José Ruales Estupiñán, especialista en salud pública y administración en salud, es el nuevo ministro de Salud Pública del Ecuador.

Ruales fue designado como ministro la tarde del 7 de julio de 2022 por el presidente Guillermo Lasso en un evento en el que anunció también la conformación de un gabinete sectorial de salud. 

Ruales es el segundo ministro de Salud del gobierno de Lasso. Asumió el cargo después de que Ximena Garzón, quien estuvo 14 meses al frente del ministerio, presentara su renuncia sin explicar las razones.

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Te contamos quién es el nuevo ministro José Ruales y cuál es su trayectoria. 

Su vida académica

José Leonardo Ruales Estupiñán es doctor en medicina y cirugía por la Universidad Central del Ecuador. Según la  Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (Senescyt), además tiene una especialización en investigación y administración en salud por la misma universidad. 

En su perfil de LinkedIn, Ruales dice que es “maestro en investigación y administración en salud, y especialista en gerencia de servicios de salud, diplomacia sanitaria y salud global”. 

Su carrera profesional

El nuevo ministro de Salud tiene una amplia experiencia como docente, investigador y consultor en temas de salud pública. Según una hoja de vida del Ministerio de Salud sobre Ruales, el médico tiene “más de 40 años de experiencia en salud y salud pública”. 

En el área de la docencia, José Ruales fue profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Central del Ecuador entre 1984 y 1997. Además, en esa misma universidad, Ruales fue Director de la Maestría en Investigación y Administración en Salud Pública, y Director de la Maestría en Ciencias Básicas Biomédicas

Entre 2015 y 2016, también  fue coordinador de Investigación del Instituto de Salud Pública de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE). Según su perfil de LinkedIn, ha sido profesor invitado “en varias universidad de América Latina”, aunque no especifica en cuáles. 

Como consultor e investigador, Ruales tiene también una amplia trayectoria. En 1995,  fue director del Instituto de Ciencias Sociales y Salud “Juan César García”. Después, desde noviembre de 1996 hasta 1998, Ruales fue consultor a corto plazo para la Reforma de Salud de Panamá con el Banco Mundial y la Organización Panamericana de la Salud (OPS). 

Al terminar esa consultoría a corto plazo, desde 1998 hasta 2015, José Ruales trabajó en la OPS/OMS como consultor en Desarrollo de Sistemas y Servicios de Salud en El Salvador y Colombia, y también fue Asesor Regional para América Latina y el Caribe en Sistemas de Salud. Entre 2009 y 2015, el médico ecuatoriano fue representante de OPS en El Salvador. 

También fue presidente del Comité Interinstitucional de lucha Antitabáquica entre 2020 y 2021. 

Su experiencia en el sector público

Antes de asumir el cargo como nuevo ministro de Salud del Ecuador, José Ruales ya había trabajado en el sector público.

Entre 1993 y 1995, durante el gobierno de Sixto Durán Ballén, Ruales trabajó en el Ministerio de Salud Pública como coordinador del proyecto de fortalecimiento de los sistemas de salud (Fasbase). 

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Años más tarde, entre 2016 y 2019, José Ruales fue Secretario de Salud del Distrito Metropolitano de Quito. Allí, dice su cuenta de LinkedIn, el médico desarrolló “las competencias de promoción de la salud y prevención de enfermedades prevalentes” en la capital.

Luego, entre 2019 y 2020, Ruales fue Subdirector de aseguramiento del seguro de salud en el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS).

En agosto de 2020, asumió el cargo de Director de Fortalecimiento y Desarrollo de Capacidades en Gestión de Riesgos en el Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias del Ecuador. El médico estuvo en ese cargo hasta mayo de 2021 cuando fue designado Viceministro de Gobernanza y Vigilancia de la Salud en el Ministerio de Salud. 

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.