La situación económica del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) empeora con el paso de las semanas. Desde las primeras horas de la mañana del 19 de julio de 2022 los afiliados a esta entidad que intentaban sacar una cita médica a través del número telefónico 140 se toparon con una amarga sorpresa: “Estimado usuario: Le informamos que el servicio ha sido suspendido”.

Los reclamos no se hicieron esperar en redes sociales donde los afiliados expresaban su indignación de que otro servicio más en esta institución no funcione. Otros usuarios buscaban respuestas a la falta de servicio de la línea telefónica, como Roberto Súarez, que puso en su cuenta de Twitter: “Alguien sabe qué sucede con el IESS… no vale el call center para citas médicas”.

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Mientras que otra usuaria de Twitter, Gaby López Carrión, escribió en su cuenta: “Por favor, que el IESS brinde el servicio que debe y por el que pagamos —que por cierto es una mini fortuna—. Para comprobar las quejas de los usuarios, GK intentó agendar una cita por el call center y por la página web y nada funcionó.

Tras las docenas de preguntas y quejas que llegaban a las redes sociales del IESS, esta institución publicó un comunicado de prensa en que decía “Agende sus citas médicas a través de la página web  www.iess.gob.ec, sección Citas Médicas”.  El escueto documento aseguraba que esta institución  “con la finalidad de evaluar y mejorar los servicios, estamos revisando el proceso administrativo del call center del número 140”. 

El IESS también publicó en sus redes sociales un video en el que se explica el paso a paso de cómo acceder a una cita médica a través de las web. Sin embargo, desde el mediodía los usuarios han reportado que la página tampoco funciona: está caída.  Hasta el cierre de esta nota, 7:40 de la noche, la página seguía sin funcionar.

Aunque el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social no dio explicaciones de por qué no funciona este servicio, el 14 de junio del 2022 diario El Comercio realizó un reportaje en que denunció que en el call center del IESS apenas trabajaban 100 personas y que enero pasado, la empresa proveedora del servicio contaba con cerca de 600 operadores telefónicos. Es decir, se habría desvinculado a cerca de 500 personas. 

Un trabajador que trabaja en el call center dijo al diario en junio que “Llevamos cuatro meses sin recibir nuestros sueldos. El personal que está trabajando es mínimo. Los directivos nos han dicho que en agosto la empresa se va a liquidar”.

El periodista Paúl Coello, de Teleamazonas, entrevistó este 19 de julio al director de la empresa encargada del call center del IESS, quien aseguró que esta entidad le debe a la empresa alrededor de tres millones de dólares, desde septiembre de 2021. Y que es prácticamente imposible pagar una nómina de 600 personas que se encargaban de recibir las 400 mil llamadas de la ciudadanía que usan este servicio mensualmente.

El director de la empresa (cuyo nombre se omitió) aseguró que en los últimos meses han tenido que reducir su personal para poder soportar económicamente. Sin embargo, el hombre aseguró que la tarde de ayer decidieron suspender el servicio: “los proveedores ya no nos esperan”. 

Más problemas en el IESS en la misma semana

El 18 de julio de 2022, Solca anunció que desde el 21 de julio no atenderá pacientes nuevos, si el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) no paga los 140 millones de dólares que le debe desde hace más de cinco años. Esta medida afectará a las 800 personas que mensualmente ingresan para acceder a tratamientos contra el cáncer, a los siete hospitales que Solca tiene a nivel nacional. Esta resolución no afectará a los más de 9.000  pacientes que ya tienen un tratamiento en curso.

El hospital dijo que no tiene dinero para comprar medicinas y tampoco tiene crédito para conseguirlas. Los siete hospitales de Solca a nivel nacional —Quito, Cuenca, Ambato, Loja, Guayaquil, Machala y Portoviejo— tienen autonomía financiera, por lo que la situación en cada zona puede cambiar.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.
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