La mañana de este sábado 14 de mayo, Manuel Zuñiga, líder de la banda Latin Kings, fue asesinado en el sector de Conocoto, en el Valle de los Chillos. El hecho ocurrió cerca de las 8h45 de la mañana del sábado 14 de mayo, mientras Zuñiga conducía sobre la calle Nela Martínez, cerca del Puente 3. Junto a él se encontraba su pareja, Cynthia Cruz, quien también murió, tras recibir varios impactos de bala.

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Según el parte policial, un auto “tipo sedán” se habría ubicado a la altura del Reanult rojo que conducía Zúñiga,  y, desde ahí, habría hecho “varios disparos”. El auto de Zúñiga habría chocado contra un poste de luz, en el cruce de la calle Nela Martínez y 11º transversal. 

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En el parte policial, se lee que la Policía encontró  “varios indicios balísticos de armas de largo alcance”, tras llegar al lugar de los hechos alertados por una llamada al Ecu 9-1-1. El levantamiento de los cuerpos se hizo, según el parte, cerca de las once de la mañana. 

¿Quién era Mauricio Zúñiga?

Mauricio Zúñiga nació en la parroquia Carbo-Concepción, en Guayaquil. Tenía 45 años y fue uno de los ‘Latin Kings’ más antiguos de aquella nación —como sus miembros llaman a la organización—. Según algunos investigadores, la legalización de esta organización también marcó un nuevo ciclo en los procesos de pacificación de pandillas en Ecuador. 

El 3 de marzo de 2022, ‘King Majesty’ cumplió 27 años en la pandilla y el aniversario fue celebrado entre música, cerveza y snacks. El pastel —en el que aparecía su rostro mimetizado con el de un león— decía en el centro: “Amor de Rey”. 

Zúñiga era conocido como el “Inca” o “King Magestyy fue uno de los miembros de la pandilla que decidió unirse al proceso de pacificación que inició en 2006, durante el gobierno de Alfredo Palacio,  y se consolidó ya en el gobierno de Rafael Correa. Fueron varios los convenios a los que llegó el ex presidente Correa con ellos: educación, reinserción social y, sobre todo, su legalización. 

De hecho, hay, incluso, miembros de los ‘Latin’ que han participado activamente en la política ecuatoriana. Uno de ellos: el actual asambleísta Ronny Aleaga, de la alianza correísta Unión por la Esperanza y vocal del Consejo de Administración Legislativa

De ese proceso nacieron dos asociaciones: la Corporación de Reyes Latinos y Reinas Latinas del Ecuador y la Asociación Almighty Latin Kings Queens Nation. Ambas aún existen. 

En la función judicial no hay muchos registros de procesos penales en contra de Zúñiga. Uno de los más recientes data de 2018, cuando lo denunciaron por un presunto intento de “intimidación”, junto a otro miembro de la pandilla, que, tras 16 años en la nación, decidió dejarla. 

En un video publicado por la BBC en 2018, Zúñiga cuenta cómo se involucró en la pandilla, por “un chico” que conoció en Guayaquil, su ciudad. “Se trataban como hermanos, como una familia y eso me gustó y comenzó la disputa de territorio y todas las situaciones y eso originó guerras internas entre grupos”, cuenta en el video. También contó que había sufrido “un atentado dentro de prisión porque fui el primer Latin King que cayó preso”. Dijo que cuando salió, pensaba que “ya era hora de legalizarnos”. 

En 2016, Zúñiga junto a otros miembros de la organización, “hermanos”, como los llamaba en el video, fundaron Kings Catering, con el apoyo de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE). A través de este proyecto se ofrecían puestos de trabajo a otros miembros de la pandilla de la que Zúñiga era representante legal. 

Luego del asesinato de Zúñiga, la Corporación de Reyes Latinos y Reinas Latinas del Ecuador lamentó su fallecimiento, extendió sus condolencias a la familia e hijos del líder y, además, rechazaron la violencia en su contra:Negamos rotundamente y de manera muy enfática la violencia pues estamos enfocados en el progreso de nuestra gente y de nuestras familias”, escribieron, en un corto comunicado publicado en sus redes sociales. Durante la tarde del sábado 14 y el domingo 15 de mayo, circuló un audio en el que supuestamente los miembros de la pandilla anunciaban el inicio de una guerra por la muerte violenta de Zúñiga. Sin embargo, la Corporación lo descartó: “no somos responsables y negamos rotundamente que haya un audio incitando a la violencia”, escribió. 

¿Quiénes son los Latin Kings?

Los Latin Kings es considerada una de las pandillas más grandes del mundo. Su nombre completo es «Almighty Latin Kings and Queens Nation» (Todopoderosa Nación de los Reyes y Reinas Latinos). 

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Su origen es difuso pero se cree que la organización surgió en Estados Unidos —en Chicago— y que su propósito era agrupar a los migrantes latinoamericanos para responder al “gobierno opresivo” y “mejorar la vida de sus miembros”. 

Sus principales líderes son llamados coronas y muchos de ellos están en Nueva York y en Chicago — considerada la “madre patria”— según la tesis doctoral de Mauro Cerbino, La nación imaginada de los Latin Kings, mimetismo, colonialidad y transnacionalismo, publicada en 2009. El mismo documento explica que los fundamentos de la organización se detallan en una serie de textos que conforman lo que se define como la “Biblia LK”.

La organización tiene representantes en varios países como Estados Unidos, Colombia, Perú y España. En diciembre de 2019, un megaoperativo en Estados Unidos condujo a la detención de 59 de sus miembros que operaban en 14 estados de ese país. 

En Ecuador, la organización se creó el 11 de noviembre de 1992, en  el Parque de Los Gallos, un conocido espacio asentado en la avenida Primero de Mayo, en el sur de Quito. Desde ese día, Zúñiga prometió —tal como consta en cada una de sus publicaciones en redes sociales—que nunca dejaría a la pandilla. 

En 2007 se consolidó un proceso de legalización de la organización y varios de sus miembros depusieron las armas. Diez años después, el Banco Interamericano de Desarrollo, BID, reconocía que con la ayuda de este proceso los asesinatos en Ecuador descendieron de 18 por cada 100 mil en 2011 a 5,75 en 2017.

Sin embargo, pese a la legalización de la nación Latin Kings —que implicaba deponer las armas—, el nombre de la organización aún aparece cuando hay enfrentamientos carcelarios. No todos se acogieron al proceso de paz y los disidentes, dicen fuentes reservadas, continúan delinquiendo: sobre todo, se dedican al tráfico de drogas. De hecho, ellos habitan y —según fuentes carcelarias— mandan en tres pabellones de la Penitenciaría del Litoral: el 1, el 3, y el 11. 

El 25 de abril de este año, en medio de la crisis carcelaria que vive el país, la pandilla fue vinculada a un enfrentamiento en la cárcel de El Inca, en el norte de Quito. Hubo, al menos, 15 heridos. GK conoció, extraoficialmente, que aquel enfrentamiento fue entre la banda Los Lobos y miembros de los Latin Kings. 

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GK
(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.

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