede hacer cosas buenas también, ¿me cachas?”

Quien sería Gonzaga dice que esa persona trabajó con la presidenta de la Asamblea, aunque no se aclara si se refiere a Guadalupe Llori, quien dirigió el legislativo hasta mayo de 2022. 

Después, una segunda voz —que sería Morlas— responde con otro audio que las dos son como “los ángeles de Charlie”, haciendo referencia al famoso grupo de tres mujeres que eran detectives que aparecieron en una serie a finales de la década de 1970 y en muchas otras adaptaciones desde entonces. 

En la entrevista, Ítalo Cedeño no negó ni admitió que la conversación era real, pero dijo que después de que la conversación se hizo pública le dijo a Gonzaga “no puedes trabajar aquí en talento humano porque va a haber suspicacia sobre tu actuación”. 

Añadió que ella no podía designar a nadie que yo no sea quien lo apruebe. Gonzaga no salió de Petroecuador, fue trasladada del departamento de recursos humanos al departamento legal. Según Cedeño, eso lo hizo porque prefería “perdonar a un culpable que condenar a un inocente”. 

A lo largo de la entrevista, Boscán también mostro capturas de pantalla de conversaciones que habría tenido Martha Morlas con otros funcionarios de Petroecuador en los que hablan de entrevistas y de decisiones que estarían relacionadas a la presunta designación de funcionarios públicos. 

Además, mostró capturas de Whatsapp en las que se veían las que serían llamadas de Morlas a un alto funcionario público despedido en la administración de Cedeño. 

También mostró un video de una cámara de seguridad de un banco de Quito en el que presuntamente aparecerían Morlas y Bladimir Cerón, gerente de exploración y producción de Petroecuador. Según Cedeño, el hombre que aparecía en el video no era Cerón porque no tenía barba y era más alto de lo que realmente es.  

¿Qué respondió Cedeño a las acusaciones?

En respuesta, Ítalo Cedeño recordó que es delito grabar conversaciones sin el consentimiento de la persona que es grabada y dijo que él tenía sus propias acusaciones. Según Cedeño, él presentó una denuncia ante la Fiscalía para que haga una investigación completa sobre este caso porque, según él, alguien está intentando extorsionarlo. 

Esas presuntas extorsiones, dijo, vendrían de “una señora que se sintió complicada porque le boté a toda la mafia que tenía en Petroecuador y todos los corruptos que estaban ahí a nombre de ella trabajando, desde ahí salieron todos esos audios”. 

Cedeño insistió en que la información de los audios y las presuntas conversaciones son “sacadas por una persona frustrada porque le saqué a toda la gente, conversación a que se hace referencia a que se podría nombrar a ciertas personas, yo no he negado eso”. Insistió en que fue por poco tiempo. “Mi esposa, en el primer mes, para recomendarme gente honesta, gente que me puede ayudar. [Morlas] tenía conversaciones con muchos de mis colegas, pero quien designa y quien le dice al jefe de talento humano tiene que ir tal o cual persona, soy yo”, dijo. 

Insistió que tenía un audio que haría que todas las acusaciones “se caigan por su propio peso”. En la entrevista del 1 de agosto, Cedeño entregó su teléfono al equipo de producción para que reproduzca el audio en el que se escucha que una voz de mujer dice “a mi hijo, ni a mi gente no la toque. Están cansados de que estén acosándoles psicológicamente”. Añade que mientras “no los toque” ella no va a hacer nada, pero si pasa algo, dice la voz, “yo no respondo”.

Cedeño no quiso decir el nombre ni dar detalles sobre la mujer que habla en ese audio, solo dijo que se refiere a funcionarios que él había despedido en su administración y que se trataba de “una persona muy influyente y poderosa que tiene este tipo de actuaciones”. Aseguró que esa persona es “el origen de todo eso”, refiriéndose a las acusaciones sobre la influencia de su esposa. 

Cedeño dijo que hasta lo había conversado con el presidente Guillermo Lasso. Según Ítalo Cedeño, lo hablaron en una reunión del 8 de julio en la que también estuvo Iván Correa, secretario de Administración Pública de la Presidencia y Xavier Vera, ministro de Energía y Minas. La reunión, dijo Cedeño, era informativa para hablar sobre el avance de los proyectos, las fechas en las que saldrían y firma de contratos.

En la sobremesa, contó Cedeño, conversaron “de chismes”. En la entrevista, Cedeño dijo que le dijo al presidente Lasso que los rumores sobre él eran que en el primer mes su esposa tenía influencia sobre para aconsejarlo sobre funcionarios honestos, “para pedirme que saque funcionarios corruptos”. Incluso, dijo, le contó cómo habrían sido tergiversados esos “chismes”. Según Cedeño, Lasso fue comprensivo y le dijo que cuando él aceptó ser gerente general de Petroecuador sabía “que estaría expuesto a atrocidades”. 

¿Quién es Ítalo Cedeño?

Ítalo Cedeño nació en Manta, en la provincia costeña de Manabí. Es ingeniero en petróleos graduado en la Universidad Politécnica del Litoral (Espol). Según un perfil compartido por Petroecuador, Cedeño tiene estudios de posgrado en la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, en Cambridge, en el Reino Unido, y en Venezuela. 

