A las 22:04 del 14 de abril, una llamada realizada al sistema de emergencias del ECU-911 alertó sobre un incendio en el Mercado Santa Clara, ubicado en el sector Centro-Norte de Quito. El fuego se controló rápidamente y las autoridades confirmaron que no hay personas heridas ni muertes.

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Ana María Corral, Directora de Comunicación del cuerpo de bomberos de Quito, le dijo a GK que hasta el momento no está terminado el informe final en el que se establecerán las posibles causas. Hasta que el informe no esté, no es posible dar una hipótesis clara de lo que sucedió en los interiores del  mercado. “Probablemente, el informe esté listo a mediados de la próxima semana”, dijo Corral.

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El comandante de Bomberos de Quito, Esteban Cárdenas, dio a conocer que su equipo extinguió las llamas por dos puntos: la calle Versalles y la calle Marchena, alrededor del mercado. Además, Cárdenas dijo que la zona de abasto, en donde sucede el abastecimiento de los locales del mercado, fue la más afectada, pero “la zona del patio de comidas está totalmente intacta”. La zona en donde se venden verduras, productos perecibles y canastos tampoco habría sido afectada.

Para la zona del centro de abastos, el Municipio de Quito anunció hoy por la mañana que se va a realizar una inversión por un valor aproximado de 400 mil dólares para mejoras de la infraestructura del mercado.

Según el Municipio de Quito, fueron 27 los locales que sufrieron daños, pero no parece haber afectaciones en el edificio del mercado. Asimismo, detalló que se observan daños en el techo del mercado, pero que es necesario realizar los “estudios correspondientes para visibilizar (…) las reparaciones de toda la zona afectada”. 

El mercado de Santa Clara consta de dos pisos en donde laboran más de 240 comerciantes. Tiene 11 secciones de venta: verduras, hortalizas, frutas, legumbres, flores, abarrotes, cestería, patio de comidas, productos elaborados en barro, la sección de alimentos, hierbas y limpias. 

Según el Cuerpo de Bomberos de la capital, 47 de sus efectivos estuvieron en el sitio cinco minutos después de la llamada. Por ello, el fuego se habría controlado rápido, dicen los Bomberos.

Ana María Corral dijo que  todos los locales de la zona noroccidental del Mercado Santa Clara están afectados. Todos esos locales permanecerán cerrados hasta que el informe sobre las causas del incendio sea publicado, detalló la Directora Corral. El departamento de Comunicación de los Bomberos de Quito dijo que hasta no tener el informe no pueden entregar información sobre qué porcentaje del mercado requeriría ser reparado.

Sin embargo, el Municipio de Quito anunció que en la zona de los canastos los dueños de los locales sí podrán realizar sus actividades de manera regular, porque el mercado no se ha cerrado. Se trabajará en la reubicación de los otros comerciantes, cuyos locales sí fueron afectados, para que puedan seguir con sus actividades.

Al lugar no solo acudieron los bomberos, sino también la Policía Nacional y Centro de Operaciones de Emergencia del Distrito Metropolitano de Quito (COE Quito). Según el Servicio Integrado de Seguridad ECU 911, estos equipos coordinaron operaciones para enviar personal especializado al sitio y lograr contener las llamas.

Un incendio estructural

El equipo de bomberos de Quito indicaron mediante su cuenta de Twitter que el incendio fue de carácter estructural. Este tipo de incendios también se conocen como “urbanos” y se dan cuando existe la presencia de fuego y llamas en los espacios interiores de una estructura o edificación de cualquier tipo de construcción.

El origen de un incendio de tipo estructural puede producirse por fenómenos eléctricos provocados provocados por negligencias en el mantenimiento del sistema eléctrico, imprudencias domésticas en el uso de fuego o descuidos en el mantenimiento del sistema de gas. Entre las causas principales de este tipo de eventos están las fallas eléctricas, la fuga de gases combustibles, la acumulación de basura en contacto con fuego o los artefactos de calefacción en mal estado.

La diferencia de este tipo de evento con un incendio forestal por ejemplo es que en un incendio forestal el humo es blanco, mientras que en un estructural el humo es negro y oscuro. Esta es una de las formas en la que se puede identificar.

En redes sociales, se puede ver como moradores aledaños al sector de Santa Clara publicaron videos alrededor de las once de la noche del sábado 14 de mayo, en los que por encima de la gran construcción esquinera se observa una enorme humareda de color negro.

En el caso del incendio en los interiores del Mercado Santa Clara, el departamento de Comunicación del servicio de emergencias ECU-911 le confirmó a GK que sus causas aún están en investigación, pero sí se sabe que fue un incendio estructural y el origen de ese tipo de incendios puede ser una falla eléctrica, una fuga de gas, artefactos de calefacción en mal estado u otros, comunes en los incendios estructurales. Será el informe final el que confirme si alguna de estas pudo haber sido la causa. 

Koryna Herrera
Periodista colaboradora de GK. Cubre temas de medioambiente.