Los Latin Kings es considerada una de las pandillas más grandes del mundo. Su nombre completo —y con el que fue fundado en Estados Unidos— es Almighty Latin Kings and Queens Nation (ALKQN), que en español significa Todopoderosa Nación de los Reyes y Reinas Latinos.

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En Ecuador, la pandilla Los Latin Kings se creó en 1992 y durante años fue una banda muy temida en el país. Por años, su rivalidad con Los Ñetas —una pandilla transnacional de origen puertoriqueño que se dedicaba al narcotráfico— causó varios asesinatos y hechos violentos en el país. 

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Sin embargo, en 2018 la banda firmó un acuerdo de paz con Los Ñetas, y aunque hubo disidentes, desde entonces la pandilla no ha protagonizado grandes eventos violentos como en el pasado. 

¿Cuál es su origen?

Un artículo de George W. Knox, publicado en el Journal of Gang Research, dice que la pandilla se originó en 1954 en un barrio de Chicago, una de las ciudades más grandes de Estados Unidos.

Según el artículo, la pandilla fue fundada por Ramón Santos —de origen puertorriqueño— y estaba conformada en su mayoría por hombres puertorriqueños y mexicanos. 

El objetivo de la pandilla era agrupar a los migrantes latinoamericanos para responder al “gobierno opresivo” y “mejorar la vida de sus miembros”. Según el Departamento de Justicia de Estados Unidos, la pandilla se creó con la filosofía de superar los prejuicios raciales y crear una organización de “Reyes”. 

Latin Kings

Los Latin Kings se originaron en Chicago. Fotografía de Pexels.

Los Latin Kings habrían nacido de un club llamado “Imperials” que se creó años antes para defenderse de los conflictos raciales que enfrentaban los latinos en Chicago. 

Con el paso de los años, y el aumento de la migración latina, Los Latin Kings comenzaron a crecer. En la actualidad, se estima que solo en Estados Unidos, más de 25.000 personas forman parte de esta pandilla. Además, hay Latin Kings en toda América Latina e incluso en Europa. 

El primer país al que llegaron Los Latin Kings en el viejo continente fue España. Allí la organización habría sido fundada en 1999, por cinco migrantes ecuatorianos, según un artículo de la revista española XLSemanal.

¿A qué se dedican?

Según el Departamento de Justicia estadounidense, Los Latin Kings son una organización de pandillas “formal, centralizada, autoritaria y violenta”.

En Estados Unidos, es considerada una banda de crimen organizado que es “propensa a la violencia”. El Departamento de Justicia califica a la banda en el nivel 8 de 10 de gravedad de amenaza. 

los Latin Kings

Grupo de integrantes de Los Latin Kings. Fotografía de la cuenta de Facebook de ALKQN Corp Ecuador.

Los Latin Kings comenzaron como una pandilla criminal dedicada al robo y otras actividades ilegales como asaltos, homicidios, robo de identidad y lavado de dinero. Sin embargo, desde los años 70, algunos de sus miembros también empezaron a formar parte de redes de narcotráfico. A pesar de su presunta relación con el narcotráfico, a nivel mundial Los Latin Kings no han sido asociados a ningún cártel u organización específica. 

Otros datos de Los Latin Kings

Los principales líderes de Los Latin Kings son llamados coronas:

  1. La primera corona es el líder
  2. La segunda corona es el subjefe
  3. La tercera corona es el señor de la guerra
  4. La cuarta corona es el consultor y tesorero. 

Los demás integrantes de la banda son considerados soldados de mayor o menor rango. Muchos de sus miembros llevan coronas tatuadas en su cuerpo como un símbolo de la organización. 

A pesar de que la organización opera en varios países, muchos de los líderes de Los Latin Kings están en Chicago y en Nueva York. Chicago es considerada la “madre patria” de los integrantes de la banda, según una tesis doctoral del periodista ecuatoriano Mauro Cerbino, publicada en 2009. 

La investigación de Cerbino dice que los fundamentos bajo los que se rige la organización se detallan en una serie de textos que conforman lo que se define como la “Biblia LK”.

Además, uno de los puntos más importantes para Los Latin Kings es la fe: todos los integrantes de la banda deben creer en Dios — independientemente de la religión—, dice la revista Enfoque de la Universidad San Francisco de Quito (Usfq). Un miembro de la pandilla le dijo a la revista que para manifestar su fe, “cada hermanito lleva un collar donde siempre cuelga una cruz”.

Los Latin Kings tienen representantes en varios países además de Estados Unidos, como por ejemplo Colombia, Perú, República Dominicana, España y Canadá.

Los Latin Kings en Ecuador

En Ecuador, la organización se creó el 11 de noviembre de 1992, en el Parque de Los Gallos, un conocido espacio asentado en la avenida Primero de Mayo, en el sur de Quito. Sin embargo, según un artículo de la Revista Enfoque, dos años después, la banda se expandió a Guayaquil y fue allí donde concentró la mayoría de sus miembros.

La descripción de la banda en Facebook dice que son “un movimiento revolucionario que lucha por los derechos de los niños, jóvenes, adultos, confinados y ancianos”. También dice que luchan contra el racismo, el regionalismo y la discriminación. Según ellos, buscan un cambio positivo.

Esta organización callejera tiene una amplia historia de violencia y muchos de sus líderes están en la cárcel. Según la Revista Enfoque, unos 6 mil integrantes de la banda están detenidos.

banda Los Latin Kings

Miembros de Los Latin Kings en la cárcel regional del Guayas. Fotografía de la cuenta de Facebook de ALKQN Corp Ecuador.

En 2007 se consolidó un proceso de legalización de los Latin Kings y varios de sus miembros depusieron las armas. Diez años después, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) reconoció que con la ayuda de ese proceso los asesinatos en Ecuador descendieron de 18 por cada 100 mil en 2011 a 5,75 en 2017.

Sin embargo, pese a la legalización de la nación Latin Kings y el proceso de paz que se firmó con Los Ñetas en 2018, el nombre de la organización aún aparece cuando hay enfrentamientos carcelarios

No todos sus miembros se acogieron al proceso de paz y los disidentes, dicen fuentes reservadas, continúan delinquiendo: sobre todo, se dedican al tráfico de drogas. De hecho, según fuentes carcelarias, ellos habitan y mandan en tres pabellones de la Penitenciaría del Litoral: el 1, el 3, y el 11. 

El 25 de abril de este año, en medio de la crisis carcelaria que vive el país, la pandilla fue vinculada a un enfrentamiento en la cárcel de El Inca, en el norte de Quito. Hubo, al menos, 15 heridos. GK conoció, extraoficialmente, que aquel enfrentamiento fue entre la banda Los Lobos y miembros de los Latin Kings. 

La mañana del 16 de mayo, Los Latin Kings y otras tres bandas anunciaron que querían formar parte de un proceso de pacificación. El anuncio sucedió dos días después de que  Manuel Zúñiga, presidente de Los Latin Kings en Ecuador, fuera asesinado en Quito. 

presidente de los Latin Kings en Ecuado

Mauricio Zúñiga, presidente de los Latin Kings en Ecuador. Fotografía tomada de la cuenta de Twitter de la Corporación de Reyes y Reinas Latinos del Ecuador.

GK
(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.