El perfil compartido por Petroecuador dice que Ítalo Cedeño tiene más de 40 años de experiencia en el sector de hidrocarburos. Ha ocupado varios cargos a nivel público y privado en su carrera a nivel nacional e internacional. 

Fue jefe de métodos de producción de las petroleras Shell-Maraven en Venezuela, director de proyectos de adquisiciones internacionales en Conoco, una empresa petrolera en Estados Unidos. En Ecuador fue gerente general de Petromanabi y de Lumbaqui Oil Ltd. Además, fue gerente de operaciones de Petroecuador. 

A lo largo de su carrera, Cedeño también se desempeñó como presidente de la Sociedad Internacional de Ingenieros de Petróleos, en la sección Ecuador. Además, fue asesor de la presidencia ejecutiva de Andes Petroleum, PetroOriental, entre otros.

Cedeño ocupó el cargo de gerente general de Petroecuador desde el 3 de enero de 2022. Estuvo frente a la estatal petrolera por siete meses, hasta que el Presidente ordenó que sea cesado en funciones. 

La corrupción en Petroecuador

En la entrevista del 1 de agosto, cuando le preguntaron si Petroecuador sigue siendo corrupto, Cedeño respondió que sí y dijo que podría “explicar cómo es que estamos haciendo para que deje de ser corrupto”. La empresa estatal petrolera ha estado involucrada en múltiples casos de corrupción a lo largo de los años. 

Uno de los más reconocidos es el que involucró a Carlos Pareja Yannuzzelli —conocido como ‘Capaya’ por las iniciales de su nombre y apellidos— que fue gerente de Refinación y gerente general de Petroecuador. Además, fue ministro de Hidrocarburos entre 2015 y 2016 durante el gobierno de Rafael Correa. 

El caso Petroecuador estalló en el 2016, cuando se supo de la entrega de sobornos de parte de contratistas a cambio de obras en la Refinería de Esmeraldas. Además, una auditoría de la Contraloría reveló que la rehabilitación de la Refinería de Esmeraldas tuvo sobreprecio porque terminó costando 2.230 millones de dólares, pese a que su presupuesto inicial fue de 754 millones.

Capaya es uno de los ex funcionarios con más sentencias en el país: en su contra pesan seis, cinco de ellas relacionadas con actos de corrupción y delincuencia organizada en Petroecuador.

En 2020 estalló un nuevo caso de corrupción que involucraba a la empresa. En diciembre de ese año la Fiscalía General del Estado del Ecuador abrió una investigación previa de un esquema de corrupción que involucra a Estados Unidos, Brasil, México y Ecuador.

La investigación de la Fiscalía ecuatoriana fue anunciada más de dos meses después de que se abriera una investigación en Nueva York, en Estados Unidos, contra el exgerente contra Vitol —el mayor comerciante de petróleo independiente del mundo— por presuntos sobornos a funcionarios de Petroecuador. 

esquema de corrupción petrolera

Oficiales del Departamento de Justicia de Estados Unidos hablando sobre el caso de corrupción en el que estaría involucrado Petroecuador.Fotografía tomada de la cuenta de Twitter del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

En septiembre de 2020, la fiscalía del distrito este de Nueva York en Estados Unidos formuló cargos a Javier Aguilar, exgerente de Vitol, por pagar 870 mil dólares en coimas a funcionarios de la estatal petrolera entre 2015 y julio de 2020. Con el dinero, según los fiscales neoyorkinos, Aguilar aseguró un contrato petrolero de 300 millones de dólares para su empleador. 

Según un comunicado del Departamento de Justicia de Estados Unidos publicado el 3 de diciembre de 2020, Vitol Inc. —del grupo de empresas Vitol— accedió a pagar 135 millones de dólares para resolver la investigación del departamento de Justicia de Estados Unidos  por presunta violación de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA). Con el pago resolvería, además, una investigación que se desarrolla en paralelo en Brasil. Sin embargo, todavía no hay una sentencia en Ecuador sobre este caso. 


Originalmente este texto decía que en la Refinería de Esmeraldas “habría existido sobreprecio porque el presupuesto referencial para realizar la obra era de más de 23 millones y finalmente se contrataron los trabajos por más de 27 millones”. Esos valores se refieren solo a la contratación de un sistema de recuperación de condensados para la refinería. El valor total estimado del sobreprecio es de más 1.476 millones de dólares. Esa imprecisión ha sido corregida. 

Susana Roa Chejín
(Ecuador, 1997) Periodista lojana y jefa de la redacción de GK. Cubre economía, sexualidad y derechos. Le interesan los temas de empleo, educación financiera y salud sexual y reproductiva.
Y tú ¿qué opinas sobre este contenido?
Los comentarios están habilitados para los miembros de GK.
Únete a la GK Membresía y recibe beneficios como comentar en los contenidos y navegar sin anuncios.
Si ya eres miembro inicia sesión haciendo click aquí.

VER MÁS CONTENIDO SIMILAR